Aunque lo que atrae a más gente viajera a Palenque es, precisamente, la zona arqueológica de una de las ciudades más importantes del período clásico maya, las posibilidades de la zona no se agotan ahí.

El pulmón de Chiapas, la Selva Lacandona, es una de las zonas más biodiversas de México y esconde, más allá de exuberantes senderos donde viven árboles centenarios, jaguares, monos y cocodrilos, otras dos importantes zonas arqueológicas que nos hacen viajar en el tiempo: Yaxchilán y Bonampak. Yaxchilán, imponente, a orillas del río Usumacinta y Bonampak con sus impresionantes grabados mayas a color que, sólo por contemplarlos, hacen que merezca la pena la visita. Sin olvidar la cantidad de cascadas que salpican la zona donde refrescarse después de las visitas como Roberto Barrios, Misol-ha o Agua Azul.

En esta guía encontrarás todo lo puedes visitar en Palenque y sus alrededores con itinerarios específicos de un día, un fin de semana o hasta 4 días, con propuestas prácticas, dónde dormir y hasta dónde comer para que tu viaje sea tan especial como lo ha sido el nuestro.

La zona arqueológica de Palenque fue nuestra puerta de entrada al Mundo Maya. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Contenidos

Datos básicos para viajar a Palenque

Moneda: MXN ($) Peso Mexicano (1€ equivale a 20$ MXN aprox.). Consulta el cambio actualizado aquí

Idioma Oficial: Español

Población: 132,265 (en 2020)

Clima: Hay dos épocas principales (seca y de lluvias), lo ideal es ir durante la seca (Noviembre a Abril) y mejor de Febrero a Abril. Además, hay festividades interesantes con las que puedes hacer coincidir tu viaje. Te detallamos más de cuándo ir a Palenque en este apartado del blog.

Alojamiento: Lo ideal es que te alojes en centro de Palenque, cerca de la terminal ADO, o también puedes elegir dormir en la jungla, cerca de la Zona Arqueológica. Te detallamos más en el apartado del blog de Dónde Dormir en Palenque

Duración: Mínimo 1 día pero si quieres conocer los alrededores, te recomendamos entre 3 y 4 días. En este apartado te compartimos itinerarios específicos para Palenque para ayudarte a organizar el viaje.

Cómo llegar: Si quieres llegar a Palenque desde otros puntos de México, el aeropuerto más cercano es Villahermosa. Si vienes desde fuera de México como, por ejemplo, España, que sepas que no hay vuelos internacionales directos a Chiapas (región donde se encuentra Palenque) por lo que siempre tendrás que volar a México (a Ciudad de México, Cancún, Guadalajara, Tijuana o Mérida) y después pillar un vuelo nacional a Villahermosa que es el aeropuerto más cercano a Palenque (aunque ya no pertenezca a Chiapas sino a Tabasco). Para encontrar los mejores precios de vuelos te recomendamos que utilices comparadores de vuelos como Skyscanner y Kiwi y que seas flexible con las fechas. Del aeropuerto de Villahermosa puedes ir en van (ADO, comprueba los horarios aquí) a Palenque en la que tardarás 2:30h aprox. Te detallamos más cómo llegar en este apartado de la guía.

Visado: Con pasaporte español no es necesario tramitar visado. A tu llegada a México bastará con mostrar tu pasaporte con mínimo 6 meses de vigencia, y según tu fecha de salida del país te darán hasta un máximo de 180 días.

Transporte: La mejor opción es moverse a pie por el centro de la ciudad de Palenque (para ir a restaurantes) e ir en un colectivo (van compartida), taxi o en tour para explorar los alrededores. También tienes la opción de alquilar un coche para moverte con total libertad aunque cuando fuimos esta opción no era recomendable por zonas conflictivas en algunos puntos del estado y retenes policiales. Más info de cómo moverte por Palenque en este apartado del blog.

Cómo tener internet: Si vas pocos días, tu móvil soporta eSIM y no quieres complicarte te recomendamos la eSIM de Holafly (datos ilimitados, 5% de descuento con el código RANDOMTRIP). En caso contrario, lo más barato es conseguir una SIM local (te recomendamos Telcel). Más info aquí

Presupuesto diario: Desde 60€/día por persona (aprox.) dependiendo del tipo de alojamiento, comidas y cuanto quieres explorar sus alrededores. Más información de presupuesto en este apartado de la guía.

Zona horaria: GMT -6 UTC. Recuerda que en México hay 4 husos horarios distintos dependiendo donde te encuentres y en el Estado de Chiapas es de 7 u 8 horas menos que en España Continental (ya que en Chiapas no se hace cambio de hora pero en España sí)

Inês refrescándose en la piscina de nuestro hotel en Palenque después de la visita arqueológica: Hotel Maya Palenque. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Dónde está Palenque

Palenque está ubicado en el sur de México, relativamente cerca de la frontera con Guatemala. Está a unas 5-6 horas de San Cristóbal de Las Casas (en Chiapas), a 5 horas de Campeche, a 8 horas de Bacalar (ambas en la península de Yucatán) y a 2 horas de Villahermosa (en el estado de Tabasco)

Cuándo ir a Palenque

En nuestra opinión, Panlenque es un destino que conviene visitar en la época seca (Noviembre a Abril), ya que el resto del año llueve bastante, lo cuál complica y/o resta belleza a algunas de las zonas naturales cercanas. Si puedes elegir, normalmente es mejor de Febrero a Abril, ya que de Noviembre a Enero dependiendo del año todavía tocan algunas lluvias (fue nuestro caso, que estuvimos a principios de Noviembre) que hacen que las cascadas cambien a un color marrón/chocolate.

Todavía nos tocó el final de la época de lluvias en las cascadas Roberto Barrios aunque, eso sí, el agua estaba buenísima. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Para decidir la mejor época, hay 2 factores principales: el clima y la demanda turística, que te detallamos a continuación

Clima en Palenque

El clima en Palenque se divide en dos estaciones principales: la seca (Noviembre a Abril) y la de lluvias (de Mayo a Octubre). Conviene evitar la época de lluvias, y dependiendo del año, los meses de Noviembre a Enero es posible que todavía lleven alguna lluvia, así que si puedes elegir es mejor Febrero/Marzo.

Aquí tienes una tabla resumen del clima en Palenque para hacer una idea de lo que te podrás encontrar:

Tabla del clima en Palenque con temperaturas y días de lluvia por mes:

MesTemperatura mínimaTemperatura máximaDías de lluvia
Enero19º28º9
Febrero20º30º7
Marzo21º33º6
Abril23º35º6
Mayo24º35º12
Junio24º34º20
Julio23º34º20
Agosto23º34º22
Septiembre23º33º23
Octubre23º31º18
Noviembre21º30º12
Diciembre20º29º9
MesTemperatura mínimaTemperatura máximaDías de lluvia
Tabla resumen del clima en Palenque por mes
Inês contemplando el Templo del Sol desde el Templo de la Cruz. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Demanda turística en Palenque

Las épocas de mayor demanda turística (y por lo tanto, cuando encontraremos más gente, más filas, precios más caros y más complicaciones para ir a los restaurantes o lugares más famosos) son:

  • Puentes (Noviembre, Diciembre)
  • Navidades
  • Semana Santa (Marzo/Abril)
  • Verano (de Junio a Octubre): además de ser época de vacaciones escolares en muchos países y aumentar la demanda (y los precios), es temporada de lluvias

Por lo que te recomendamos evitar esas fechas si quieres disfrutar de la ciudad con más calma y con mejores precios de alojamientos.

