São Jorge es una isla que concentra una belleza natural imponente en su silueta estrecha, alargada y montañosa, como un dragón. Esconde algunos de los senderos más bellos del archipiélago, increíbles piscinas naturales y es altamente adictiva para amantes del queso. Y aún así , lo mejor de São Jorge es imposible de transmitir en fotografías o palabras.

Es esa mirada inicialmente curiosa (incluso desconfiada diríamos) que en cuanto percibe una sonrisa se abre en otra cinco veces más grande. Es dejar la puerta de casa (y del coche) sin cerrar con llave durante horas sin problema. Es entrar en casa de una vecina a pedir un poco de detergente y salir 2 horas después con tres tipos de aguardientes caseros distintos en el estómago y con un máster en bordados y colchas de retales. São Jorge te regala lo mejor de un viaje si le das el tiempo que se merece. Si vienes con menos días, te llevarás una de las mejores estampas de acantilados verdes y negros que bajan hasta unas piscinas naturales impresionantes y unas ganas inmensas de volver.

No te dejes engañar por su tamaño, São Jorge hizo que una semana nos supiera a poco, muy poco. En esta guía intentamos reflejar todo lo que São Jorge tiene para ofrece con propuestas prácticas, itinerarios de 2 a 7 días, dónde dormir y hasta dónde comer para que tu viaje por la isla-dragón sea tan increíble como lo ha sido el nuestro.

Actualización 23/05/2022.

¡IMPORTANTE! Durante los últimos meses (desde Marzo de 2022), se ha detectado actividad sísmica con valores por encima de lo habitual, activando inicialmente las alertas por el riesgo de un posible terremoto y/o erupción volcánica. Actualmente la actividad sísmica ha bajado en intensidad, la población local ya ha vuelto a la isla y se puede viajar a São Jorge con normalidad. Además, para incentivar el turismo el gobierno regional de las Azores ha anunciado que regala 35€ a cada persona que visite la isla. Puedes informarte de cómo obtener tus 35€ aquí

Fajã da Caldeira de Santo Cristo: la perla de la isla
Fajã da Caldeira de Santo Cristo: la perla de la isla

Contenidos

Datos básicos para viajar a São Jorge

São Jorge es la isla más central del grupo central del archipiélago azoriano, la cuarta más grande y se la conoce como la isla del dragón dormido por su forma alargada, estrecha y cuyas cordilleras nos trasladan a la silueta de ese ser mitológico. Es también la isla de las fajãs (fajanas, en español) ya que cuenta con más de setenta, clasificadas como Reserva de la Biosfera de la Unesco. ¿Y qué es una fajã? Son terrenos planos situados a orillas del mar formados o bien por materiales desprendidos de un acantilado (la mayoría) o bien por coladas de lava que entraron en el mar (conocidas como fajã lávica de las que hay apenas un par). No todas las fajanas son accesibles en coche y de hecho hay algunas a las que sólo podrás acceder caminando (a través de senderos increíbles). Estos terrenos que irrumpen mar adentro, donde crece la vida, son los que hacen a São Jorge tan especial (por su orografía y geología) aunque las «fajãs» no son únicas de esta isla. Si has acompañado nuestro viaje por todo el archipiélago azoriano durante 2 meses sabrás que las hay en todas las Azores (en toda la Macaronesia en realidad).

Moneda: Euro

Idioma: Portugués

Población: 8000 (en 2021)

Presupuesto diario: Desde 70€/día por persona (aprox.) para un viaje de una semana. Más información de presupuesto aquí

Clima: La mejor época es primavera/verano evitando Julio y Agosto por afluencia turística, entérate mejor de cuándo ir aquí.

Alojamiento: La oferta se concentra en el sur (por ejemplo Urzelina, Velas o Calheta) Más info sobre dónde dormir aquí.

Duración: Mínimo 3 días. Ideal 1 semana. Más info sobre cuántos días dedicar a São Jorge aquí

Vuelos: Tendrás que volar primero a alguna isla de las Azores con conexión con el exterior del archipiélago (São Miguel, Terceira, Faial o Pico) y de ahí volar o ir en barco hasta São Jorge. Te recomendamos que utilices comparadores de vuelos como Skyscanner y Kiwi y que seas flexible con las fechas. Más información sobre cómo llegar a São Jorge aquí.

Transporte: La mejor opción es alquilar un coche. Nosotrxs lo hicimos con Autatlantis y nos encantó: coches nuevos, la mejor política de franquicia, sin letra pequeña a la que atenerse. Más info aquí

Zona horaria: UTC +0. La hora en el archipiélago de las Azores (Portugal) es una hora menos que en el continente portugués y las islas Canarias y dos horas menos que en la península española.

Medidas Covid-19: Dado que en las Azores las medidas van cambiando constantemente, antes de viajar consulta aquí la información oficial del gobierno regional para entrar al archipiélago y aquí las restricciones específicas por isla.

São Jorge recibiéndonos con un arcoíris en nuestra casita en la isla, Fajã do Ouvidor
São Jorge recibiéndonos con un arcoíris en nuestra casita en la isla, Fajã do Ouvidor

Cuándo ir a São Jorge

Los mejores meses para viajar a São Jorge son, en nuestra opinión, Mayo, Junio y Septiembre, ya que lo ideal es visitar la isla durante los meses de primavera/verano intentando evitar Julio y Agosto que son los meses con más turismo. Junio y Septiembre suelen ser los mejores meses, con buen tiempo, aguas todavía apetecibles y menos turismo masificado.

Como en todas las islas azorianas, el verano suele ser la época con mejor clima: temperaturas más elevadas, menos probabilidad de lluvia y mayores posibilidades de disfrutar de las piscinas naturales espectaculares que São Jorge tiene para ofrecer.

En cualquier caso, el clima en São Jorge (y en las Azores en general) es muy cambiante por lo que no hay garantías en ninguna época del año (se suele decir que puedes tener las 4 estaciones en un mismo día). Algunos planes (como subir al Pico de la esperanza) no se disfrutan sin días despejados.

Tabla del clima en São Jorge, con temperaturas y días de lluvia por mes:

MesTemperatura mediaTemperatura media (agua)Días de lluvia
Enero13º18º8
Febrero12º18º7
Marzo13º18º8
Abril14º18º7
Mayo16º19º7
Junio18º21º4
Julio20º22º2
Agosto21º23º3
Septiembre20º24º7
Octubre18º23º10
Noviembre15º21º10
Diciembre14º19º10
MesTemperatura mediaTemperatura media (agua)Días de lluvia

Además, si quieres hacer coincidir tu viaje con alguna fiesta popular, aquí tienes las más destacables:

  • Fiesta en honor al santo que da nombre a la isla (São Jorge): 23 de Abril, en Velas
  • Semana Cultural das Velas: en Julio, también en Velas, con conferencias, conciertos, una feria del libro, eventos gastronómicos
  • Festa de Julho (fiesta de Julio): en Julio, en Calheta, con exposiciones, música popular, etc.
  • Festas do Espírito Santo: entre Mayo y Septiembre, son las fiestas más importantes de todas las islas Azorianas.
La impresionante Poça Simão Dias: nada más y nada menos que una de las piscinas naturales más bellas que vimos (y disfrutamos) en nuestros viajes
La impresionante Poça Simão Dias: nada más y nada menos que una de las piscinas naturales más bellas que vimos (y disfrutamos) en nuestros viajes

Cómo llegar a São Jorge

No hay vuelos directos a São Jorge desde fuera del archipiélago así que únicamente se puede llegar volando desde otras islas de las Azores. Desde España y Portugal hay vuelos:

  • Desde Lisboa a Ponta Delgada (São Miguel), a Lajes (Terceira), a Pico o a Horta (Faial)
  • Desde Oporto a Ponta Delgada (São Miguel) y a Lajes (Terceira)
  • Desde Madrid a Ponta Delgada (São Miguel) pero, de momento, únicamente en verano.

Los vuelos más económicos suelen ser los de Ryanair desde Lisboa/Oporto para Ponta Delgada (São Miguel) o Lajes (Terceira) pero para conseguir el mejor precio lo ideal es que seas flexible con las fechas y que utilices comparadores de precios como Skyscanner y Kiwi.com

Llegando a Velas, la capital de São Jorge, en barco desde la isla de Pico
Llegando a Velas, la capital de São Jorge, en barco desde la isla de Pico

Una vez en el archipiélago, podrás llegar a São Jorge de dos formas

  • En avión con Sata. Puedes consultar los horarios y precios en la web oficial de Sata, la aerolínea regional de las Azores
  • En barco desde alguna de las islas vecinas del grupo central:
    • Desde Pico: todos los días del año, 10,50€, 1h de trayecto
    • Desde Faial: todos los días del año, 15,50€, 1h30 a 2h de trayecto (el barco para en Pico)
    • Desde Terceira o Graciosa: sólo en verano, un par de días por semana. Desde 32€, desde 3h de trayecto

Puedes consultar los horarios de los barcos y comprar los billetes con antelación en https://www.atlanticoline.pt/ (aunque suelen estar mucho mejor explicados los horarios y rutas aquí)

Aquí te dejamos un mapa con las 4 líneas (azul, verde, lila y blanca) que conectan las 5 islas del grupo central de las Azores):

Cuántos días dedicar a São Jorge

Te recomendamos un mínimo de 3 o 4 días, aunque lo ideal para visitar São Jorge es una semana para tener margen por mal tiempo (el clima en las Azores es una lotería independientemente de la época del año), hacer senderos con calma para descubrir fajãs sólo accesibles a pie, disfrutar de las piscinas naturales en verano, etc. Por este motivo te proponemos distintos tipos de itinerarios, de más o menos días, que puedes ver aquí.

En tus paseos por São Jorge siempre tendrás la montaña de Pico de la vecina isla de Pico acompañándote
En tus paseos por São Jorge siempre tendrás la montaña de Pico de la vecina isla de Pico acompañándote

Qué ver en São Jorge

Aquí te dejamos un resumen de los lugares de interés para visitar en São Jorge, y debajo tienes el mapa e información específica de cada lugar.

Qué ver y qué hacer en São Jorge

  • Descubrir el máximo de Fajãs posible de las más de 70 que existen
  • Probar los distintos tipos de Queijo da Ilha, de mayor o menor curación
  • Disfrutar de algunas de las Piscinas naturales más impresionantes del archipiélago
  • Caminar mucho por todo tipo de senderos, con la compañía de las vacas.
Llegando a Fajã dos Cubres caminando desde la Fajã da Caldeira de Santo Cristo
Llegando a Fajã dos Cubres caminando desde la Fajã da Caldeira de Santo Cristo

Mapa de São Jorge

Aquí te dejamos todos los lugares de interés en São Jorge de los que hablamos en esta guía en un mapa de Google Maps que puedes llevar en tu smartphone para consultar en cualquier momento.

Aquí te dejamos también un mapa turístico con las carreteras de São Jorge (haz click en la imagen para descargarlo en mayor tamaño y resolución)

Fajã do Ouvidor y Poça Simão Dias

La Fajã do Ouvidor es una de las más famosas fajãs de São Jorge, no sólo por su belleza sino porque es un conocido sitio para veranear entre la población local.

Es la única fajã que tiene restaurantes (plural) para elegir, café, faro y ¡hasta una discoteca! aparte de bastantes construcciones recientes que ya ganan en número a las antiguas y tradicionales casitas de piedra. Al parecer tuvo que ver con una aprobación municipal que dio luz verde a la nueva construcción en Fajã do Ouvidor y que divide y preocupa la población local.

Aparte de las vistas con las que te despiertas si te alojas por aquí y los chapuzones que podrás darte en la misma fajã, hay otro motivo que hace que esta sea de las más buscadas para veranear… ¡su proximidad a la Poça Simão Dias!