Misol-ha, una de las imponentes cascadas donde refrescarse después, o antes, de la visita a la zona arqueológica. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Festividades importantes en Palenque

Si quieres estar en Palenque en las mayores fiestas del año, no te pierdas:

  • Festival Mundo Maya (suele ser en Marzo o Abril)
  • Feria de Santo Domingo de Guzmán (inicios de Agosto)
  • Día de Muertos (27/10 a 02/11)

Resumen: mejores meses para visitar Palenque

En base a lo anterior, si lo que buscas es visitar Palenque con menos gente, buen clima y precios razonables, los mejores meses son Noviembre, Diciembre, Enero y Febrero (evitando puentes, festivos y navidades), Marzo y Abril, si bien si puedes elegir, tendrás mejores probabilidades de buen clima y aguas turquesa cristalinas en los ríos y cascadas de Febrero a Abril.

Cascadas de Agua Azul. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Cómo llegar a Palenque

Si quieres llegar a Palenque desde otros puntos de México, el aeropuerto más cercano es el de Villahermosa. Si estás visitando en el sur de México, también puedes llegar a Palenque desde la península de Yucatán (en bus nocturno ADO por ejemplo desde Bacalar o Campeche), o si estás en Chiapas desde San Cristóbal de las Casas (en bus nocturno ADO o en un tour en van que te deje en Palenque haciendo paradas para visitar algunos de los lugares que te recomendamos en esta guía)

Si vienes desde fuera de México como, por ejemplo, España, que sepas que no hay vuelos internacionales directos a Chiapas (región donde se encuentra Palenque) por lo que siempre tendrás que volar a México (a Ciudad de México, Cancún, Guadalajara, Tijuana o Mérida) y después pillar un vuelo nacional a Villahermosa que es el aeropuerto más cercano a Palenque (aunque ya no pertenezca a Chiapas sino a Tabasco).

Te recomendamos que utilices comparadores de vuelos como Skyscanner y Kiwi y que seas flexible con las fechas para conseguir el mejor precio posible.

Zona Arqueológica de Palenque. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Cómo ir del aeropuerto de Villahermosa a Palenque

Del aeropuerto de Villahermosa puedes ir en una van (de ADO, compra y comprueba los horarios aquí) a Palenque en la que tardarás 2:30h aprox., y que cuesta 350 pesos por persona (unos 18€). Te dejan en la terminal de autobuses de Palenque, desde donde esperan taxis para llevarte hasta tu alojamiento aunque si te alojas donde nos alojamos en Randomtrip, estarás a una corta distancia caminando de la central de autobuses y de los restaurantes.

También tienes la opción de ir en taxi, aunque saldrá bastante más caro (nos comentaron que sobre 1600 pesos, unos 85€).

Pasando por detrás de la cascada en Misol-ha. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

¿Hace falta visado para viajar a México?

No, para personas con nacionalidad española no es necesario tramitar visado. A tu llegada bastará con mostrar tu pasaporte con mínimo 6 meses de vigencia, y según tu fecha de salida del país te darán hasta un máximo de 180 días.

Cuántos días dedicar a Palenque

Mínimo 2 días, uno para la zona arqueológica y otro para la selva lacandona, pero si puedes dedicar un par de días más para explorar las cascadas alrededor no te arrepentirás. En este apartado te compartimos itinerarios específicos de Palenque para ayudarte a organizar el viaje.

Trekking por la Selva Lacandona. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Qué ver en Palenque

Mapa de Palenque

Aquí tienes todos los lugares recomendados en la guía en un mapa de Google Maps creado por Randomtrip que te puedes llevar en tu smartphone para utilizar durante tu viaje a Palenque.

Zona Arqueológica de Palenque: breve historia

Lo que atrae a más gente viajera a Palenque es, precisamente, la zona arqueológica de una de las ciudades más importantes del período clásico maya. Palenque se desarrolló en medio de la selva lacandona como sede de una poderosa dinastía que dominó las montañas del norte de Chiapas y las llanuras de Tabasco (territorio ahora reconocido como reino de Lakam Ha’ en algunas investigaciones). Está considerada como una de las ciudades arqueológicas más interesantes de México y una excelente puerta de entrada al alma del Mundo Maya para poder entender sus mitos, rituales y creencias. Efectivamente, fue nuestra particular puerta de entrada al Mundo Maya en Randomtrip ya que fue la primera ciudad maya que pisamos a la que seguirían unas cuantas más durante nuestro viaje de varios meses por México.

Randomtrip admirando en Templo del Sol desde el Templo de la Cruz. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde 1987, Palenque fue fundada por fray Pedro Lorenzo, a cierta distancia de las ruinas del mismo nombre en 1567. El padre dominico integró el pueblo con muchas familias choles dispersas en la Selva Lacandona. Se sabe que la población nativa llamaba a Palenque, Otulún palabra de origen chol que significa «Sitio cercado o fortificado», aunque en teoría el nombre original era Lakam Ha’ que significa «lugar de mucha agua»/»abundancia de agua». También se comenta que el nombre «palenque» es de origen catalán (de la palabra palenc) que significa cerco o barrera.

Se cree que Palenque fue una de las ciudades Mayas más poderosas del periodo clásico, junto con Calakamul (en la península de Yucatán) y Tikal (en Guatemala).

Randomtrip en frente al Templo de las Inscripciones. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

En teoría se empezó a construir en el siglo III d.c., que tuvo su periodo de máximo esplendor entre los años 600 y 800 (donde llegó a contar con 8,000 habitantes) y a partir de ahí comenzó su declive hasta el abandono, aproximadamente 100 años más tarde. La selva se «comió» las construcciones, y fue descubierta, en teoría, alrededor de 1730 (nos comentó el guía que la gente nativa conocía la zona pero no la reportó a Guatemala).

Templo de la Cruz Foliada. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

El guía nos comentó también que el 30-40% de lo que vemos ha sido reconstruido.

Los motivos del abandono no están claros, el guía nos habló de algunas hipótesis:

  • Sobrepoblación
  • Sobreexplotación del entorno: el ser humano para sobrevivir, explota los alrededores (destruir para construir, matar para vivir). Nos comentó que el estuco (hecho con cal) necesitaba mucha madera para obtenerse (8-10kg de madera para obtener un kg de cal) así que es posible que acabaran con los recursos ya que se necesitaba mucha cal para el estuco de los templos (que estaban todos recubiertos de estuco y pintados de rojo)
  • Caos por falta de alimento: otra teoría comenta que para el pigmento del estuco usaban, sin saberlo, mercurio. Se usaba en todo, inclusive en teoría en los acueductos subterráneos que transportaban el agua, y que fue poco a poco contaminando todo y envenando alimentos y personas.
Se calcula que Palenque se abandonó alrededor del año 900 d.C. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Como decimos, no están claros los motivos, y esto son únicamente teorías.

La zona arqueológica se levanta en una superficie de 16 km con más de 200 estructuras arquitectónicas y construcciones, entre las que destacan el Templo de las Inscripciones que domina la Gran Plaza, un auténtico mausoleo donde se ubica la tumba del Rey Pakal, el Palacio, el Templo XI. También se destacan los templos de la Cruz Foliada, del Sol y del Conde, y cuenta también con un campo de juego de pelota. Además, podrás adentrarte en la selva que rodea la ciudad maya. En nuestro caso tuvimos la suerte de ver y sobre todo, escuchar a una familia de monos aulladores en frente al Palacio, durante la visita, lo que la hizo todavía más especial. De verdad, el sonido era tan fuerte que creíamos que era una grabación. En los siguientes apartados te contamos todo lo que puedes visitar dentro de la zona arqueológica.

Palacio y Templo de las Inscripciones rodeados de selva, lo que hace a la zona arqueológica todavía más impresionante. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

¿Cómo llegar a la Zona Arqueológica de Palenque?

Si te encuentras en Palenque, tienes 3 opciones para ir:

  • Transporte público: en caso de querer ir en transporte público, tienes un colectivo que va a la Zona Arqueológica (25 pesos/persona) y basta con esperarlo en frente a la terminal ADO de Palenque. El trayecto son unos 20 minutos o menos por la carretera Palenque-Ruinas. Si ves que el colectivo tarda o prefieres ir en taxi, en RandomTrip nos cobraron 40 pesos/persona (160 pesos entre 4 personas) y lo pillamos en el mismo sitio, donde los taxis ya esperan y te ofrecen. Dado que entre la taquilla y la entrada al recinto arqueológico de Palenque hay 1,5 km, en nuestro caso el taxi nos dejó en taquilla para que compráramos las entradas y después nos llevó a la entrada del recinto, no sabemos si el combi hace lo mismo
  • Coche propio/alquiler: si dispones de vehículo propio o en caso de que alquiles un coche, simplemente tienes que dirigirte a este punto. Aparcar en la zona arqueológica es gratis y hay dos aparcamientos: uno a la izquierda, fácilmente visible y que se llena primero, y otro más escondido, a la derecha, detrás de los aseos. Recuerda que no es recomendable conducir de noche en Chiapas.
  • En tour: Si prefieres más comodidad, en este tour te recogen en tu hotel en Palenque, te llevan a la zona arqueológica y ya incluye guía. Si, además, quieres conocer 3 en uno, en este otro tour te recogen en tu hotel de Palenque, visitas la zona arqueológica con guía, y después un bañito en las cascadas de Misol-Ha y Agua Azul.

Si no quieres o no tienes tiempo de dedicar más de un día a la zona de Palenque y estás haciendo base en San Cristóbal de las Casas, tienes la opción de conocer la zona arqueológica de Palenque, juntamente con las cascadas Agua Azul y Misol-Ha en un tour de un día desde San Cristóbal de las Casas. Precio del tour Palenque + Agua Azul + Misol-ha: desde 700 pesos/persona. Salida de San Cristóbal de las Casas a las 4:00h y regreso a las 23:30h. Puedes contratar el tour con Paxial al llegar a San Cristóbal ya que la agencia se encuentra aquí, en pleno andador guadalupano, o , si prefieres, contactarles por Whatsapp en el +52 967 312 8471 o +52 961 458 6362. Si eliges esta opción ten en cuenta que son bastantes horas de trayecto.

Agua Azul. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Precio: cuánto cuesta la entrada a la zona arqueológica de Palenque

Para entrar en la zona arqueológica deberás pasar primero por la taquilla (que está a 1,5 km de la entrada a la zona arqueológica, en el mismo edificio del Museo de Sitio Alberto Ruz L’Huillier) y comprar dos entradas:

  • Entrada de acceso a la Zona Arqueológica: 95 pesos/persona (entrada gratuita para menores de 13 años y mayores de 60 años) que también incluye entrada al Museo de Sitio Alberto Ruz L’Huillier que se encuentra en el mismo edificio de la taquilla (aunque cuando fuimos se encontraba cerrado). Puedes comprar esta entrada online aquí aunque sale más caro.
  • Entrada al Parque Nacional: 105 pesos/persona (entrada gratuita para menores de 13 años y mayores de 60 años)
Para acceder a la zona arqueológica deberás pagar tanto la entrada a las ruinas como la entrada al Parque Nacional. Aquí, en el Templo de las Inscripciones que esconde un tesoro en su interior. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Horarios de la Zona Arqueológica de Palenque

El horario de la zona arqueológica es de lunes a domingo de 8:30h a 17:00h (último acceso a las 16:00h). El horario del Museo de Sitio Alberto Ruz L’Huillier es de martes a sábado de 9:00 a 16:00h aunque cuando fuimos estaba cerrado por obras de mantenimiento.

¿A qué hora y día es mejor visitar la Zona Arqueológica de Palenque?

Si vas por libre (ya que si vas por tour no podrás elegir horario), lo ideal es hacer la visita a primera hora (a las 8:00h o 9:00h) ya que a partir de las 12:00h (aproximadamente) empiezan a llegar tours, muchas veces con grupos de 30-40 personas. Igualmente la zona es amplia así que no se nota tanto como en otros lugares.

En cuanto al día de la semana, si quieres evitar las multitudes conviene evitar los domingos (día en el que la entrada es gratis para personas mexicanas o residentes en México), y los fines de semana y días festivos en general. Lo ideal es ir un día laborable que no caiga cerca de días festivos.

Cuando visitamos la zona arqueológica por la mañana no había apenas gente. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

¿Qué visitar en la Zona Arqueológica de Palenque?

Mapa de la Zona Arqueológica de Palenque

Aquí tienes también un mapa oficial del INAH (Instituto Nacional de Antropología e Historia) de la zona arqueológica de Palenque. El acceso se realiza por la zona A :

Y aquí puedes ver otros dos mapas con sugerencias de recorridos por la zona arqueológica:

Recorrido corto por la Zona Arqueológica de Palenque. Foto del Inah
Recorrido largo por la Zona Arqueológica de Palenque. Foto del Inah
¿Merece la pena contratar guía en Palenque?

En nuestra opinión, en las zonas arqueológicas siempre es recomendable hacer el recorrido de la mano de un/a guía para poder entender lo que estamos viendo y fijarnos en detalles que nos pasarían desapercibidos.

El Palacio, centro ceremonial y administrativo de Palenque, esconde varios detalles en sus bajorelieves. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Contratamos el servicio de guía en el edificio de la taquilla y después fuimos en el taxi en el que habíamos venido desde Palenque (y que nos estaba esperando) durante 1,5 km hasta la entrada de la zona arqueológica. No sabemos si es posible o si el precio será distinto contratando guía ya dentro de la zona arqueológica pero cuando visitamos la zona arqueológica de Palenque (Noviembre 2023), pagamos 700 pesos por un guía para un grupo de 3 personas para un recorrido de 2 horas (el recorrido corto), aunque habíamos leído que el precio sería en torno a 500 pesos. Si quieres ahorrar, puedes esperar en la taquilla y preguntar si alguien quiere compartir guía. Es cierto que nuestro guía primero empezó diciendo que valía entre los 1000 y los 1800 pesos dependiendo del recorrido (largo o corto) y de la temporada en la visites. Los tours organizados normalmente incluyen ya el guía aunque se comparte con todo el grupo como este (sólo zona arqueológica) o este otro (con cascadas después), que te recomendamos.

Nuestro guía, Felix, con quien aprendimos un montón. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

En nuestro caso contratamos a Félix, un guía tzetzal que nos enseñó varias curiosidades de la civilización maya durante el recorrido y, de bonus, hasta nos enseñó unas palabras en el idioma maya tzetzal como Gracias que se dice «woko lawal«. Si quieres hacer la visita también con él, puedes contactarle a través del número +529161276347.

¿Cuánto se tarda en visitar la zona arqueológica de Palenque?

Si contratas el guía, el recorrido guiado corto (que hicimos en Randomtrip) dura dos horas aproximadamente, así que si eliges el recorrido guiado largo (que según nos contó el guía incluye caminar por la selva y ver construcciones que todavía están en proceso de análisis), serán un par de horas más. Si, además, quieres algo más de tiempo a tu aire, cuenta con invertir al menos una mañana en la zona arqueológica. En nuestro caso estuvimos unas 3 horas (llegamos sobre las 10:20, hicimos dos horas de recorrido con el guía y después estuvimos dando una vuelta por nuestra cuenta de otra hora más).

Merece la pena explorar la selva que rodea la zona arqueológica. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)
Templo de la Calavera

El Templo de la Calavera recibe este nombre porque en la base de una de las columnas se puede ver una calavera, en teoría es el cráneo de un conejo.

El Templo de la Calavera es el que te dará la bienvenida a la zona arqueológica. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Es el primero que encontramos al entrar, a mano derecha. Según las excavaciones, por debajo del templo encontraron restos de subestructuras, en una de las cuales hallaron una tumba con una ofrenda de más de 700 piedras verdes (como jade) y otros materiales.