Y es que esta fajã se encuentra a una corta distancia caminando (5 minutos) de una de las piscinas naturales más espectaculares de la isla (y de las Azores en general), la Poça Simão Dias. Si vas en verano lo más probable es que la encuentres bastante llena de gente pero en cuanto la veas entenderás por qué. La postal la conforma la inmensidad del azul turquesa entre las imponentes columnas basálticas y el verde montañoso al fondo. Un verdadero espectáculo.

Un auténtico paraíso natural de aguas profundas (y, a veces, con corrientes fuertes) de columnas verticales de basalto resultantes del enfriamiento y la solidificación de la lava.

El agua estaba fresquita pero hacía tanto calor y humedad (visitamos la isla en Junio) que los chapuzones nos sentaron muy bien. Eso sí, el espacio para echar la toalla es limitado (sobre las piedras, donde puedas). El acceso es a pie, puedes aparcar cerca de este punto que es donde inicia el pequeño sendero

Aparte de la Poça Simão Dias, si quieres refrescarte, muy cerca hay otra piscina natural, la Poça do Carneiro. Una excelente opción si quieres disfrutar de unos chapuzones más alejados de uno de los puntos más turísticos. Eso sí, el acesso es más complicado pero compensa.

De camino a la Fajã do Ouvidor, no te olvides de hacer una parada en su mirador, para contemplar la fajã a vista de pájaro.

Mirador de la Fajã do Ouvidor

Nuestro alojamiento en Fajã do Ouvidor fue el Pérola de Lava y nos encantó. En caso de que no haya disponibilidad y también quieras quedarte en Fajã do Ouvidor, te recomendamos las Casas da Eira Velha (desde 80€/noche), también con vistas al mar. Para más opciones en la zona, aquí

Despertar con estas vistas no tiene precio

Fajã da Ribeira Da Areia y su arco volcánico

La fajã da Ribeira da Areia es una de las pocas fajãs lávicas de la isla, es decir, que se formó debido a una colada de lava entrando en el mar y no de un desprendimiento de un acantilado. No es tan conocida ni visitada como su vecina Fajã do Ouvidor, pero no por ello es menos espectacular.

Si te aproximas a la zona izquierda de la fajã (puedes aparcar por aquí), podrás contemplar un bello escenario volcánico contrastando con el mar, con lava solidificada, grutas y un espectacular arco volcánico rodeado de aguas azul turquesa.

Fajã dos Cubres

Al contrario de su imponente vecina sólo accesible caminando (la Fajã da Caldeira de Santo Cristo de la que te hablaremos en el siguiente punto), a la bella Fajã dos Cubres sí que es posible llegar en coche.

Es una de las fajãs más bien preservadas de la isla y debe su nombre a los cubres, unas flores amarillas (las también responsables por el nombre de la isla de Flores) que abundaban por aquí. Nada más llegar a Fajã dos Cubres, llama la atención la ermita Nossa Senhora de Lourdes, del 1908, junto a una naciente de agua considerada milagrosa por la población local, y las curiosas construcciones en basalto volcánico.

Por aquí encontrarás una laguna que antecede el mar que es el habitat de distintas especies de aves. Por este motivo, este sistema lagunar fue distinguido como Sitio de Importancia Internacional. En los márgenes de la laguna hay pastos donde las vacas circulan libremente.

En la carretera que da acceso a la fajã, no te olvides de parar en el Miradouro da Fajã dos Cubres, desde donde podrás ver la fajã con su laguna y el mar, desde lo alto.

Si hay algo de hambre, este es uno de los pocos sitios de la isla donde probar las famosas (y únicas) almejas de la Caldeira de Santo Cristo, en el Spot.

Fajã dos Cubres es también el final (o el inicio) del sendero más bello de la isla, el que une Serra do Topo con esta fajana pasando por la Caldera de Santo Cristo.

Llegando a Fajã dos Cubres desde Serra do Topo pasando por Faja da Caldeira de Santo Cristo, el sendero más bello de la isla
Llegando a Fajã dos Cubres desde Serra do Topo pasando por Faja da Caldeira de Santo Cristo, el sendero más bello de la isla

Para saber más, sigue leyendo.

Fajã da Caldeira de Santo Cristo: la perla de la isla

Para gustos los colores (y colores no faltan por aquí) pero si hay un sitio imprescindible que tienes que conocer en tu viaje a São Jorge es la impresionante Fajã da Caldeira de Santo Cristo. No lo pensamos solo en Randomtrip, la prestigiosa National Geographic Traveller la consideró nada más y nada menos que el lugar más bello del mundo para ir de vacaciones.

Sólo con esta
Sólo con esta «postal» de la laguna de la caldera ya se entiende cómo la Fajã da Caldeira de Santo Cristo ha ganado el titulo de ‘lugar más bello del Mundo para irse de vacaciones’ ¿no?

Para llegar a ella hay que ir caminando (o, en último caso, en quad o en barco) ya que es una de las fajãs inaccesibles para los coches, algo que contribuye a que sea todavía más especial. El otro factor que la hace especial es que hasta hace recientemente poco no había electricidad (con lo cual tampoco wifi) y la cobertura móvil sigue siendo floja o inexistente, lo que contribuye a que sea un destino muy buscado para desconectar, surfear y estar en paz en el medio de la naturaleza.

Es posible quedarse a dormir unas noches en la paz de la Fajã da Caldeira de Santo Cristo. Desconexión y reseteo asegurado. Ver alojamientos aquí.
Es posible quedarse a dormir unas noches en la paz de la Fajã da Caldeira de Santo Cristo. Desconexión y reseteo asegurado. Ver alojamientos aquí.

La Fajã de la Caldeira de Santo Cristo ya fue una de las más pobladas de la isla, con casi 200 habitantes pero el gran seísmo de 1980 (7,2 en la escala de Richter) provocó tal desprendimiento de acantilados que aisló por completo la fajã, obligando la mayoría de residentes a buscar vivienda en otros puntos de la isla. Actualmente, poco más de 10 personas viven por aquí permanentemente. El hecho de que esté aislada justifica la poca intervención humana, las pocas casas existentes y su belleza natural casi intocable.

El sendero que pasa por la Caldeira de Santo Cristo empieza (o acaba) en Serra do Topo (a 700 metros de altitud) junto al Parque Eólico y acaba (o empieza) en Fajã dos Cubres, de la que te acabamos de hablar en el punto anterior. Como es un sendero lineal, puedes empezar tanto en Serra do Topo como en Fajã dos Cubres pero te recomendamos, por facilidad, que empieces en Serra do Topo (ya que desde allí es prácticamente todo bajada).

Inicio del sendero: el Parque Eólico de Serra do Topo
Inicio del sendero: el Parque Eólico de Serra do Topo
Final del Sendero: Fajã dos Cubres
Final del Sendero: Fajã dos Cubres

Nosotrxs dejamos el coche en el punto final del sendero (Fajã dos Cubres, al lado de la iglesia) y nos fuimos en taxi hasta el inicio del sendero (Serra do Topo). Esto es algo común en São Jorge que te puede ocurrir en varios senderos lineales así que te dejamos el contacto de un taxista de confianza por si necesitas contratar el servicio en estos casos.

El contacto de taxi es John Moniz Taxi (móvil: +351919577223), John es simpatiquísimo, amable, profesional y hasta nos dio varias recomendaciones de restaurantes y de dónde bucear. El precio del taxi para hacer el trayecto Fajã dos Cubres (donde dejamos el coche) hasta Serra do Topo (donde empezamos el sendero) es de 23,50€.

Contemplando la Fajã da caldeira de Santo Cristo a lo lejos, desde el sendero
Contemplando la Fajã da caldeira de Santo Cristo a lo lejos, desde el sendero

Son casi 10 km de paisajes increíbles, pastos y flora endémica, grutas, cascadas de agua fresquita y transparente y hasta un santuario y un centro de interpretación. Es un sendero que merece la pena hacer con calma, calzado adecuado, mucha agua y el bañador en la mochila para disfrutar no sólo de la cascada en el camino sino de la playa y la laguna de la caldera (si hace bueno, claro). Para amantes de la observación de aves este sendero es también ideal para la observación de la pardela (cagarro en portugués), gansos y patos.

Durante el sendero hay que ir abriendo y cerrando las cercas que existen para las vacas y puede que te encuentres incluso alguna en el camino. Cuando ya lleves una hora de camino, antes de llegar a la perla del sendero, Caldeira de Santo Cristo, podrás darte un chapuzón en una cascada (cascata pequena). Está más o menos en el km 3,5 de la ruta…

Cuando llegues a la Fajã da Caldeira de Santo Cristo a las 2 horas de estar caminando, para, saca la mochila, respira hondo y admira la belleza del que será, probablemente, uno de los sitios más increíbles que conocerás en tu viaje a las Azores.

Es tal la tranquilidad, el carisma e incluso, dicen, los poderes curativos de esta fajana que mucha gente prefiere disfrutarla durante varios días y hacer como una especie de retiro (por aquí la electricidad, wifi y cobertura móvil es algo que escasea).

Si tienes la oportunidad de hacerlo, ni lo dudes. La Caldeira GuestHouse y SurfCamp (desde 45€, suites con vistas al mar, habitaciones dobles y habitaciones compartidas), la Casa da Lagoa (desde 80€, 2 habitaciones, vale para hasta 6 personas), la Casa da Fajã (desde 84€, una casa con dos habitaciones con vistas al mar) o la Casa da Caldeira (desde 180€, distintos apartamentos para 2, 4 y hasta 7 personas), son sitios estupendos donde descansar unos días, o aunque sea una noche (y hacer así el sendero en dos días).

Reserva tu habitación en la Caldeira Guesthouse & SurfCamp aquí para unos días de descanso garantizados
Reserva tu habitación el Caldeira Guesthouse Surf Camp para unos días de descanso garantizados aquí.

Una de las particularidades de esta fajã es la calidad de sus olas para la prática del surf y bodyboard que hace que sea muy conocida e incluso una especie de santuario en el mundillo surfero. Al parecer, dependiendo de la época, se forman muy buenas olas lo que atrae a gente surfera de todas partes el mundo. Si tú también practicas surf o te animas a probarlo, estás en sitio ideal. El Caldeira GuestHouse & SurfCamp disponen de alquiler de tablas de surf, paddle surf, piraguas, kit de snorkel y hasta bicicletas, motos y quads que te llevan hasta las olas.

Surfeando las olas en la Fajã da Caldeira de Santo Cristo
Surfeando las olas en la Fajã da Caldeira de Santo Cristo
Casi todos los alojamientos en la Caldeira de Santo Cristo alquilan piraguas para explorar la laguna de la Caldeira
Casi todos los alojamientos en la Caldeira de Santo Cristo alquilan piraguas para explorar la laguna de la Caldeira

Reserva tu alojamiento en Caldeira de Santo Cristo aquí

La otra curiosidad de la Caldeira de Santo Cristo son… ¡sus almejas! Y es que hay un tipo de almeja (enorme) que sólo se da aquí, en la laguna de la caldera. No está muy claro cómo llegaron hasta aquí (la teoría más plausible es que las trajeron los ingleses que trabajaban instalando un cable submarino) pero se sabe que llevan más de 100 años y que en esta laguna encontraron su habitat perfecto. La laguna de la Caldeira de Santo Cristo es el único local de las Azores donde existen almejas y su recogida está muy protegida. De hecho, se otorgan muy pocos permisos a personas para recoger almejas en la caldera (nos contaron que lo tienen apenas tres embarcaciones en la isla) y hay un largo periodo donde está prohibido (el período de defeso) que va del 15 de Mayo al 15 de Agosto, con lo cual podrás simplemente podrás probarlas si visitas la isla entre el 16 de Agosto y el 14 de Mayo.

En esta impresionante laguna habitan las famosas almejas
En esta impresionante laguna habitan las famosas almejas

Uno de los sitios donde puedes probar las famosas almeja, si quieres y vas en el periodo donde es posible hacerlo, es en la mismísima Fajã da Caldeira de Santo Cristo, en el restaurante O Borges. Lamentablemente, nuestra experiencia fue nefasta en este local (no nos atendieron aunque tenían mesas disponibles y las formas en las que nos hablaron fueron la antítesis de los que nos ha acostumbrado la gente jorgense) y, la verdad, ya habíamos leído opiniones malísimas antes de ir pero no te preocupes que aquí no es el único sitio donde probar las famosas almejas – te lo contamos mejor en el apartado Dónde Comer. Pero si quieres intentar comer en la mismísima fajana que sepas que «O Borges» es el único restaurante que existe en esta fajã así que lo ideal es que reserves con antelación y, si no lo consigues, lleva unos bocadillos en la mochila por si acaso.

Vistas a la laguna y a la playa de la Caldeira de Santo Cristo

Eso hicimos nosotrxs. Compramos una cerveza fresquita en el restaurante y nos la tomamos con nuestros bocadillos, frente a la laguna de la caldera donde nos bañamos después. Por cierto, esta laguna permitió crear un ecosistema único de elevada biodiversidad clasificado como Reserva Natural y Sitio de Importancia Internacional que también es un lugar muy buscado para lxs aficcionados a la observación de aves. No dejes nada de basura y si encuentras alguna, llévala contigo.

Ya con el bocadillo para recuperar las fuerzas y después de unos chapuzones refrescantes en la laguna de la caldera rodeada de verde, seguimos camino.

Justo a la salida de la Fajã da Caldeira de Santo Cristo, hay una pequeña gruta llamada Furna do Poio conocida por la playa de arena que tiene en su interior así que si sigues con ganas de descubrir algo más antes de seguir con el sendero, puede ser una buena opción.

Al salir de Santo Cristo, antes de llegar a Fajã das Cubres, pasamos por otra fajã, la Fajã do Belo donde también hay un alojamiento, el Kuanza Nature Experience.

Llegando a Fajã do Belo
Llegando a Fajã do Belo

Si quieres probar las famosas almejas como recompensa por terminar el sendero (en el caso de que no sea época de veda), puedes hacerlo al final, cuando llegues a Fajã das Cubres, en el Spot, una especie de food truck donde te sirven las famosas almejas (35€ el kilo de almejas con salsa «à bulhão pato» o de pimentón dulce). La otra opción es ya fuera del sendero, en Fajã do Ouvidor, en el restaurante O Amílcar que también las ofrece.

El tamaño de las almejas de la Caldeira da Fajã de Santo Cristo
Los paisajes en este sendero no dejan de sorprender nunca
Los paisajes en este sendero no dejan de sorprender nunca

Escala Randomtripper de Dificultad Fofisana: Medio. El sendero hasta llegar a la Caldeira de Santo Cristo es sobre todo fácil pero hay algún que otro trozo en la bajada que lo complica algo más. De Caldeira de Santo Cristo a Fajã dos Cubres es fácil, con alguna subida más acentuada. Es un sendero lineal de 9,5 km aproximadamente en los que normalmente se tardan unas 2 horas, nosotrxs lo completamos en casi 4 horas parando en la caldera para chapuzones y para comer.

Subidita ya de camino a Fajã dos Cubres
Subidita ya de camino a Fajã dos Cubres

Por cierto, todos los paraísos tienen un «pero» (los «peroísos» como hemos decidido llamarlos en nuestros viajes por el Mundo) y, en nuestra opinión, el «peroíso» de la Fajã de Santo Cristo son los quads. En uno de los sitios más mágicos de la isla, con una energía especial en la que la gente va a desconectar, el hecho de que sólo se pueda llegar caminando o en quad hace pensar que los ruidos son pocos. Pero lamentablemente, mientras hicimos el sendero, ya llegando a la Fajã da Caldeira de Santo Cristo, y en la misma fajana, pasaban constantemente varios ruidosos quads para llevar turistas, maletas o mercancías, lo que inevitablemente resta tranquilidad y magia al sendero y al lugar. Entendemos que tienen que existir quads pero también creemos que lo ideal sería limitar los quads a lo estrictamente necesario como las necesidades de la población y negocios locales, por supuesto, y en el caso de su uso turístico, para todas las personas con diversidad funcional. La fauna y flora de la fajana lo agradecerán. Y quienes hacen el sendero en búsqueda de tranquilidad, también.

Un quad en el sendero dirigiéndose a la Fajã da Caldeira de Santo Cristo
Un quad en el sendero dirigiéndose a la Fajã da Caldeira de Santo Cristo

Reserva aquí tus noches de retiro en la perla de la isla, en el Caldeira GuestHouse y SurfCamp (desde 45€/noche) para una o dos personas o, si sois más, en la Casa da Lagoa (desde 80€/noche), la Casa da Fajã (desde 84€/noche) o en la Casa da Caldeira (desde 180€/noche).

Dormir en la Fajã en la Caldeira de Santo Cristo: alojamientos aquí
Dormir en la Fajã en la Caldeira de Santo Cristo: alojamientos aquí

Fajã dos Vimes y sus plantaciones de café

¿Sabías que en São Jorge se cultiva uno de los únicos cafés en Europa? ¡Pues sí!

Fajã dos Vimes, donde probar un café único en el Mundo
Fajã dos Vimes, donde probar un café único en el Mundo

Gracias al microclima de la Fajã dos Vimes, en la costa sur de la isla existe una de las únicas plantaciones de café de Europa. Las áreas de cultivo de este café son muy limitadas porque sólo se dan en esta zona de la isla (con una temperatura media constante entre los 12º y los 25º y humedad del 80%), con lo cual es un café hecho a pequeña escala (entre 100 a 150 kgs al año), para consumo proprio y un producto gourmet si lo quieres probar ahí mismo o hasta llevártelo a casa.

Las plantaciones de café en Fajã dos Vimes existen gracias al microclima de esta fajã
Las plantaciones de café en Fajã dos Vimes existen gracias al microclima de esta fajã

Para probar esta delicatessen de café arábico con menos cafeína y sabor delicioso (nos pareció más dulce de lo habitual) tienes que acercarte a la bella Fajã dos Vimes, más específicamente al Café Nunes y, de paso, acompañar el café con una sabrosa queijada (dulce típico) casera de, por supuesto café o de inhame (ñame).

Expresso en Café Nunes
Expresso en Café Nunes

Todo el proceso del café de São Jorge es totalmente manual, desde la recogida (entre Mayo y Agosto), al secado al sol (algo complicado por la inestabilidad del clima azoriano), la selección de granos y hasta la cáscara de cada gramo de café se quita a mano con una piedra, no hay maquinaria de por medio.

Los granos de café secando al sol en Fajã dos Vimes
Los granos de café secando al sol en Fajã dos Vimes

Si quieres probarlo ahí mismo, el café cuesta 1€ y las queijadas (de café y de ñame) caseras 0,80€ cada una. Si quieres llevar este café gourmet para casa, el máximo que podrás comprar en la cafetería, aparte de probarlo, son bolsitas de 80g de café (en grano o molido, como prefieras) a 8€ la bolsita. La bolsita da para unos 8 cafés aproximadamente.

Casa bolsita de 80g de este café gourmet (se puede elegir de café en grano o café en polvo) cuesta 8€
Casa bolsita de 80g de este café gourmet (se puede elegir de café en grano o café en polvo) cuesta 8€

Todo empezó con las tapicerías que además podrás contemplar (y comprar) en la planta de arriba de la cafetería, en la Casa de Artesanato Nunes, donde se encuentran los telares. Quienes se acercaban a admirar y a comprar las colchas pedían un café, y otro, y otro… y así la familia Nunes decidió aumentar la producción y abrir la cafetería abajo. Una colcha de tamaño mediano cuesta más de 500 euros pero ten en cuenta que para la fabricación de cada una de esas colchas son necesarias dos mujeres en el telar trabajando 12 horas durante 7 días. Si no quieres ni puedes comprarte una colcha pero si además de la bolsita de plástico de café al vacío quieres adornar tu mejor recuerdo de la isla (aparte del queso) puedes comprar una bolsita para el café tejida ahí mismo, en los telares de arriba.

Telares en Casa de Artesanato Nunes
Telares en Casa de Artesanato Nunes

Como curiosidad, decirte que esta fajã es una de las más pobladas de la isla siendo la única de São Jorge con escuela primaria, instalada desde el final del siglo XIX.

Paseando en Fajã dos Vimes
Paseando en Fajã dos Vimes

Además de probar uno de los cafés más exclusivos, la visita a Fajã dos Vimes también te regalará vistas impresionantes a lo largo de la sinuosa carretera, tanto en la bajada a la fajana como en algunos de los miradores como este, este o este.

Vistas a Fajã dos Vimes desde uno de los miradores
Vistas a Fajã dos Vimes desde uno de los miradores
Vistas a la montaña de Pico desde uno de los miradores de Fajã dos Vimes
Vistas a la montaña de Pico desde uno de los miradores de Fajã dos Vimes

Si quieres quedarte a dormir en Fajã dos Vimes y despertarte con un delicioso café, puedes hacerlo en una de las cuatro casitas de Casas dos Vimes (desde 110€), cada casita bautizada con el nombre de su antigua propietaria: Casa da Tia Arminda, Casa da Tia Lopes, Casa das Tias Bentas y Palheiro das Tias Bentas. Hay casitas para 2 y hasta para 8 personas. Elige tu casa aquí.

Fajã de São João

Realmente fue en esta fajã donde empezó el cultivo de café con un azoriano que emigró para Brasil en el siglo XVIII y trajo una planta. No sospechaban entonces que la planta prosperara de tal forma en el microclima de la vecina Fajã dos Vimes y… hasta hoy.

Pero esta fajã no es sólo importante por motivos históricos, las vistas de la Fajã de São João son sobrecogedoras. Y los atardeceres también. Por aquí tuvimos la máxima expresión de lo que venimos sintiendo en São Jorge en general. Ese ambiente de pueblo, como si estuviéramos en una aldea del interior del continente, de Beira o Alentejo, pero en el medio del Atlántico, rodeado de mar.

Nos llamó la atención un restaurante, Taberna Águeda, cerrado para remodelaciones cuando fuimos y la verdad es que no sabemos cuando reabrirá, pero cuando lo hagan, su terraza será probablemente de los mejores sitios donde contemplar el atardecer en la isla, directamente con vistas al Pico.

Como en todas las carreteras de acceso a las fajãs, podrás hacer paradas en sus miradores (este y este) para apreciar las vistas.

Vistas sobrecogedoras desde el mirador de la Fajã de São João

Topo y Punta do Topo

En Topo hay un faro con vistas a un islote muy biodiverso – Ilhéu do Topo – donde nidifican varias colonias de aves marinas, vistas a la isla Terceira y una bonita piscina natural, la Pontinha do Topo. Todos estos motivos unidos hacen que merezca la pena llegar al extremo oriental de la isla, pero no son los únicos.

Topo
Topo
Piscina Natural de Topo
Piscina Natural de Topo

La localidad de Topo es conocida por su puerto que recuerda el triste y duro pasado de la caza a la ballena en las Azores que, en esta localidad, empezó en 1933. Al llegar al puerto hay una placa-homenaje con un listado que recuerda todos los nombres de los balleneros que pasaron por aquí. Esta práctica tuvo más expresión en la isla de Pico aunque fue transversal a las 9 islas, en nuestra guía de la isla de Pico te contamos más sobre ello.

Puerto de Topo

Topo también se destaca por sus edificios históricos como el Solar dos Tiagos , actualmente en ruinas, en cuya capilla está sepultado el flamengo Willem van der Haegen, a quien se atribuye el inicio de la población de São Jorge.

Tanto el mirador como la misma carretera (EN2) panorámica de camino a Topo tiene unas vistas increíbles, así que ve despacio y disfruta del viaje.

Mirador de Topo
Mirador de Topo

Una curiosidad relacionada con este islote (el Ilhéu do Topo) es que en verano podrás ver a vacas nadar por aquí. Al parecer, dada la proximidad del islote (a 100 metros de la costa), las vacas van nadando a remolque de un barco hasta llegar al islote para pastar por ahí. Es por este motivo que la localidad de Topo es conocida también por la calidad de su queso (Queijo do Topo).