El detalle de la calavera en la base de la columna. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)
Templo de la Reina Roja

A la izquierda del Templo de la Calavera, encontramos el Templo de la Reina Roja, que recibe este nombre porque allí se encontró, en 1994, la tumba de la que se cree que era la reina, esposa del rey Pakal (cuya tumba también se encontró en el templo a la izquierda de este, del que te hablamos a continuación); su osamenta tenía tonos rojizos, debido al cinabrio, y de ahí se pasó a identificar como Reina Roja.

Templo de la Reina Roja. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Antes de la pandemia era posible visitar su tumba, ahora ya no. Los restos encontrados (con su máscara, collares, etc.) están en exposición permanente en el Museo de Sitio Alberto Ruz L’huiller, en la entrada de la zona arqueológica, que lamentablemente estaba cerrado por remodelación durante nuestra visita.

El Templo de la Reina Roja al lado del Templo de las Inscripciones. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)
Templo de las Inscripciones

El Templo de las Inscripciones es la construcción más alta y más importante de la zona arqueológica de Palenque. Fue aquí donde se encontró, en 1952, la tumba del Rey Pakal, en el interior del mismo, cuyo acceso estaba oculto.

El Templo de las Inscripciones cobija un tesoro: la tumba de Rey Pakal el Grande. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Se denomina Templo de las Inscripciones debido a que en su interior, se encontraron 3 tableros de roca caliza con inscripciones jeroglíficas.

Hasta 1999 se podía visitar la tumba, actualmente ya no. La lápida o cripta encontrada dentro de la tumba (de 3.80 metros de largo por 2.20 metros de ancho y 25 cm de espesor) continúa ahí dentro. La misma contiene bajorelieves muy detallados que expresan el nombre, origen y ancestría de Pakal. Se cree que representa también la cosmovisión maya y el viaje de Pakal desde el inframundo al cielo, para convertirse en un dios del maíz.

Réplica de la Tumba del Rey Pakal dentro del Templo de las Inscripciones, en el Museo de Antropología de CDMX. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Otra teoría, descartada por quienes estudian la cultura maya, dice que la lápida representa al rey Pakal en una nave espacial: sus manos y pies manipulan los comandos para dirigir la nave, en su nariz se aprecia un dispositivo que podría ayudarle a respirar en el espacio, y detrás de él se ve fuego o similar resultado de la quema de combustible para mover el aparato.

La interpretación no oficial del Rey Pakal en una Nave Espacial (imagen de la lápida vista desde otro ángulo y a color). Fuente: MexicoDesconocido.com.mx

La lápida cuenta con monitorización constante de sus condiciones para preservarla.

La lápida y un equipo del INAH dentro del Templo de las Inscripciones. Fuente: Eleconomista.com.mx

Por otro lado, la máscara de Pakal, hecha de jade (una piedra verde considerada entonces el material más valioso que existía – más valioso que el oro y la plata – símbolo de amor eterno, de inmortalidad y eternidad) concha y obsidiana, se encuentra en Ciudad de México, en el Museo de Antropología.

La máscara del Rey Pakal se encuentra en el Museo de Antropología de la capital del país, CDMX. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Para acceder a donde está la tumba, había que subir primero las escaleras exteriores, después entrar en el interior del Templo, y posteriormente bajar por unas escaleras. Se cree que esto representa también la cosmogonía maya: subir (nacer), entrar (vivir) y bajar (morir).

El Palacio

El Palacio fue, probablemente, el centro ceremonial y administrativo de Palenque. En las columnas podemos apreciar bajorelieves que muestran sacrificios y al rey.

El imponente Palacio (desde lo alto del Templo de la Cruz). (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)
Acueductos Suterráneos

Los científicos descubrieron en la Zona Arqueológica de Palenque el ejemplo más antiguo del Nuevo Mundo de un sistema de agua a presión. Los mayas utilizaban (sabiéndolo o no) avanzados conocimientos de ingeniería para presurizar el agua. Canalizaban el agua en acueductos subterráneos llevándola en caída, para seguidamente restringir el paso de la misma, generando presión.

Acueductos que llevaban el agua al Palacio. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

El guía nos contó que podrían haber usado esto como parte del ritual del Temazcal (baños de vapor con fines curativos: abrían los poros con el vapor, usaban plantas aromáticas que al abrir los poros absorbían el aroma, e inmediatamente se cerraban los poros con agua fría, guarándolo. Al sudar, liberaban los aromas).

Acueductos mayas, un avanzado sistema de ingeniería. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)
Juego de Pelota

A continuación vemos el Campo de Juego de Pelota, algo común en muchas de las zonas arqueológicas mayas y en mesoamérica en general. No se saben a ciencia cierta las reglas del juego, aunque se cree que podría ser una forma de mediación de conflictos para evitar guerras. En general el campo consta de una zona central (una especie de pasillo) que en sus laterales en paralelo cuenta con paredes en caída, donde en teoría se rebota la pelota. En el período posclásico, los mayas añadieron una especie de anillo en cada lateral, con el objetivo de pasar la pelota por él.

El campo de Juego de la Pelota. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Nos comentó el guía que el capitán del equipo ganador era decapitado a modo de sacrificio.

Conjunto de la Cruz: Templo de la Cruz, Templo de la Cruz Foliada y Templo del Sol

Los siguientes 3 templos (Templo de la Cruz, Templo del Sol y Templo de la Cruz Foliada) son conocidos como Conjunto de la Cruz o la Plaza de las Cruces. Se puede subir a 2 de ellos (al de la Cruz y al del Sol) y de hecho desde ahí tendrás las mejores vistas de la zona arqueológica.

Vista desde arriba del Templo de la Cruz. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Los 3 templos están construidos sobre elevaciones de terreno naturales, y en su interior albergan santuarios con tableros esculpidos en piedra caliza, con iconografía y textos glíficos. En teoría cada templo estaba dedicado a un nivel del cosmos:

  • Templo de la Cruz: Nivel Celeste
Templo de la Cruz. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)
  • Templo de la Cruz Foliada: Nivel Terrestre
Templo de la Cruz Foliada. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)
  • Templo del Sol: Nivel Subterráneo o Inframundo
Templo del Sol. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

No te pierdas la subida a los templos ni los tableros en su interior.

El Templo de la Cruz es de los más altos, y el que cuenta con las mejores vistas. El tablero interior representa el momento el que K’inich Kan Balam II (en la izquierda) es entronizado, y aparece también a la derecha la imagen de su padre (el Rey Pakal) aunque ya estaba muerto. En la parte baja aparecen elementos astronómicos, indicando que estamos en el ámbito o nivel celeste, que es el que representa el Templo de la Cruz. En el medio una cruz, que da nombre al templo.

Templo de la Cruz. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Al lado del Templo de la Cruz se encuentra el Templo de la Cruz Foliada, llamado así porque en su tablero aparece una cruz representando la planta del maíz, y a ambos lados dos «versiones» de K’inich Kan Balam II (hijo de Pakal) en dos momentos diferentes de su vida (como rey adulto en la izquierda, y como heredero de 6 años en la derecha)

Templo de la Cruz Foliada. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Por último, tenemos el Templo del Sol, cuyo tablero es un símbolo de guerra, con un escudo que representa el dios GIII decorado con la cara del «Dios Jaguar del Inframundo».

Templo del Sol (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)
Museo de Sitio Alberto Ruz L’Huillier

Museo de Sitio Alberto Ruz L’Huillier: cuenta con una de las colecciones principales de arte maya en el mundo. Debe su nombre a Alberto Ruz, arqueólogo mexicano que fue quién descubrió en 1952 la tumba del rey Pakal.

Fotografía de Alberto Ruz en la Tumba del Rey Pakal en el Templo de las Inscripciones. Vimos la fotografía en el Museo de Antropología de CDMX. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

El museo se encuentra aquí, en el recinto del Parque Arqueológico. Lamentablemente durante nuestra visita estaba cerrado por remodelación.

Mausoleo del arqueológo Alberto Ruz, en la Zona Arqueológica de Palenque. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Si quieres conocer más sobre Palenque, el guía nos recomendó este documental:

El tren maya, en construcción cuando visitamos la zona, conectará los principales sitios arqueológicos incluyendo Palenque e incrementará probablemente las visitas turísticas a esta zona arqueológica. Unirá Palenque (Chiapas) con otros sitios arqueológicos sobre todo en el estado de Yucatán.

Centro de Palenque

Aunque consideramos que el centro de Palenque en sí no tiene mucho interés, si tienes tiempo y quieres darte una vuelta puedes pasarte por el Parque Central (donde están las letras coloridas de Palenque), la Iglesia de Santo Domingo Guzmán o el Mercado de Artesanía.

Alrededores de Palenque

El principal motivo por el que consideramos que merece la pena alojarse en Palenque mínimo dos noches (y si puedes alguna más, mejor) son sus alrededores.

La Selva Lacandona

El pulmón de Chiapas es una de las zonas más biodiversas de México y su nombre, Selva Lacandona, viene de la comunidad indígena que vive ahí, los lacandones, descendientes de los mayas.

Adentrarse en el pulmón de Chiapas, un gran motivo para alargar la estancia en Palenque. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

En el sendero por la selva, gracias a nuestra guía lacandona, aprendemos sobre árboles, plantas medicinales y conocemos a ¡la famosa Ceiba! Famosa porque la ceiba era un árbol sagrado para los mayas que representa los tres niveles del universo en la cosmología maya: las ramas representan el cielo, el tronco representa la tierra y las raíces representan el inframundo. Es uno de los árboles con más longevidad, ¡puede vivir hasta 500/600 años!

La Ceiba, árbol sagrado para lxs mayas. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Además, la selva lacandona esconde, más allá de la biodiversidad de fauna y flora, dos importantes zonas arqueológicas que teníamos muchas ganas de conocer: Yaxchilán y Bonampak.

Zona arqueológica de Yaxchilán

Las dos ciudades más importantes en la época precolombina que luchaban para tener el control sobre el río Usumacinta eran precisamente Yaxchilán y Palenque. Bonampak no tenía tanta importancia en la época precolombina pero a día de hoy es muy interesante por sus murales originales. Famosa por su arte escultórico patente en estelas y dinteles, en Yaxchilán lo que más impresiona es su estructura y su entorno, a orillas del río y cobijado en la selva lacandona, que la hace muy especial. Lamentablemente en Yaxchilán ya no quedan apenas piezas y prácticamente todas las joyas prehispánicas de su interior se encuentran en el Museo Británico (ya va siendo hora de que las regresen ¿no?)

Yaxchilán. Fuente: VisitChiapas

Para construir Yaxchilán, los mayas aprovecharon las características del terreno de una península rodeada por un meandro del río Usumacinta. El desarollo de Yaxchilán se dio entre los años 350 y 810 d.C, aunque la expansión política del sitio sobre la región se produjo durante el gobierno de Escudo Jaguar. La superficie de Yaxchilán es muy extensa pero la visita a la zona está restringida a parte de la Gran Plaza, la Gran Acrópolis, la Acrópolis Pequeña y la Acrópolis Sur.

Yaxchilán. Fuente: VisitChiapas

Lamentablemente cuando fuimos a Chiapas (Noviembre de 2023), Yaxchilán se encontraba cerrada y sin fecha de apertura. ¿Por qué? Yaxchilán es un sitio arqueológico a orilla del río Usumacinta al que sólo se puede acceder por un recorrido en lancha desde Frontera Corozal. Según nos comentaron, el pueblo de Frontera Corozal, desde el que se coge la lancha, ha sufrido problemas relacionados con narcotráfico con lo cual lo que hizo fue sacar a los delincuentes y cerrar el pueblo así que, actualmente, sólo las personas de la comunidad pueden entrar. Esto significa que, de momento y hasta nuevo aviso, no es posible acceder a Yaxchilán.

Yaxchilán. Fuente: VisitChiapas
Zona arqueológica de Bonampak

A 30 km de Yaxchilán y en el corazón de la selva lacandona se encuentra este centro cerimonial construido entre 300 y 900 dC cuyo apogeo ocurrió durante el gobierno de Jaguar Ojo-Anudado que ascendió al trono de Bonampak en el 743 d.C. y quedó plasmado en las estelas (monolitos de piedra), dinteles y pinturas murales aún existentes.

Bonampak. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

De hecho, aquí se encuentra la estela más grande del Mundo Maya en México con la imagen del Rey, lo que viene siendo la propaganda política de entonces, un outdoor o algo así.

El outdoor de entonces, la estela del rey, en Bonampak. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Pero lo que más impresiona y lo que consideramos hace la visita a Bonampak imprescindible se encuentra dentro de las tres cámaras del centro ceremonial: ¡grabados mayas a color, muy bien conservados, representando tres escenas!

  • En la primera cámara está representado la presentación de la heredera al trono:
Grabado maya de la presentación de la heredera al trono. ¡Impresionante cómo se mantienen los colores! (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)
  • En la segunda cámara está representada la guerra, más específicamente la escena de la batalla más grande de todo el arte maya que tuvo lugar en el 792 dC:
Grabado maya representando una escena de guerra (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)
  • Finalmente en la tercera cámara está representada una escena de posguerra:
Grabado maya de una escena posguerra (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)
¿Cómo conocer la Selva Lacandona, Yaxchilán y Bonampak?
  • Transporte público: en caso de querer ir en transporte público, no conseguimos encontrar mucha información. Según entendimos, tienes colectivos desde Palenque a diferentes zonas (como a Frontera Corozal para ir a Yaxchilan o a Lacanjá para Bonampak). Desde ahí deberás tomar otro transporte (otro colectivo para Bonampak, y la lancha para Yaxchilán) hasta las zonas arqueológicas.
  • Coche propio/alquiler: si dispones de vehículo propio o en caso de que alquiles un coche, simplemente tienes que hacia el punto deseado (Bonampak, Frontera Corozal para Yaxchilán o otros puntos en caso de que vayas a pasar noche en alguno de los centros ecoturísticos o a hacer una caminata por la selva). Para Bonampak tendrás que parar antes, donde es obligatorio montarte en un colectivo de la comunidad para llegar a la zona arqueológica. Recuerda que no es recomendable conducir de noche en Chiapas.
  • En tour: Si prefieres más comodidad, y en este caso, debido a los problemas de la zona, es la opción que te recomendamos, puedes contratar un tour que te lleve a ambas zonas arqueológicas
Randomtrip en modo trekking por la Selva Lacandona. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

En Randomtrip lo hicimos en tour con Kichan Bajlum y el tour incluye Paseo por Selva Lacandona + Zona Arqueológica de Bonampak y, en caso de que ya se pueda acceder, Yaxchilán): desde $950/persona. Salida de Palenque a las 05:30h y regreso a las 19:00h. Si prefieres el tour con una noche en la selva incluida: desde $2000/persona con desayuno, comida y cena y alojamiento en cabaña básica (dependiendo del alojamiento aumenta el precio). Puedes consultar el tipo de alojamientos y reservar con Kichan Bajlum directamente en su agencia en Palenque o a través del whatsapp +52 916 117 2035 o +52 916 112 8394

Selva Lacandona. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

También puedes contratar el tour online con antelación aquí con Civitatis

RandomTIP: En el caso de que hagas el tour por la Selva Lacandona de un día sin pernocta, lleva ropa para cambiarte si te mojas (sobretodo si vas en temporada de lluvias), escarpines o similar para el senderismo por la selva (en Randomtrip nos tocaron pozas de agua con profundidad hasta el tobillo) y algo de picar en la mochila porque no te sentarás a comer antes de las 16:00h.