Islote de Topo donde, en verano, es posible ver a vaquitas en el agua, a remolque
Islote de Topo donde, en verano, es posible ver a vaquitas en el agua, a remolque

Si quieres quedarte en el extremo oriental de la isla, el Recanto das Vigias (desde 50€/noche) es un autentico refugio (una casa con un dormitorio) con una terraza increíble con vistas al océano y al islote de Topo

Ventana a la terraza del Recanto das Vigias, en Topo
Ventana a la terraza del Recanto das Vigias, en Topo

Calheta (Fajã Grande)

Además de unas piscinas naturales donde darse un chapuzón, las de Fajã Grande y Poças Vicente Dias, Calheta nos llamó la atención por otro motivo: el Calhetense, el que se convirtió en nuestro sitio favorito de la isla donde acabar el día con una cervecita y vistas al Pico.

Atardecer en Calhetense con vistas a la montaña de Pico, nuestra forma preferida de acabar el día.
Atardecer en Calhetense con vistas a la montaña de Pico, nuestra forma preferida de acabar el día.
Piscinas naturales de Calheta al atardecer
Piscinas naturales de Calheta al atardecer

De camino a Calheta podéis parar en el Miradouro da Rua do Baixo, para obtener una bonita vista de Calheta, del mar, y de la vecina isla de Pico (en un día limpio).

Vistas a Calheta y a Pico (si no fuera por las nubes)
Vistas a Calheta y a Pico (si no fuera por las nubes)

En Calheta se encuentra el Museu Francisco Lacerda, maestro y compositor de la localidad de Fragueiras, São Jorge. Uno de los más grandes compositores del siglo XIX y muy ligado a la Generación del 70 (la misma del escritor Eça de Queiroz).

Y siendo la pesca de atún en São Jorge una práctica centenaria, otra visita que puede interesarte en Calheta es la Fábrica de Atún de Santa Catarina (3,90€ la visita, cita previa al +351 295416220, sólo por las mañanas). La técnica de la pesca de atún no sólo es centenaria sino que es artesanal: cuando detectan los atunes, los pescadores apagan el barco, lanzan el cebo en el anzuelo (peces más pequeños) y los recogen para dentro del barco. Es de esta fábrica que vienen las famosas (en Portugal) latas de atún «Santa Catarina». Es cierto que se vende en todas las islas azorianas e incluso en el continente pero aquí, además de ir a donde se crean, salen más baratas. Además de atún sencillo, en aceite o en agua, en el quiosco a la entrada de la fábrica podrás comprar latas de atún en distintas salsas: en salsa de funcho (hinojo), salsa de pimenta dos Açores (la salsa típica azoriana de pimiento rojo), salsa de alecrim (romero), salsa de manjericão (albahaca), salsa de tomate y hasta de salsa de curry.

Son tantas las salsas variadas del atún Santa Catarina que al volver de la isla de São Jorge trajimos unos cuantos
Son tantas las salsas variadas del atún Santa Catarina que al volver de la isla de São Jorge trajimos unos cuantos «sabores» e hicimos una cata en casa con la família. Y cata de quesos de la isla también, claro… Desde queijo da ilha de menos a más curación.

Cerca de Calheta, en Ribeira Seca, se encuentra Dulçores donde unas señoras hacen los famosos dulces especiados típicos de São Jorge – las espécies – todo el día. Acércate a por una cajita de estos dulces típicos de São Jorge, cuyo nombre viene del hecho de que llevan muchas especias (como canela, nuez moscada o hinojo); una cajita de 6 espécies cuesta 3,20€.

Espécies de São Jorge, adictivas para la gente golosa
Espécies de São Jorge, adictivas para la gente golosa

Si quieres alojarte muy cerca de nuestro garito favorito para despedir la puesta de sol, que sepas que en Calheta hay varias opciones a buen precio. La Pousada da Juventude ofrece desde camas en habitaciones compartidas (desde 19€/noche) a habitaciones dobles (desde 38€/noche) y tanto en Adega Jaquet como en A Casa da Lara podrás quedarte por menos de 50€/noche.

Vistas de Pico desde Calheta (más especificamente, desde el Calhetense)

Fajã das Almas

También conocida como la Fajã do Calhau, en la Fajã das Almas encontramos unas de las piscinas naturales que más nos gustaron en la isla. Imprescindible kit de snorkel por aquí porque hay mucha vida marina que admirar mientras nos refrescamos en sus transparentes y refrescantes aguas.

Fajã das Almas cuenta con buen acceso, parking y duchas de agua dulce.

Cerca de Fajã das Almas, a menos de 10 minutos en coche, se encuentra la Igreja de Santa Bárbara. Si tienes tempo y te interesa la arquitectura barroca y la liturgia de tradición católica, acércate. Spoiler: la modesta fachada enmarcada por piedra de basalto no revela la opulencia que se esconde en su interior…

Pico da Esperança

Para ir al punto más alto de São Jorge, el Pico da Esperança (1053m) y disfrutar de las vistas panorámicas hay que ir en un día despejado. En nuestro caso, nos llevó tres intentos pero lo conseguimos.

Desde lo más alto de la isla es posible saludar no sólo a la montaña de Pico (el punto más alto de Portugal, con 2351 metros) sino también a la vecina Faial y, con mucha suerte (nosotrxs no lo conseguimos) dicen que incluso las demás islas del grupo central (Terceira y Graciosa)…

Para llegar en coche, deberéis coger este desvío de la EN-3 indicado en el mapa, por una pista de tierra (podéis ir en coche normal tranquilamente, despacito).

A pesar del nombre «esperanzador» del Pico da Esperança, esta montaña fue el escenario de un trágico accidente donde un avión de Sata (la aerolínea azoriana) se despeñó el 11 de Diciembre de 1999. Fue el único accidente trágico de Sata, en el que el avión de un vuelo de Ponta Delgada (São Miguel) a la isla de Flores con escala en Faial chocó contra esta montaña. Murieron todas las 35 personas a bordo y aquí se encuentra un Memorial donde se presta homenaje a las víctimas. En el Memorial se muestra una placa con los nombres de todas las personas fallecidas. Una tragedia que nos cuentan que se debió a las condiciones climáticas (mucha neblina baja y mucho viento) asociado a un probable exceso de confianza del experimentado piloto. Hablando con la población local que se acuerda del día del accidente en aquel invierno del 99, nos contaron que la parte delantera del avión siguió incrustada en la montaña durante un par de semanas. La niebla era tal aquel trágico día de Diciembre que nadie sabía lo que estaba ocurriendo porque no se veía nada. La gente que estaba cerca empezó a ver papeles volando (del interior del avión) y decía que el sonido del avión les parecía ensordecedor, demasiado cercano y demasiado bajo. Una historia que nos pone los pelos de punta.

Todavía con el cuerpo raro después de prestar homenaje en el memorial, seguimos subiendo, siempre con el magnetismo de Pico acompañándonos. Aparcamos el coche aquí y el resto de la subida se hace a pie. Cuando llegamos al marco del punto más alto de São Jorge a 1053 metros pudimos disfrutar de las vistas increíbles aunque hacía muchísimo viento.

Si prefieres llegar aquí, no en coche si no a pie, hay un sendero de 17 km (el PR4SJO) que une Pico do Pedro, recorre toda la cordillera hasta el mar llegando a Fajã do Ouvidor y que pasa por Pico da Esperança. Es uno de los senderos más salvajes de la isla donde abunda la vegetación endémica y donde incluso te puedes topar con la orquídea más rara de Europa.

Urzelina

Además de ser una de las zonas de la isla donde encontrarás los mejores alojamientos y con las mejores vistas (atardeceres con la montaña de Pico de fondo), Urzelina es también conocida por sus tradicionales molinos blancos y rojos y sus piscinas naturales.

Piscinas Naturales de Urzelina
Piscinas Naturales de Urzelina

Los molinos de Urzelina son muy curiosos y se alejan un poco de la idea que tenemos de molino en nuestro imaginario: son bastante más estrechos, más ligeros y más maniobrables. Inventados por un jorgense conocido como Zé do Moio a mediados del siglo XX, han sido restaurados e incluso se puede visitar uno de ellos, con cita previa (llamando al+351 295414504). La estampa de las piscinas naturales de Urzelina con el molino al fondo es especialmente fotogénica.

Molino de Urzelina con vistas a la Montaña de Pico
Molino de Urzelina con vistas a la Montaña de Pico
Molino de Urzelina en lo alto de las piscinas naturales
Molino de Urzelina en lo alto de las piscinas naturales

Si queréis comprar algún recuerdo, el lugar idóneo es la Cooperativa de Artesanato Senhora de Encarnação, donde contemplamos el trabajo en los telares de varias mujeres y nos hicimos con unos cuentos regalos tejidos ahí mismo, una cartera auto-regalo y unas ballenas para nuestras sobrinas.

Como curiosidad, decirte también que en Urzelina se encuentra el Kaasfabriek (encuentras la ubicación del «Atelier de Conservação e Restauro De Obras De Arte de São Jorge» aquí), una galería de arte, museo, estudio de grabación y estudio de pintura del famoso pintor-filósofo-compositor Pieter Adriaans. La galería de arte se puede visitar (aunque estaba cerrada cuando fuimos) y se encuentra en una antigua Fábrica de Queso y Leche. Al parecer, durante la última década, Pieter Adriaans ha pintado alternativamente aquí y en Holanda, y sus obras están expuestas en varias colecciones particulares, en la Junta de Freguesia de Ribeira Seca (cerca de Calheta) y en el café Flor do Jardim, en Velas.

Intact Farm Resort: una de las mejores opciones donde quedarse en la isla
Intact Farm Resort: una de las mejores opciones donde quedarse en la isla

Urzelina es uno de los sitios recomendados para alojarte y hacer base de exploración en la isla. De los tres sitios más interesantes para quedarte está el Intact Farm Resort (desde 45€/noche), con bungalows pensados desde la sostenbilidad con unas vistas increíbles al atlántico y a la isla de Pico (Reserva tu bungalow aquí). Otra opción más sibarita son las Cabanas da Viscondessa (desde 120€/noche), seis cabañas de madera (estudios o de una habitación) con balcón y vistas a la increíble naturaleza de São Jorge. Y finalmente las Villas Castelettes (desde 120€/noche), seis casas minimalistas ideales para disfrutar de la puesta de sol, con derecho a usar la cocina y el horno a leña si se quiere, y a disfrutar de los desayunos caseros ya que ahí mismo hacen desde el pan al yogur. En nuestro apartado Dónde Dormir en Urzelina te recomendamos unas cuantas más.

Velas

Aunque las capitales de las islas azorianas en general no son de lo más interesante en la isla (excepción para la bella Angra do Heroísmo en Terceira), Velas o como es conocida, la capital del queso, es bastante bonita.

Jardim da República, Velas
Jardim da República, Velas

En la capital de São Jorge se destaca el Jardim da República, un bonito jardín municipal con un fotogénico quiosco rojo, en el centro. También la torre de la iglesia, lo único que la erupción de 1808 que destruyó gran parte de Velas no derribó. Y, por supuesto, el puerto de Velas, nuestra puerta de entrada a la isla.

Nos llamó la atención el colorido edificio del Auditorio Municipal, muy fotogénico, por el que pasamos para intentar descubrir el Arco Natural de Velas, un arco volcánico, obra de arte de la naturaleza, entre olas del Atlántico.

No encontramos el arco volcánico… Lo que sí encontramos fue ¡un império!, el Império Bairro da Conceição. Uno de los coloridos (y pequeños) templos populares para venerar al Espíritu Santo. Son muy característicos de la vecina isla Terceira donde hay más de 70 impérios así que si tienes curiosidad por estas casas de culto con fachadas de colores vivos (¡y todos distintos!) en la guía de Terceira les dedicamos un apartado.

Muy cerca se encuentran unas de las piscinas naturales de la capital más buscadas por la gente local: Poças dos Frades, llamadas así porque se encuentran en frente a un antiguo convento franciscano. Y en frente a la montaña de Pico también, a unas millas en el atlántico.

Aunque a nosotrxs nos han gustado todavía más las otras piscinas naturales cerca de la capital, las Piscinas Naturais da Preguiça (preguiça es pereza en portugués). Aquí estuvimos unas buenas horas relajándonos en esas aguas y descubriendo mucha vida marina en sus transparentes aguas (no nos cansamos de decir que es imprescindible llevar un kit de snorkel para el viaje a São Jorge).

Ambas piscinas, tanto Poças dos Frades como Piscinas da Preguiça, cuentan con duchas de agua dulce y parasoles gratuitos.

Llegando a la capital, hay dos miradores en los que merece la pena parar para contemplar las vistas: el Miradouro do Morro das Velas y el Miradouro do Canavial.

Miradouro del Canavial
Miradouro del Canavial

La capital de la isla es un punto estratégico para hacer base y explorar la isla, además de que cuenta con una buena oferta de alojamientos. Hay desde opciones más económicas como la Hospedaria Australia (desde 45€/noche) hasta el Bruma Home (desde 83€/noche) donde saludar la montaña de Pico y el atlántico nada más abrir los ojos. En nuestro apartado Dónde dormir en Velas te recomendamos algunas más.

Habitación del Bruma Home, Velas

El queso de São Jorge: degustar y comprar el famoso queijo da ilha

Cerca de la capital (a 5 minutos en coche), en la localidad de Beira, acércate a la União de Cooperativas Agricolas de Lacticínios de São Jorge (Uniqueijo) para degustar (y comprar) el famoso queijo da ilha DOP (Denominación de Origen Protegida) de São Jorge, es decir, que sólo puede ser producido en São Jorge. Los quesos varían entre los 3 meses y los 24 meses de curación (cuanta más curación, más fuerte y más picante el queso) y, aparte de comprar el mejor recuerdo de la isla, hacen pruebas gratuitas ahí mismo. Durante la pandemia se han suspendido las visitas a las fábricas, como la Confraria do Queijo (en Velas), ubicada en la fábrica de queso más antigua de la isla. Actualmente existen seis cooperativas en la isla desde donde salen, anualmente, 30 mil quesos DOP.

El proceso de producción del queso se mantiene inalterado desde hace 500 años, obtenido desde la leche cruda de vaca y clasificado como queso curado de pasta dura o semidura, evolucionando a posteriori según los meses de curación. Se venden con una curación mínima de 3 meses porque, al parecer, antes de los dos meses no obtiene ese gusto ligeramente picante que lo diferencia. Por cierto, a partir del momento en que no se pueda elaborar queso con leche cruda y sea obligatorio pasteurizar la leche, se acaba el queijo da ilha.

Queijo da ilha. Queijo de São Jorge DOP. Fuente: Auchan
Queijo da ilha. Queijo de São Jorge DOP. Fuente: Auchan

La historia del queso de São Jorge transcurre paralelamente a la historia de la isla, remontando al siglo XV, cuando a los conocidos como primeros pobladores de la isla, portugueses, se unieron otras nacionalidades como gente de Flandes e incentivaron la producción de queso debido al clima de la isla ser muy parecido al de su tierra natal.

Fajã do Além

Una de esas fajãs sólo accesibles a pie, ideal para quienes buscan silencio y paz. Hay dos formas de llegar hasta Fajã do Além, el atajo por el lado Norte o el atajo de Santo António, pero no te dejes confundir por la palabra «atajo» ya que lo mínimo que tardarás en llegar a la Fajã do Além son unas 3 horas. Eso sí, te encontrarás con un sendero mucho menos concurrido que el de Caldeira de Santo Cristo, por ejemplo, y con una bonita fajã de apenas 20 casas.

Aquí tienes la info oficial del sendero (el PRC5SJO), circular para acceder por una zona y salir por la otra.

Llegando a Fajã da Caldeira de Santo Cristo

Fajã de João Dias

La Fajã de João Dias es una fajã poco accesible, que cuenta con unas 50 casas (20 en ruinas, antiguas, y 30 más modernas). Una de las características de esta fajã es que tiene mucha escasez de agua potable (ya que no tiene arroyos y la única fuente que había se secó), lo que llevó a que todas las casas construyesen cisternas para recoger el agua de la lluvia.

En teoría, actualmente vive de forma permanente únicamente una persona, recibiendo más visitantes durante las vacaciones de verano (donde lxs propietarixs de las otras casas pasan allí parte de sus vacaciones).

Unas de las pocas casas existentes en Fajã da Caldeira de Santo Cristo, también inaccesible como la Fajã Joao Dias

El acceso, a través de un camino estrecho e inclinado, se podía hacer únicamente a pie, aunque recientemente (Agosto de 2021) se ha habilitado un camino para poder acceder en coche también. Aquí podéis ver un impresionante vídeo de dron de la nueva pista.

Si tenéis tiempo, es recomendable acceder a la fajã a pie (unos 40 min de bajada y 60 min de subida): para conocer de cerca cómo era la vida en una fajã de las más inaccesibles, para disfrutar de la variada flora y fauna macaronésica que encontrarás en el sendero, y para darte un merecido baño en la zona balnear que encontrarás en la fajã de João Dias.

Biodiversidad macaronésica en el sendero desde Serra do Topo hasta Fajã dos Cubres, pasando por Fajã da Caldeira de Santo Cristo

Info del sendero: podéis acercaros en coche lo máximo posible hasta este punto, y una vez allí, empezar la bajada (muy inclinada, pero con vistas espectaculares, eso sí). Aquí tenéis la ruta en Wikiloc

Miradouro do Pico da Velha

En tu visita a la zona oeste de la isla, de camino hacia el Parque Florestal Sete Fontes y a la Ponta dos Rosais (de los que te hablamos a continuación), si tienes suerte y los cielos están despejados, no te pierdas el Miradouro do Pico da Velha.

Desde este mirador, tendrás unas increíbles vistas panorámicas de toda la zona oeste de la isla-dragón, además de las vecinas islas de Pico y Faial.

Es, además, un excelente lugar para contemplar la puesta de sol. Aunque, como decimos, tienes que tener suerte con el clima (no fue nuestro caso).

Parque Florestal Sete Fontes

El Parque Florestal Sete Fontes es uno de los parques más grandes e importantes de la isla, con aproximadamente 12 hectáreas, donde se pueden observar distintas especies endémicas de las Azores. Más allá de que el camino para llegar al parque ya merece la pena, varios kilómetros en los que los árboles forman auténticos túneles, todos alineados a ambos lados de la carretera, al llegar al parque se encuentran varias zonas de ocio, como un parque infantil y una zona donde hacer picnics, muy agradable con la banda sonora del arroyo que cruza el parque y algunos patos que ahí viven.

Una vez aquí, acércate al Miradouro Ferrã Afonso (puedes aparcar en este punto) para contemplar los escarpados acantilados de la zona norte de São Jorge. Cuando fuimos estaba nublado y aún así nos pareció impresionante, imaginamos que será todavía mejor en un día limpio.

Miradouro Ferrã Afonso

Ponta dos Rosais

A 5 km del parque florestal Sete Fontes se encuentra la punta más occidental de la isla, Ponta dos Rosais. Al igual que la punta más oriental (Topo) también esconde un faro y desde el faro una vistas impresionantes (que también contemplamos desde el barco a Graciosa). De hecho, son de las vistas más impresionantes de la isla donde la inmensidad del atlántico nos traga y nos recuerda la pequeñez humana. Con suerte, podrás avistar las vecinas del triángulo (Pico y Faial). Es, también, uno de los sitios por excelencia donde contemplar la puesta de sol en São Jorge.

Además del faro y sus vistas, cerca de Ponta dos Rosais también encontrarás un antiguo puesto de observación de ballenas, recientemente recuperado y transformado en mirador donde saludar a las vecinas islas del triángulo de las Azores, Faial y Pico.

Curiosidades de São Jorge

  • La média de dos vacas por habitante en el archipiélago azoriano sube para tres vacas por habitante en São Jorge. Con lo cual, es muy probable que mientras conduces por la isla te toque vivir alguna hora punta en São Jorge. No de coches sino…¡de vacas!
  • La casa de vacaciones a 5 minutos en coche. A día de hoy, con mayor facilidad de infraestructuras y vehículos para moverse, nos resulta curioso que mucha gente en la isla viva en la parte alta de los acantilados pero tenga su casa de vacaciones abajo, en la fajã. Por ejemplo, nuestras anfitrionas tienen casa en la Fajã do Ouvidor para pasar los fines de semana y sus vacaciones pero su vivienda habitual se encuentra 3km más arriba. Lo que actualmente se hace en 10 minutos en coche, hace unas décadas se tardaba mucho más ya que las fajanas se encontraban más aisladas e incomunicadas por la falta de infraestructuras. Dicen ellas que siguen prefiriendo tener la vivienda habitual más cerca de la carretera principal (y a menos minutos del trabajo en la capital, Velas) que abajo en la fajana.
Azulejo ilustrativo de la vida de antaño, bajando a la Fajã de São João
  • Actualmente la isla tiene escuelas con bachillerato incluido, hasta entrar en la universidad, pero hasta hace relativamente poco tiempo São Jorge contaba apenas con escolarización hasta la secundaria. Esto significaba que si querías seguir estudiando el bachillerato, tenías que irte a otra isla para cumplir la escolarización y salías de casa al terminar la secundaria, regresando apenas durante las vacaciones de navidad, semana santa y verano.
  • A día de hoy, las embarazadas tienen que salir de su isla, São Jorge, un mes antes de la fecha prevista de parto hacia una de las islas principales con hospital (Faial, Terceira o São Miguel) a su elección. Lógicamente, los gastos están cubiertos por el gobierno autonómico azoriano.
  • Al contrario de las vecinas islas del triángulo, Pico y Faial, donde surge cada vez más oferta gastronómica, en São Jorge notamos que había mucha menos oferta. Según nos contó la población local, esto puede tener que ver no sólo con el poder adquisitivo sino también que en esta isla no hay tanta costumbre de salir a cenar fuera.
São Jorge es la isla más central del grupo central del archipiélago azoriano y parte del conocido como
São Jorge es la isla más central del grupo central del archipiélago azoriano y parte del conocido como «Triangulo de las Azores» que incluye São Jorge y sus vecinas Pico (en la foto) y Faial

Las mejores rutas de senderismo en São Jorge

Recomendamos revisar la web oficial de senderos de Azores, donde puedes encontrar todos los senderos oficiales e información práctica (normalmente actualizada) de los mismos. Aquí puedes ver todos los senderos oficiales de São Jorge.

Aquí destacamos algunos de los que nos parecen más bonitos:

  • Sendero a Caldeira de Santo Cristo (PR01SJO): linear, 9,5 km, 3 horas. Hay que contratar taxi para ida o vuelta (23,50€). Si se hace a la vuelta a veces hay posibilidad de compartir con más personas, aunque lo ideal es reservar el taxi antes para evitar problemas (te recomendamos a John Moniz: +351919577223). Más info / folleto oficial
  • Gran Recorrido de São Jorge 1 (GR01SJO): sendero enorme linear de 26km que empieza en Topo, pasa por Fajã dos Vimes, después Caldera de Santo Cristo y hasta Fajã dos Cubres. Es una buena forma de conocer algunos de los puntos más importantes de la isla a pie. Más info / folleto oficial
  • Sendero Pico da Esperança (PR4SJO): sendero linear de unos 17km (4h) que recorre varios de los picos de la cordillera central y termina en la Fajã do Ouvidor. Necesitarás taxi (te recomendamos a John Moniz: +351919577223). Más info / folleto oficial
  • Sendero a Fajã de Além (PRC5SJO): ruta circular de 4,7km (3h), para conocer una fajã a la que no llegan los vehículos . Más info / folleto oficial
  • Sendero a Fajã de João Dias (no es sendero oficial): ruta de ida y vuelta por el mismo acceso (1h30-2h), para conocer otra fajã bastante inaccesible. Ruta en wikiloc

Si te apetece hacer un sendero en compañía, puedes hacer una ruta por varias fajanas en grupo con picnic incluido y chapuzón al final. Entra aquí para más información.