Acabamos empapadxs en el trekking por la Selva Lacandona, sin cambio de ropa, seguido de 3 horas en la van con aire condicionado a tope y muriendo de frío. No seas como Randomtrip y lleva un cambio de ropa, sobre todo camiseta y calcetines. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Si viajas a la Selva Lacandona con coche propio y quieres pernoctar entre árboles centenarios, monos y jaguares, hay unas cuantas opciones donde alojarse y variadas dependiendo de tu presupuesto. La mejor opción calidad-precio es la Cabaña Sak Ja (desde 79€/noche). Si buscas algo más especial echa un ojo a Tu Casa en La Selva (desde 139€/noche). Si, por el contrario, quieres algo más económico tienes el Topche (desde 40€/noche).

Las Cascadas de Roberto Barrios

A una hora de Palenque se encuentran las Cascadas de Roberto Barrios, varias cascadas donde perderse, dar un chapuzón e incluso, ¡disfrutar de un jacuzzi natural!

Son un grupo de cascadas a las que puedes acceder por senderos, donde refrescarte y relajarte. Hay zonas en las que se forman pequeñas pozas, y una de las actividades estrellas, en la época seca, es tirarte por algunas de las cascadas en modo tobogán.

Hay dos accesos, uno por cada lado del río, y en ellos hay restaurante para picar algo (platos entre 140 y 200 pesos, una cerveza 50 pesos) si te apetece. Luego en la zona de las cascadas no hay nada, aunque puedes llevar tu propia comida si te apetece. Importante también llevar unos escarpines.

Cascadas Roberto Barrios. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Durante nuestra visita en Noviembre, había llovido varios días antes por lo que el agua no estaba azul, si no marrón, y el agua bajaba con fuerza por lo que no era factible relajarse ni bañarse en la mayoría de cascadas.

Roberto Barrios. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

¿Cómo llegar a las Cascadas de Roberto Barrios?

  • Transporte público: en caso de querer ir en transporte público, pregunta por los colectivos para confirmar que hay desde Palenque (importante también ver que haya de vuelta)
  • Coche propio/alquiler: si dispones de vehículo propio o en caso de que alquiles un coche, simplemente tienes que dirigirte a este punto. El lugar cuenta con aparcamiento amplio. Recuerda que no es recomendable conducir de noche en Chiapas.
  • En tour: Si prefieres más comodidad, puedes contratar un tour, que normalmente te deja unas 3 horas para disfrutar de las cascadas.
Explorando Roberto Barrios. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

En Randomtrip lo hicimos con Kichan Bajlum y el tour incluye el trayecto de ida y vuelta a Roberto Barrios (recogida a las 10:30, sobre las 12:00 llegas a las cascadas, y a las 15:00 se sale de vuelta para Palenque). Cuesta 350 pesos por persona. Puedes reservar con Kichan Bajlum directamente en su agencia en Palenque o a través del whatsapp +52 916 117 2035 o +52 916 112 8394

Roberto Barrios. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

La Cascada de Misol-Ha

La Cascada de Misol-Ha es un increíble salto de agua de 30 metros de altura, que podemos observar tanto de frente como por dentro. Se encuentra en un centro ecoturístico, y durante la visita además de poder admirar la cascada, si el tiempo acompaña, podrás darte un chapuzón también. Como dato curioso, la película Depredador (de 1987, con Arnold Schwarzenegger) incluye una escena grabada aquí mismo

La Cascada Misol-ha. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)
¿Cómo llegar a Misol-ha?
  • Transporte público: pregunta por los colectivos en Palenque, en teoría te dejan en la entrada, y recuerda confirmar hasta qué hora pasan de vuelta para volver.
  • Coche propio/alquiler: si dispones de vehículo propio o en caso de que alquiles un coche, simplemente tienes que dirigirte a este punto. Recuerda que no es recomendable conducir de noche en Chiapas.
  • En tour: Si prefieres más comodidad, puedes contratar este tour, que te lleva también a las cascadas de agua azul que están cerca y de las que te hablamos a continuación

En Randomtrip lo que hicimos es el tour de Paxial desde San Cristóbal de las Casas a Palenque, que para en Misol-Ha y Cascadas de Agua Azul de camino y termina en la zona arqueológica de Palenque, sólo que pedimos para no hacer la parte de la zona arqueológica para ir al día siguiente con más calma (es decir, hicimos el traslado a Palenque con paradas en estos dos lugares). Sale a las 4:00h (de madrugada) y cuesta 700 pesos por persona (incluyendo Palenque).

Las Cascadas de Agua Azul

Otro conjunto de cascadas que, en época seca, son de color azul turquesa, y en las cuales también te podrás dar un chapuzón. Lamentablemente durante nuestra visita en Noviembre todavía estaba lloviendo por lo que el color no era el que se ve en la mayoría de fotos, durante la época seca.

Agua Azul. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)
¿Cómo llegar a Agua Azul?
  • Transporte público: pregunta por los colectivos en Palenque, en teoría te llevan hasta la entrada/desvío, y asegúrate también en preguntar hasta qué hora hay colectivos de vuelta a Palenque.
  • Coche propio/alquiler: si dispones de vehículo propio o en caso de que alquiles un coche, simplemente tienes que dirigirte a este punto. Recuerda que no es recomendable conducir de noche en Chiapas.
  • En tour: Si prefieres más comodidad, puedes contratar este tour, que te lleva también a las Misol-ha que está cerca y de las que te hablamos en el punto anterior.
Agua Azul. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

En Randomtrip lo que hicimos es el tour de Paxial desde San Cristóbal de las Casas a Palenque, que para en Misol-Ha y Cascadas de Agua Azul de camino y termina en la zona arqueológica de Palenque, sólo que pedimos par no hacer la parte de la zona arqueológica para ir al día siguiente con más calma (es decir, hicimos el traslado a Palenque con paradas en estos dos lugares). Sale a las 4:00h (de madrugada) y cuesta 700 pesos por persona (incluyendo Palenque).

Agua Azul (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Zona arqueológica de Toniná en Ocosingo

La Zona Arqueológica de Toniná cuenta con la pirámide más alta de México, con 75 metros de altura (más alta que la Pirámide del Sol en Teotihuacán). El nombre Toniná viene del tzeltal y quiere decir «La casa de piedra» o «El lugar donde se levantan esculturas en piedra en honor del tiempo».

Toniná. Fuente: VisitChiapas

Coexistió con otras ciudades como Palenque y Tikal (en Guatemala).

Lamentablemente, la zona arqueológica estaba cerrada durante nuestra visita en Noviembre de 2023 debido a un conflicto entre los dueños de las tierras donde se ubica la zona arqueológica y el INAH (al parecer, los dueños de los terrenos tienen que permitir el paso a las personas para la zona arqueológica pero no reciben nada a cambio del INAH).

¿Cómo llegar a Toniná?
  • Transporte público: pregunta por los colectivos a Ocosingo en Palenque; desde Ocosingo tendrás que utilizar otro colectivo para llegar a la zona arqueológica. Recuerda preguntar hasta qué hora hay colectivos en dirección contraria para volver
  • Coche propio/alquiler: si dispones de vehículo propio o en caso de que alquiles un coche, simplemente tienes que dirigirte a este punto. Recuerda que no es recomendable conducir de noche en Chiapas.
  • En tour: Si prefieres una solución más cómoda, puedes informarte de los tours disponibles a Toniná desde Palenque cuando vuelvan a abrir la zona arqueológica.
Toniná. Fuente: VisitChiapas

Dónde dormir en Palenque

En Randomtrip nos quedamos en el Hotel Maya Palenque (desde 54€/noche) y lo recomendamos mucho tanto por la ubicación, como por los servicios y su personal. Lo único, a nivel de comida probamos apenas un sandwich una noche que llegamos tarde pero no nos pareció muy allá. A nivel de ubicación se encuentra equidistante entre la central de autobuses ADO (ideal para ir caminando ya que sólo hay que cruzar la calle) y de la calle con una variedad de restaurantes (zona conocida como La Cañada). Cuenta con piscina, ideal para refrescarse después de la visita al sitio arqueológico donde suele hacer mucho calor.

Inês en la piscina de nuestro hotel: Hotel Maya Palenque. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Nuestro hotel se ubicaba en La Cañada, una de las zonas recomendadas para alojarte en Palenque. Otras opciones en las que alojarse que conocemos de primera mano en La Cañada son:

  • Casa Janaab (desde 13€/noche la cama individual en habitación compartida): el hostal de Sara, la viajera que conocimos en Palenque y con la que compartimos la visita a la zona arqueólogica. Si buscas algo más económico, a Sara le encantó este hostal. Nos comentó que tenía recepción y seguridad 24h y que las habitaciones compartidas son para 4 personas, no más y que incluso alguna de las compartidas incluya cama de matrimonio por si no te quieres quedar en la litera. Los baños cuentan con 3 duchas y 3 váteres. Este hostal también cuenta con taquillas para guardar tus pertenencias, lavadora por si necesitaras lavar tu ropa y piscina con tumbonas y, además, servicio de masajes, algo no tan común en un hostal.
  • Hotel Maya Tulipanes (desde 65€/noche) de los mejores hoteles de la ciudad y, además de contar con amplias y cómodas habitaciones y piscina donde refrescarse, nos han hablado maravillas del servicio de restaurante del hotel (pero no lo hemos probado).
Hotel Maya Tulipanes. Foto de Booking

Otra opción es alojarte cerca de la zona arqueológica, en la selva, donde hay infinidad de alojamientos y algunos restaurantes a la vuelta, aunque en nuestro caso la descartamos por tener menos variedad de opciones para cenar.

  • Cabañas Kin Balam Palenque (desde 23€/noche en habitación compartida, desde 38€/noche la habitación doble): tiene varias tipologías de habitación dependiendo de cuánto quieras gastar y se encuentra a 3 km de la zona arqueológica. También cuenta con piscina.
  • Hotel Maya Bell (desde 60€/noche): Si quieres quedarte cerca de la zona arqueológica, ¡este hotel está a 15 minutos caminando! Además de estar a escasos metros de las ruinas, está en el medio de la selva cuenta con piscina, restaurante y hasta música en directo algunas noches.
Hotel Maya Bell. Foto de Booking
  • Cabaña de Bambú en la Selva (desde 92€/noche): si buscas algo más de privacidad, esta casita de 1 dormitorio, sala de estar, cocina, terraza y jardín cuenta ¡con piscina privada!
  • En este enlace más opciones cerca de la Zona Arqueológica de Palenque (abre el mapa para que sea más fácil ubicar donde se encuentra cada alojamiento).

Y si aún así ninguno de estos te convence, o si no tiene disponibilidad para tus fechas, entrando aquí encuentras unos cuantos más. Como siempre, te recomendamos ver en el mapa por la ubicación donde se encuentra.

Dónde comer en Palenque

En la calle del Maya Tulipanes, perpendicular a nuestro hotel, hay varios restaurantes y algunas tiendas. En Randomtrip nos gustó el Café Jade donde probamos las enchiladas suizas y los tacos dorados, deliciosos y, además, cuenta con opciones vegetarianas!

Otros dos que tenían buena pinta (algo más caros que el Café Jade) pero no fuimos son el restaurante Maya Cañada y el Kinich Kan Balam. Probamos el Chivo’s aunque era también algo caro y el servicio fue malo. También tienes este restaurante familiar con comida casera: La Tradición. Si llegas tarde y no te apetece salir, siempre puedes llevar una Pizza del Panchán para comer en el hostel/hostal.

También nos recomendaron, más en el centro de Palenque, estos 3: Café Haki Palenque, Las Tinajas, y Café de Yara.

Enchiladas suizas del Café Jade (con opción vegetariana). (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Itinerarios por Palenque

Qué ver en Palenque en 1 día

Sí sólo tienes un día, lo dedicaríamos a ver la zona arqueológica de Palenque (necesitarás entre 2 y 4 horas dependiendo de tu interés) y combinar eso con alguna o algunas cascadas cercanas como Misol-Ha, Agua Azul o Roberto Barrios.

Qué ver en Palenque en 2 días

Con dos días haríamos lo siguiente:

  • Día 1: visitar la zona arqueológica de Palenque y alguna cascada
  • Día 2: visitar Bonampak y Yaxchilán en la selva Lacandona (los tours normalmemte incluyen también una caminata por la selva)

Si no te interesa ir a la Selva Lacandona, también puedes ir a Toniná el segundo día (en Ocosingo) combinado con laguna de las cascadas que te falten.

Qué ver en Palenque en 3 días

Con 3 días en Palenque puedes hacer el siguiente itinerario:

  • Día 1: visitar la zona arqueológica de Palenque y cascada Roberto Barrios
  • Día 2: visitar Bonampak y Yaxchilán en la selva Lacandona (los tours normalmemte incluyen también una caminata por la selva)
  • Día 3: visitar la zona arqueológica de Toniná y combinar con Misol-Ha y Cascadas de Agua Azul.

Qué ver en Palenque en 4 días

Aquí te dejamos un itinerario para conocer Palenque durante 4 días:

  • Día 1: visitar la zona arqueológica de Palenque y cascada Roberto Barrios
  • Día 2: visitar Bonampak y Yaxchilan en la selva Lacandona y dormir allí
  • Día 3: otras actividades en la Selva Lacandona, como hacer una caminata a la Laguna Lacanjá.
  • Día 4: visitar la zona arqueológica de Toniná y combinar con Misol-Ha y Cascadas de Agua Azul.

Transporte: Cómo moverse por Palenque

La mejor opción es moverse a pie por el centro de la ciudad de Palenque e ir en un colectivo hasta la zona arqueológica o las cascadas. Si prefieres mayor comodidad, puedes contratar un tour para explorar tanto la zona arqueológica como los alrededores. También tienes la opción de alquilar alquilar un coche para moverte con total libertad aunque cuando fuimos esta opción no era recomendable por zonas conflictivas en algunos puntos del estado y retenes policiales. Más info de cómo moverte por Palenque en este apartado del blog.

El Palacio desde el Templo de la Cruz. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Cómo tener internet en Palenque

Para tener internet en tu smartphone siempre, lo más fácil y cómodo (si tu teléfono soporta eSIM) es comprar una eSIM de Holafly, que tiene datos ilimitados (tienes un 5% de descuento con el código RANDOMTRIP).

La otra opción, más barata pero más engorrosa, es comprar una SIM local, que te recomendamos que sea de Telcel (la principal empresa de telecomunicaciones en México, con más cobertura).

Tienes más info sobre cómo conseguir tu SIM o eSIM en México aquí.

Paseando por la selva que rodea la zona arqueológica de Palenque donde escuchamos a monos aulladores. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Seguridad: ¿Es seguro viajar a Palenque?

¡Sí! Aunque hayas podido leer sobre inestabilidad política en la región y que Chiapas se haya quedado más conocida internacionalmente por la revolución zapatista en los 90’s, visitar la ciudad de Palenque es totalmente seguro y no sólo no hemos tenido ningún percance en todos los días que pasamos por allá sino que nos hemos sentido muy a gusto y sólo podemos recomendar su visita. Eso sí, aplicamos el sentido común en todo momento, no ostentamos pertenencias de valor por la calle (aunque no nos impedimos de usar el móvil o la cámara de fotos siempre que queremos, guardándolos cuando no los estamos usando) y evitamos hacer traslados en coche de noche.

Una pequeña zapatista que se apuntó al viaje. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

En cualquier caso, cuando vayas a visitar Palenque infórmate de la situación actual, para saber si es recomendable ir por libre o no, qué zonas no conviene visitar si es que hay alguna, etc.