Dónde bucear en São Jorge

Aunque finalmente no me dio tiempo a hacer una inmersión en las aguas de São Jorge, me quedé con las ganas, pedí recomendaciones de centros para hacerlo. John Moniz, quien conocimos cuando hicimos el sendero de la Fajã de Santo Cristo, bucea en la isla y nos recomendó el São Jorge Dive Center.

En cuanto a puntos de inmersión, los más conocidos son:

  • Baixa dos Rosais: el principal atractivo es la observación de pelágicos. Aunque no es una inmersión profunda (15 metros aprox), solo es recomendable para buzos con cierta experiencia ya que es un lugar propenso a fuertes corrientes y alejado del puerto (a solo 3 millas de la costa pero a unas 10 millas de Porto das Velas).
  • Islote de Topo: juntamente con baixa dos Rosais, es otro de los mejores sitios para avistar pelágicos. También es sólo recomendable para buzos con cierta experiencia ya que es un lugar propenso a fuertes corrientes
  • Islote de Urzelina: inmersión fácil, ideal para bautizos de buceo, inmersiones nocturnas y snorkel. Aunque la vida marina alrededor del islote no es muy abundante, en una de sus paredes (hacia al sur) hay una cueva no muy ancha donde podemos encontrar meros, morenas y peces reina. A unas decenas de metros al oeste del islote se encuentran dos pequeños arcos de piedra de unos 10 metros de ancho donde también se arremolina más vida marina
  • Baixa de Entre-Morros: inmersión también fácil, en el imponente islote ubicado junto a la pared del Morro, desciende hasta los 10 metros de profundidad, siendo un excelente lugar para bautizos de buceo, inmersiones nocturnas y snorkel.
  • Baixio da Ponta da Queimada: es un punto de inmersión versátil que puede ser adaptado a buxos con poca experiencia o más experiencia. Las profundidades varían entre los 10 y los 70 metros co lo cual es también es un lugar ideal para exploraciones de buceo técnico profundo, ya que la baja cae abruptamente a 60 – 70 metros. En parte de arriba hay un escenario brutal formado por pasillos de coladas de lava y pequeñas cuevas y llenas de vida, con varias especies de morenas, y pequeños peces de fondo. En la extremidad, hay la posibilidad de observar varios bancos de peces que pasan por ahí.

Lo ideal es que te acerques al centro, les compartas tu experiencia de buceo y te cuenten que puntos de inmersión son más adecuados para ti y qué salidas hay programadas en los días que vas a estar.

Si no buceas pero te encanta el mar, no te olvides de llevar tu máscara y tubo de snorkel ya que las piscinas naturales de São Jorge son muy biodiversas y es fácil ver mucha vida. Nuestro punto preferido fue en Fajã das Almas pero seguro que merece la pena en cada chapuzón. No es fácil alquilar ni comprar en la isla y hay mucha vida en las piscinas naturales por explorar. Aquí tienes un kit por menos de 20€.

Snorkel en Fajã das Almas

Si no tienes máscara y tubo de snorkel y sabiendo que es complicado alquilar puedes plantearte hacer este tour de snorkel por São Jorge. Puedes elegir un tour de todo el día (que incluye snorkel en la Poça Simão Dias, en el barco hundido de Urzelina y en la Fajã de Santo Amaro) o un tour de medio dia haciendo snorkel en uno de los paraísos marinos más espectaculares de la isla durante 4 horas. Los tours incluyen el equipo de snorkel, transporte y guía.

Paseos en barco alrededor de la isla

También existe la posibilidad de hacer paseos en barco alrededor de la isla de São Jorge. Nosotrxs nos quedamos con las ganas por falta de tiempo pero tiene que ser increíble contemplar la singular orografía de São Jorge desde el mar. Si te animas, contacta con el mismo São Jorge Dive Center (saliendo de Velas) o con MarAzores (saliendo de Calheta).

Uno de los puntos por donde puedes hacer un paseo en barco es en la bellísima Fajã do Ouvidor

Además de paseos alrededor de la isla, ofrecen todo tipo de trayectos:

  • Desde Ponta do Topo hasta Ilhéu do Topo
  • Desde Ponta da Ilha hasta Rosais
  • Desde Calheta hasta la Cascata de São Tomé
  • Desde Calheta o desde Velas hasta la bellísima Caldeira de Santo Cristo o Fajã dos Vimes
  • Desde Velas a Fajã João Dias, Fajã do Ouvidor o Ponta Furada
  • Desde Fajã do Ouvidor hasta la Caldeira de Santo Cristo
Podrás llegar a la Fajã da Caldeira de Santo Cristo en barco

Dónde dormir en São Jorge: mejores zonas

Nos dio la sensación cuando estuvimos en Junio de que en el sur de la isla siempre hacía mejor clima que en el norte así que si te quieres pillar un alojamiento donde hay mayor probabilidad de días soleados, buena ubicación para explorar la isla y además con vistas a la montaña de Pico y a la puesta de sol, te diríamos que eligieras Urzelina(conocida por sus molinos y piscinas naturales), Velas (la capital de la isla) o incluso en Calheta (donde se encuentran opciones más económicas).

Si, además, quieres vivir la experiencia de dormir en una Fajã, apenas unos días o toda la estancia, está claro que la que lleva la palma para unos días de retiro y de desconexión es la Fajã da Caldeira de Santo Cristo pero si quieres una fajã más accesible para salir y entrar con el coche a diario para desplazarte por la isla, entonces sería la Fajã do Ouvidor. También tienes la opción de quedarte en la Fajã dos Vimes, la única en la que con toda seguridad desayunarás uno de los mejores cafés de Europa.

Para todos los sitios que acabamos de mencionar, te ponemos nuestros alojamientos favoritos.

Dónde dormir en Urzelina y despertar con vistas para Pico

De las mejores zonas para alojarse, no sólo por la oferta de alojamiento sino también por las vistas al atlántico, a la isla de Pico y a los mejores atardeceres.:

  • Intact Farm Resort (desde 45€/noche): 10 bungalows con terraza hechos con materiales naturales y locales, esparcidos de forma que garantizan la privacidad a sus huéspedes y unas vistas increíbles al atlántico y a la isla de Pico.
  • Casa d’Avó (desde 78€/noche): habitaciones dobles con baño privado en un entorno idílico. Además de la amabilidad de los anfitriones, también se habla muy bien de los desayunos de este sitio.
Casa d’Avó. Foto de Booking
  • Make it happen Farm (desde 80€/noche): para quienes quieran desconectar y estar en el medio de «la nada» que «es mucho». Bungalows, cocina-salón colectiva con terraza , granja y jardines, un espacio diseñado para estar integrado en la naturaleza de la isla, tanto por fuera como en su filosofía.
  • Quinta da Magnólia (desde 80€/noche): habitaciones con vistas al mar en una fica remodelada con piscina
Quinta da Magnólia. Foto de Booking
  • Retiro Atlántico (desde 90€/noche): si quieres vivir la experiencia de dormir en una yurta en São Jorge
Dormir en una yurta, de las experiencias más exóticas de alojamiento en São Jorge. Foto de Booking.
  • Lucy´s Rosegarden (119€/noche): una casa de dos dormitorios con vistas increíbles al mar y a la montaña de Pico. Ideal.
  • Cabanas da Viscondessa (desde 120€/noche), seis cabañas de madera (estudios o de una habitación) con balcón y vistas a la increíble naturaleza de São Jorge.
  • Villas Castelettes (desde 120€/noche) seis casas (tres estudios, dos casas con 1 habitación y una casa con 2 habitaciones) minimalistas con vistas ideales para ver la puesta de sol y varios senderos distintos que hacer. Además, los huéspedes podrán usar el horno a leña si lo desean. Además, se hablan maravillas de los desayunos caseros ya que ahí mismo hacen desde el pan hasta el yogur…

Más opciones en Urzelina aquí

Dónde dormir en Velas, la capital de la isla

  • Hospedaria Australia (desde 45€/noche): de las mejores opciones calidad-precio de la isla; habitaciones sencillas y cómodas con baño privado en un pequeño hotel en el centro de Velas
  • Cantinho do Piano (desde 55€/noche): habitaciones con baño privado en el centro de Velas
Cantinho do Piano, foto de Booking
  • Cantinho da Avenida (desde 55€): un apartamento de 1 habitación, con piscina, y a dos minutos de las piscinas naturales de Velas
  • Bruma Home (desde 83€/noche): saludar la montaña de Pico y el atlántico nada más abrir los ojos. Este apartamento se encuentra a poca distancia caminando de las piscinas naturales de Velas y cuenta con 3 dormitorios
Bruma Home. Foto de Booking
  • Blue Planet (desde 96€/noche): muy cerca del centro de Velas y de las piscinas naturales, todos los alojamientos de 1 dormitorio cuentan con terraza amplia y vistas al mar
Blue Planet. Foto de Booking

Algo más alejado del centro de la capital pero muy cerca de Velas (a unos 8 minutos en coche) está el Cantinho das Buganvilias (desde 65€/noche), recomendable no sólo por su alojamiento (varios tipos de apartamentos de 1 o 2 dormitorios y piscina) como también por su restaurante .

Más opciones en Velas aquí.

Dónde dormir en Calheta

  • Azores Youth Hostel / Pousada da Juventude (desde 19€/noche una cama en habitación compartida a 38€/noche la habitación doble): un hostal donde hay literas en dormitorios a habitaciones dobles, con bonitas vistas y salón y cocina compartidas
  • Adega Jaquet (desde 49€/noche): una casita de un dormitorio cerca de las piscinas naturales de Calheta
  • A Casa da Lara (50€/noche): habitaciones dobles en una casa con salón, cocina y jardín

Más opciones em Calheta aquí

Dónde dormir en una Fajã

Fajã do Ouvidor, la más accesible

  • El apartamento Pérola de Lava fue donde nos quedamos y nos encantó. Cuenta con una habitación, salón-cocina, baño y terraza con vistas a la Fajã. Además, Sónia (la anfitriona) e Isabel (su madre) son lo más. La casa cuenta con todo lo básico que necesitas, literalmente, hasta aceite y sal para cocinar y detergente para ropa para la lavadora y pinzas. Las vistas son increíbles a una de las Fajãs más bonitas de la isla, a 3 minutos de la entrada de Poça Simão Días y muy cerca del Amilcar, donde probar las famosas almejas de São Jorge.
  • Casas da Eira Velha (desde 80€/noche): Otra opción maravillosa si quieres quedarte en Fajã do Ouvidor, también con vistas al mar.
Nuestra terraza en Fajã do Ouvidor, Pérola de Lava

Fajã da Caldeira de Santo Cristo, la más bella

Si quieres quedarte en la perla de la isla donde desconectar o hacer unos días de retiro en contacto con la naturaleza, estas son las opciones donde podrás alojarte:

  • Caldeira GuestHouse & SurfCamp (desde 45€): tiene desde suites con vistas al mar hasta camas en habitaciones compartidas. También podrás alquiler tablas de surf, paddle surf, piraguas, kit de snorkel, bicicletas, motos y quads.
Caldeira Guesthouse & Surfcamp. Reserva aquí
  • Casa da Lagoa (desde 80€): dos habitaciones en una casa de piedra donde disponen para lxs huéspedes el alquiler tanto tablas de surf como barquitos (de goma) para explorar la laguna de la Caldera
  • Casa da Fajã (desde 84€): Una casa bellísima de dos habitaciones a escasos metros de la laguna y con vistas paradisíacas. También tienen piraguas disponibles para quienes se hospeden aquí
Casa da Fajã. Foto de Booking.
  • Casa da Caldeira (desde 180€): casitas para 2, 4 y hasta 7 personas, algunas con vistas a la laguna de la caldera y al mar.
Casa da Caldeira. Foto de Booking.

Fajã dos Vimes, ideal para amantes de café

  • Casas dos Vimes (desde 110€), casitas de piedra con terraza que albergan desde 2 hasta 8 personas. Cada casita fue bautizada con el nombre de su antigua proprietária: Casa da Tia Arminda, Casa da Tia Lopes, Casa das Tias Bentas e Palheiro das Tias Bentas. Hay casitas para 2 y hasta para 8 personas. Elige tu casa aquí. Ventaja de desayunar con el mejor café y chapuzón en la playa de la fajã dos Vimes.

Dónde comer (y beber) en São Jorge

  • Café Calhetense (Calheta): nuestro sitio de elección para ver el atardecer con vistas al Pico. No se ve exactamente el sol entrar en el mar pero tiene buen rollo, cervecita, tapas y ambiente por la noche.
O Calhetense, Calheta
  • Palpite Frequente (Velas): la Chef Luísa Fernandes (o Chef Luisinha como es conocida) puso este restaurante en el mapa gastronómico luso con sus propuestas diferentes y creativas. Después de casi una década de cocinar en «Robert» (un restaurante top en Manhattan, Nueva York), volvió a Portugal y, desde Mayo de 2020 vive en la isla de São Jorge cambiando el único restaurante en la isla con propuestas arriesgadas, todo con productos locales. Lamentablemente no llegamos a tiempo de conocerlo.
  • O 30 (Velas): tapas variadas, típicas y originales pero sobre todo deliciosas. ¡Ojo! las hamburguesas están hechas con Bolo lêvedo de la isla de Fores (increíbles) y hay opciones vegan y vegetarianas.
  • Flor do Jardim (Velas): aparte de la comida (destacables los dulces sobre todo), vale la pena que te acerques a este café porque tiene expuestas algunas obras del pintor-filósofo-compositor Pieter Adriaans
  • Restaurante São Jorge (Velas): gastronomía típica con servicio impecable
  • Restaurante Açor (Velas): muy cerca del anterior, no conseguimos ir pero dicen maravillas de la comida y no tantas maravillas del servicio (mucho tiempo de espera)
  • O Amílcar (Fajã do Ouvidor): uno de los pocos sitios en la isla fuera de la Caldeira de Santo Cristo que tiene almejas de la Caldeira para degustar. Lamentablemente estaba cerrado por reforma cuando fuimos, habrá que volver ya que todo el mundo nos habló maravillas de este sitio.
Ameijôas da Caldeira da Fajã de Santo Cristo
  • O Borges (Caldeira de Santo Cristo): el único sitio donde beber una cerveza y probar las almejas de São Jorge en la mismísima Caldeira de Santo Cristo. Está en un enclave privilegiado y dicen que las almejas están cocinadas con exquisitez pero no llegamos a probarlas. Aunque intentamos reservar con antelación antes de hacer el sendero, no hubo manera de que contestaran y, una vez allí, llegando temprano y con las mesas vacías, nos dijeron de forma muy borde que no podían atendernos ni podíamos comer ahí, independentemente de la hora (intentamos reservar para más tarde) y que tenían mucho trabajo (dos mesas ocupadas). Total, nos bebimos dos cervezas para descansar y nos fuimos de ahí con mal sabor de boca.
O Borges, Fajã da Caldeira de Santo Cristo
  • O Spot (Fajã dos Cubres): abre a partir de las 17h, tienen también las famosas almejas de la Caldeira de Santo Cristo y lapas, se encuentra justo detrás de la iglesia.
O Spot, Fajã dos Cubres
  • Café Nunes (Fajã dos Vimes), para probar el café de São Jorge (y comprar a 8€ la bolsita pequeña) y probar las queijadas de inhame (yuca) y queijadas de café, claro. Café a 1€, queijada a 0,80€.
Un expreso de café de São Jorge, la mejor forma de empezar el día, en Fajã dos Vimes
  • Snack Bar Creperie do Portinho (Piscinas Naturais da Fajã Grande, cerca de Calheta): maravilloso punto para disfrutar del atardecer. Cuando fuimos estaba cerrado pero nos quedamos con las ganas de una cervecita por ahí.
  • Sabores Sopranos (Biscoitos): Nos recomendaron este restaurante pero al ver que la carta consistía basicamente en mayoritariamente platos de carne, no fuimos
  • Fornos de Lava (Santo Amaro): aquí disfrutamos de una maravillosa cataplana de pescado, marisco y lapas pero para la gente más carnívora querrá probar su famoso «bife com crosta de queijo da ilha» (un filete de ternera con queso de la isla gratinado)
Cataplana en Fornos de Lava, Santo Amaro
  • Cooperativa Agrícola (Beira): es EL sitio donde comprar y probar el famoso «queijo da ilha» (queso de la isla de São Jorge). Lo tienes de varios tipos de curación: desde 3 meses hasta los 24 meses.
  • Queijaria Canada (Santo Amaro): la única quesería que sigue produciendo queso de forma artesanal y en pocas cantidades. Hasta el 2001 vendían la leche de sus 40 vacas a la cooperativa pero desde ese año empezaron con su misma producción artesanal.
  • Mercado Municipal (Velas): para comprar y probar los famosos dulces de São Jorge muy especiados, los «doces de espécies«.
  • Dulçores (Ribeira Seca): Otro sitio donde comprar las famosas espécies. Cada caja de 6 espécies cuesta 3,20€ .
Espécies jorgenses
  • Fábrica de Atún de Santa Catarina: para comprar el atún en lata «Santa Catarina». Se vende en todas las islas azorianas e incluso en el continente pero aquí, además de ir a donde se crean, salen más baratas. Además de atún sencillo, en aceite o en agua, lo hay en distintas salsas: en salsa de funcho (hinojo), salsa de pimenta da terra (la salsa típica azoriana de pimiento rojo), salsa de alecrim (romero) y hasta de curry.
  • Cantinho das Buganvilias (Velas), no llegamos a ir pero nos recomendaron el restaurante de este hotel con gastronomía regional y vistas para el Pico
  • Taberna Águeda (Fajã de São João): estaba cerrada para remodelaciones cuando fuimos y la verdad es que no sabemos cuando la abrirá, pero cuando lo hagan, su terraza será probablemente de los mejores sitios donde contemplar el atardecer en la isla.
  • Maré Viva (Fajã das Almas): estaba cerrado cuando fuimos pero no sabemos si por la pandemia o por obras. Nos llamó la atención por la buena pinta que tenía para comer con vistas al mar antes o después de un chapuzón en una de las piscinas naturales que más nos gustaron en la isla
Maré Viva, Fajã das Almas

Itinerarios de viaje a São Jorge

Como habrás podido comprobar si te has leído toda nuestra guía, São Jorge tiene muchísimos lugares increíbles para visitar, así que para poder verlo todo todo es necesario, como mínimo, 4-5 días.

Como no siempre contamos con tanto tiempo para disfrutar de la isla, os dejamos varias sugerencias de itinerarios para 3, 5 y 7 días.

Llegando a la impresionante laguna de la Fajã da Caldeira de Santo Cristo
Llegando a la impresionante laguna de la Fajã da Caldeira de Santo Cristo

Qué ver en São Jorge en 2-3 días (un fin de semana)

Un fin de semana es muy poquito tiempo para São Jorge, así que si es tu caso te tocará elegir qué planes quieres priorizar y cuáles quieres dejar fuera. En base a nuestra visita y experiencia en la isla, te dejamos nuestra sugerencia de itinerario.

Itinerario de 3 días en São Jorge

  • Día 1: Llegada y check-in en el alojamiento. Visitamos Fajã do Ouvidor (parando en su mirador) y Poça Simão Dias (si es hora de comer, podemos comer en Amílcar). Continuamos para Fajã dos Vimes para degustar el café local, luego hacia Fajã Grande donde nos damos un chapuzón y terminamos el día en Calheta.
  • Día 2: Sendero a la Fajã da Caldeira de Santo Cristo por la mañana (comer en Fajã dos Cubres). Por la tarde nos acercamos a la zona este de la isla (Topo)
  • Día 3: Visitamos la zona oeste de la isla (Ponta dos Rosais, Parque Florestal Sete Fontes, etc.) y si da tiempo, Urzelina y Velas

Qué ver en São Jorge en 4-5 días

Con 4-5 días, te recomendamos

  • Día 1: Llegada y check-in en el alojamiento. Visitamos Fajã do Ouvidor (parando en su mirador) y Poça Simão Dias (si es hora de comer, podemos comer en Amílcar). Continuamos para Fajã da Ribeira da Areia con su arco volcánico, luego hacia Fajã Grande donde nos damos un chapuzón y terminamos el día en Calheta.
  • Día 2: Sendero a la Fajã da Caldeira de Santo Cristo por la mañana (comer en Fajã dos Cubres). Por la tarde nos acercamos a la zona este de la isla (Topo)
  • Día 3: Por la mañana sendero a Fajã de Alem. Por la tarde visitamos la zona oeste de la isla (Ponta dos Rosais, Parque Florestal Sete Fontes, etc.) y aprovechamos para ver la puesta de sol desde ahí.
  • Día 4: Por la mañana vamos a Urzelina y Fajã das Almas (con chapuzón). Por la tarde, subimos al Pico da Esperança y visitamos Fajã dos Vimes para probar su café
  • Día 5: Visitamos la União de Cooperativas Agricolas de Lacticínios de São Jorge (donde podremos comprar queso para llevar) y Velas, donde si da tiempo nos podemos dar un chapuzón
Ver el proceso artesanal de uno de los cafés más especiales de Europa y, claro, ¡probarlo! en Fajã dos Vimes

Qué ver en São Jorge en una semana (7 días)

Con una semana ya te puedes tomar las cosas con algo más de calma (o hacerlo a buen ritmo para visitar muchos más lugares).

Ejemplo de itinerario de 7 días:

  • Día 1: Llegada y check-in en el alojamiento. Visitamos la zona oeste de la isla (Ponta dos Rosais, Parque Florestal Sete Fontes, etc.) y aprovechamos para ver la puesta de sol desde ahí.
  • Día 2: Sendero a la Fajã da Caldeira de Santo Cristo por la mañana, donde nos quedamos a dormir y disfrutar del lugar.
  • Día 3: Terminamos el sendero en Fajã dos Cubres (podemos comer allí). Por la tarde nos acercamos a la zona este de la isla (Topo)
  • Día 4: Por la mañana ruta por Pico da Esperança (PR4SJO) (dejar coche en Fajã do Ouvidor y pagar taxi a inicio de ruta). Al final de la ruta llegaremos a Fajã do Ouvidor, así que aprovechamos para conocer y darnos un merecido chapuzón en Poça Simão Dias. Si estamos con ganas, nos acercamos a Fajã da Ribeira da Areia y su arco volcánico.
  • Día 5: Por la mañana sendero a Fajã de Alem. Por la tarde, Urzelina y Velas (con chapuzón en alguna de sus piscinas)
  • Día 6: Por la mañana, Fajã de São João y Fajã dos Vimes, donde probamos el café. Por la tarde nos vamos a Fajã das Almas a darnos un chapuzón y terminamos el día en Calheta
  • Día 7: Aprovechamos para visitar algo que nos falte o relajarnos en alguna de las piscinas naturales de la isla, así como comprar queso para llevar cerca de Velas.
Relax en Fajã das Almas

Transporte: alquilar un coche en São Jorge

Como en todas las islas de las Azores, en São Jorge consideramos imprescindible alquilar un coche para poder disfrutar al máximo de la isla, aprovechar el tiempo, y poder visitar algunos lugares emblemáticos (a los que no se puede llegar en transporte público).