Teniendo en cuenta que cuando visitamos la zona, había zonas conflictivas en algunos puntos del estado de Chiapas y retenes policiales (sobre todo en la carretera de Ocosingo que une San Cristóbal de las Casas con Palenque), y de las comunidades indígenas (para pedir unos pesos), no recomendaban conducir de noche. Dado que anochecía pronto, sobre las 18:00h, descartamos la opción de alquilar coche para movernos con total libertad (como nos gusta) y preferimos visitar los alrededores mediante tours.

En cualquier caso, contamos siempre con nuestro seguro de viaje Iati (que también cubre nuestras pertenencias) como en todos nuestros viajes y nos da más tranquilidad. Si contratas tu seguro de viajes en este enlace de Randomtrip, lo conseguirás con 5% de descuento.

Caminando por la Selva Lacandona mientras aprendíamos sobre plantas medicinales (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Dinero en Palenque: tarjetas para ahorrar comisiones

Para pagar y sacar dinero en México minimizando las comisiones, te recomendamos las 2 tarjetas que usamos en nuestro caso:

  • Revolut: con la versión gratuita hasta 1000€ sin comisión en pagos con tarjeta (recuerda pagar siempre en moneda local – pesos mexicanos). Hasta 200€ de retirada en cajeros sin comisión, a partir de ahí comisión del 1%
  • N26: con la versión gratuita puedes pagar con tarjeta sin comisiones de manera ilimitada. Para sacar en cajeros, se paga 1,7% de comisión, que la puedes eliminar pagando los planes mensuales You (9,99€/mes, el que usamos) o Metal (16,99€/mes).

Es importante tener en cuenta que aunque tu tarjeta no te cobre comisión por las retiradas en el cajero, los cajeros de México sí cobran una comisión por su uso. Los que menos cobran son Banamex (47 pesos, 2,5€) y Banco Santander (34 pesos, 1,8€), por lo que cuando saques intenta sacar lo máximo posible para ahorrar dinero.

Otro tema importante cuando saques dinero en un cajero en México: muchas veces el cajero te preguntará si quieres que la operación se haga en moneda local (pesos mexicanos) o en tu moneda (en nuestro caso, euros): elige siempre la opción de la moneda local, ya que de lo contrario, te aplicará un tipo de cambio desfavorable y estarás pagando de más (como una comisión encubierta).

Lo anterior también aplica a los pagos con tarjeta (aunque casi nunca aparece la opción, en 2 ó 3 ocasiones también al pagar con tarjeta en establecimientos nos aparecía un importe en euros en lugar de en pesos). Si te sucede, pide a la persona que te cobre en pesos mexicanos.

Por último, algunos establecimientos cobran una comisión extra por pago con tarjeta (las veces que nos pasó, era del 5%), te lo indican siempre antes y si no lo ves al confirmar el importe. En esos casos, es mejor pagar con efectivo.

Te recomendamos hacerte con las 2 tarjetas para tu viaje a México, e intentar pagar con tarjeta siempre que sea posible y ello no lleve una comisión por parte del negocio en sí.

El Conde, Zona Arqueológica de Palenque. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Presupuesto orientativo: ¿Cuanto cuesta un viaje a Palenque?

Hacer un presupuesto es complejo ya que depende enormemente de tu tipo de viaje: cuántos planes quieras incluir en tu viaje, si vas a ir a restaurantes o cocinar para ahorrar, el tipo de alojamiento que vas a usar… En cualquier caso, para que puedas hacerte una idea, te dejamos a continuación los precios medios y lo que consideramos como precio medio por día (reiteramos que son precios ORIENTATIVOS y que pueden variar en cualquier momento):

  • Vuelos: Si vuelas desde España, lo más barato suele ser Cancún. Desde Cancún, puedes volar a Villahermosa desde 50€/persona (sin equipaje) con compañías low cost como Volaris o Vivaaerobus. Usa comparadores de vuelos como Skyscanner y Kiwi para encontrar el mejor precio.
  • Transporte: Dentro de la ciudad de Palenque podrás moverte a pie gratis. También tienes colectivos que te acercarán a algunos puntos cercanos (como a la zona arqueológica o a la cascada Roberto Barrios) por entre 20 y 50 pesos por persona (entre 1€ y 3€)
  • Alojamiento: desde 45€/noche para una habitación con baño privado o pequeño apartamento con cocina.  Encuentra alojamiento de todos los tipos y precios en Booking, con hasta un 15% de descuento.
  • Restaurantes: multitud de opciones entre 10€ y 30€ por persona, para todos los gustos.
  • Entradas y tours: las zonas arqueológicas se pagan (195 pesos para Palenque – unos 10€ -, 75 pesos para Toniná – unos 4€-, etc.) y en general salvo que tengas coche propio o alquilado lo más probable es que lo hagas en tours de medio día o un día, que cuestan entre 350 pesos y 1000 pesos (entre 18 y 50€). Si quieres hacer un tour a la selva lacandona de al menos una noche, el precio sube a desde 2000 pesos por persona (desde 100€)

En total, un viaje de un fin de semana (3 días/2 noches) a Palenque te puede salir por unos 60€ por persona al día, con las opciones más baratas de alojamiento, comiendo fuera en restaurantes baratos y visitando algunos de los lugares de pago (sin contar con los vuelos internacionales si vienes de fuera de México).

Nuestro hotel: Hotel Maya Palenque. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Apps útiles para moverse por Palenque

  • Google Maps (Android / iOS): es la que utilizamos para ir guardando/clasificando todos los lugares a los que queremos ir/hemos ido y como GPS tanto para orientarnos en la zona como si alquilamos coche. Puedes ver opiniones de los lugares de otras personas, fotos, menús de restaurantes, teléfono de los lugares para contactar con ellos, etc. También podrás abrir en ella nuestro mapa con todos los lugares incluidos en esta guía
  • Maps.me (Android / iOS): aplicación similar a Google Maps pero que funciona offline (aunque Google Maps también puede funcionar offline, esta funciona mejor) y que en muchos casos tiene información que Google Maps no tiene
  • Windy (Android / iOS / Web): app imprescindible en nuestros viajes. Te permite ver las previsiones de lluvia, nubes, viento, etc. para ayudarte a planificar tus días en base al clima (ya que hay lugares que pierden mucho según el clima). Obviamente las previsiones no son 100% fiables.
Cascada Misol-ha. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Consejos para viajar a Palenque y hacer el mínimo guiri posible

  • Sé responsable cuando visites un lugar: una gran afluencia de personas a un determinado sitio puede tener un impacto negativo así que respeta las reglas, no subas al árbol/monumento que estés visitando, no hagas pintadas en sus paredes, evita tocar y, por respeto al resto de la gente que visita el lugar, no hagas ruido ni «monopolices» el lugar con tus fotos.
  • Cuida los monumentos naturales y arqueológicos y respeta las reglas existentes
  • Si alquilas coche, respeta los límites de velocidad en carreteras
  • ¡No vayas al Ecoparque Aluxes! No seas cómplice del maltrato animal! Este ecoparque se disfraza de centro de rescate pero realmente es una atracción más en la que lamentablemente los animales están en cautividad y/o usados para el entretenimiento humano.
  • Evita el uso de plástico y no tires basura
  • Respeta a las demás personas: no pongas tu música alta, recoge tu basura; no tires colillas, etc. Deja el lugar mejor que como lo has encontrado.
  • Viaja siempre con seguro de viajes: los gastos médicos, robos o problemas con tu avión en un viaje puede suponerte un dineral, así que lo ideal es que contrates un seguro de viajes. En Randomtrip usamos siempre IATI y lo recomendamos. Si contratas tu seguro a través de este enlace tienes un 5% de descuento.
Selva alrededor de la zona arqueológica de Palenque. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Checklist: qué llevar en la mochila/maleta para Palenque

Aquí te hacemos una lista de imprescindibles que no te puedes olvidar para llevar en tu viaje a Palenque:


¿A que no sabías que Palenque escondía tantos planes? Buen viaje, Randomtripper!

Randomtrip en su primera (de varias) ciudades mayas en un viaje de varios meses por México

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