En nuestro caso alquilamos el coche con Autatlantis, que te permite recoger y entregar el vehículo en varias localizaciones (en nuestro caso, como llegábamos en barco desde Pico, y después partíamos en barco también a Graciosa, lo recogimos y entregamos en el puerto de Velas).

Si no hay disponibilidad con Autatlantis, puedes consultar y comparar otras compañías con disponibilidad para tus fechas en comparadores como DiscoverCars. Acuérdate de revisar bien las condiciones de alquiler de cada compañía (franquicia, qué cubre el seguro, política de combustible, opiniones…) y no sólo el precio.

Fue todo perfecto, nuestro coche fue un Citroen C3 en muy buen estado. Una cosa importante a tener en cuenta es que, como habrás podido comprobar en esta guía, en São Jorge te va tocar bajar y subir a varias fajãs; el acceso a las mismas suelen ser sinuosas carreteras con cierta inclinación, por lo que es importante tener un coche con algo de potencia (puede ser buena idea no alquilar el coche más barato). Conocimos a un grupo de 4 personas que les tocaba bajarse a 2 del coche en las subidas más empinadas. En nuestro caso no tuvimos ningún tipo de problema.

Con nuestro coche apreciando las vistas antes de bajar a la Fajã de São João

Los precios de los coches de alquiler en São Jorge raramente bajan de los 25€/día y, especialmente en verano, recomendamos reservar con bastante antelación para evitar quedarte sin vehículos o que los pocos que haya tengan precios prohibitivos. En el verano de 2021 llegaron a los 100€ por día y conocemos varias personas que no lograron alquilar vehículo por dejarlo para el último momento: de hecho cuando llegamos a la isla en barco, una pareja que llegó sin reserva no consiguió encontrar coche en ninguna de las compañías que había en el puerto.

El magnetismo de la montaña de Pico nos acompañó en todos los días en São Jorge

Por otro lado, algunos de los senderos más bellos de São Jorge son lineales, lo cual quiere decir que necesitarás ayuda para ir del inicio al final (o al revés). Salvo que tengas la suerte de coincidir con otro coche para hacer la ruta a la vez, lo más fácil es contratar uno de los trayectos en taxi (en nuestro caso preferimos siempre dejar el coche en el final de la ruta y contratar el taxi para que nos lleve al inicio, así cuando terminamos no dependemos de nadie). Te dejamos el contacto del taxista que contratamos en nuestro viaje a São Jorge: John Moniz Taxi – +351 919577223

Los precios de los trayectos en taxi te podrán parecer caros, pero una vez conozcas la orografía de la isla entenderás por qué. Aunque los taxis no tienen taxímetro, sí que tienen una tabla de precios en los cristales o dentro del propio taxi si lo pides.

Si no consigues alquilar coche, no conduces o te da miedo hacerlo por las sinuosas carreteras de acceso a las fajãs de São Jorge, tienes la opción de moverte en transporte público, aunque los trayectos y horarios son bastante limitados y recomendamos encarecidamente alquilar coche. Aquí puedes consultar los horarios y rutas de los autobuses. Otra opción (más cara) es conocer la isla con tours. Aquí te dejamos algunas opciones:

Presupuesto orientativo: ¿cuánto cuesta viajar a São Jorge?

Como siempre, dar un presupuesto genérico es muy difícil ya depende enormemente de tu estilo de viaje. Lo que sí podemos hacer es darte una orientación de precios y que calcules con ellos tu presupuesto:

  • Vuelos: Se pueden llegar a encontrar vuelos desde 50€ ida y vuelta desde Lisboa/Oporto a alguna de las islas azorianas con conexión con São Jorge, pero depende de la antelación con la que reserves. A esto tendrás que añadir el vuelo o barco hasta São Jorge (desde 21€ por persona el barco ida y vuelta, desde 100€ por persona el vuelo ida y vuelta). Si viajas desde España o desde fuera de Portugal, los vuelos al archipiélago son más limitados y caros.
  • Alquiler coche: desde 25€ al día el coche más económico (en función de la compañía, antelación y la cantidad de días), todo incluido.
  • Alojamiento: desde 45€/noche para una habitación con baño privado o apartamento con cocina, céntrico.
  • Comidas en restaurante: entre 15 y 25€ por persona

En total, de forma orientativo, un viaje de una semana a São Jorge con coche alquilado puede salir por entre 500 y 750€ por persona(con las opciones más económicas de coche, alojamiento y restaurantes).

Tchin Tchin desde São Jorge con vistas a la montaña de Pico
Tchin Tchin desde São Jorge con vistas a la montaña de Pico

Apps útiles para viajar a São Jorge

Te recomendamos algunas aplicaciones para que instales en el móvil que te serán de utilidad en tu viaje a São Jorge:

  • SpotAzores (Android / iOS / Web): aquí podrás ver todas las webcams existentes en diferentes puntos de las islas para ver cómo está el tiempo. Debido a que el clima es muy cambiante y puede estar lloviendo en una zona de la isla y sol radiante en otro, esta app es la forma más rápida que tendrás de asegurarte y evitar desplazamientos innecesarios.
  • Windy (Android / iOS / Web): app imprescindible en nuestros viajes, más aún en las Azores. Te permite ver las previsiones de lluvia, nubes, viento, etc. para ayudarte a planificar tus días en base al clima (ya que hay lugares que pierden mucho según el clima). Obviamente las previsiones no son 100% fiables. También muestra las webcams disponibles
  • GoogleMaps (Android / iOS): es la que utilizamos para ir guardando / clasificando todos los lugares a los que queremos ir/hemos ido y como GPS en los coches de alquiler. Puedes ver opiniones de los lugares de otras personas, fotos, menús de restaurantes, teléfono de los lugares para contactar con ellos, etc.
  • Maps.me (Android / iOS): aplicación similar a Google Maps pero que funciona offline (aunque Google Maps también puede funcionar offline) y que en muchos casos tiene información que Google Maps no tiene, especialmente de senderos. Útil siempre que vayas a hacer algún sendero, para orientarte, descargar la ruta desde la web oficial de senderos de las Azores (click en Descargas->GPS), etc

Recomendaciones para disfrutar de São Jorge y hacer que tu viaje some y no reste a la isla

  • Las piscinas naturales tienen casi todas duchas de agua dulce (lo que es genial) pero no uses champús y jabones con químicos en esas duchas. Una ducha rápida para quitarte la sal y listo.
  • Nunca intentes tocar o alimentar a un animal. ¡No seas cómplice del maltrato animal!
  • No compres artesanía hecha con animales del mar o extraídos del mar (ej: dientes de delfín, caparazones de tortuga, mandíbulas de tiburón, marfil de cachalote, …). El comercio de marfil, actualmente el único producto valioso del cachalote, sigue siendo un argumento para los cazadores. Compra artesanía local hecha de materiales alternativos como la madera, la piedra o el marfil vegetal.
  • Si visitas la isla en verano y disfrutas de su mar, recuerda que a veces podrás encontrarte con alguna medusa (aguaviva) o alguna carabela portuguesa cuya picadura es dolorosa y peligrosa. Lo bueno, que estas últimas flotan y son fácilmente detectables pero en caso de que veas alguna, sal de inmediato del agua y avisa a las demás personas de su presencia. En caso de que te hayan picado alguna de las dos es muy importante que sigas estas recomendaciones oficiales: no rasques en la zona de la picadura (para evitar que se expanda el veneno); no limpies con agua dulce o alcohol, limpia sólo con agua del mar y con mucho cuidado; y en el caso de que la picadura sea de carabela portuguesa, busca atención médica lo antes posible.
  • Respeta a las otras personas y a la isla: no pongas tu música alta en la playa o piscina natural (si quieres escuchar música, lleva auriculares), no dejes basura, no tires colillas, etc. Deja la playa mejor que como la has encontrado (si encuentras plástico, recógelo).
  • En algunas zonas el baño puede ser peligroso, por fuertes corrientes. No te hagas la/el valiente.
  • En los senderos, a veces pasarás por verjas de madera cerradas, que tendrás que abrir y, muy importante, volver a cerrar, ya que suelen ser los límites de terrenos con vacas pastando en su interior.
  • Viaja siempre con seguro de viajes: los gastos médicos, robos o problemas con tu avión en un viaje puede suponerte un dineral, así que lo ideal es que contrates un seguro de viajes. Nosotrxs usamos siempre IATI y lo recomendamos. Además te cubre gastos por Covid-19. Si contratas tu seguro a través de este enlace tienes un 5% de descuento.

Checklist: qué llevar en la mochila/maleta para São Jorge

Aquí te hacemos una lista de imprescindibles que no te puedes olvidar para llevar en tu viaje a la isla de São Jorge:

  • Protector solar reef friendly, es decir, que no contenga químicos que dañan los corales, sin oxibenzona, y que no haya sido testada en animales, como esta o esta.
  • Kit/gafas de snorkel porque no es fácil alquilar ni comprar en la isla y hay mucha vida en las piscinas naturales por explorar. Aquí tienes un kit por menos de 20€
  • Camiseta de lycra de manga larga con protección UV que usamos para protegernos del agua fría o del sol al hacer snorkel, como alguna de estas.
  • Gorra, el sol pega muy fuerte
  • Gafas de Sol
  • Una botella de agua como alguna de estas para llevar siempre agua contigo. Así evitarás usar plástico de un sólo uso.
  • Una braga de cuello como alguna de estas para proteger tu garganta del viento.
  • Bolsa estanca, para mantener a salvo tus dispositivos electrónicos. Esta por ejemplo cuesta 12€
  • Toalla de microfibras, que ocupa poco y usarás para la playa. Si no tienes puedes comprar las típicas del Decathlon o estas en Amazon
  • Cámara para registrar las aventuras. Nosotrxs llevamos una Sony A5100 y una GoPro para imágenes bajo el agua
  • Power bank: con tanta foto gastarás mucha batería, así que siempre viene bien llevar una buena power bank. Nosotrxs viajamos con estas 2 (Xiaomi y Anker), que nos permiten cargar tanto los smartphones como la cámara de fotos y la GoPro.
  • Botiquín: en el nuestro no falta algún fármaco contra el mareo (como la biodramina para los mareos en los barcos), antibióticos, antidiarreicos (y algún probiótico para recuperarnos más rápidamente), antihistamínicos, analgésicos y antitérmicos.
Kit de snorkel imprescindible para conocer la isla de São Jorge bajo el agua...en sus piscinas naturales
Kit de snorkel imprescindible para conocer la isla de São Jorge bajo el agua…en sus piscinas naturales

Las primeras horas en São Jorge hicieron que la isla nos robara el corazón de inmediato y la cosa fue in crescendo. Llegamos a una casa en plena Fajã do Ouvidor, con la sonrisa de Sónia y su madre Isabel, degustamos las espécies caseras que hicieron para darnos la bienvenida y saludamos la isla con un chapuzón en Simão Dias, una de las piscinas naturales más bellas que hemos visto. Al volver, conocimos el arte de Isabel que se manifiesta en sus colchas y cojines y el de su marido, en todos los armarios de madera de casa, probamos sus aguardientes caseras en su bodega, un delicioso caldo de pescado en su terraza y, a las cuatro horas (bien regadas de vino), nos dimos cuenta de que no habíamos cerrado la puerta de casa con llave. No pasa nada, es São Jorge. Y ya estamos contando los días para regresar.

Até já, São Jorge!

Disclaimer: Autatlantis nos ayudó a explorar São Jorge con uno de sus vehículos pero todas las opiniones e informaciones expresadas en este post son nuestras.

¿Te ha gustado nuestra guía? Ahorra y ayúdanos

Si nuestra guía te ha ayudado y te ha parecido útil, puedes apoyarnos y ahorrar en tus reservas utilizando los siguientes enlaces:

Disclaimer: esta guía contiene links de afiliación, al utilizarlos en Randomtrip recibimos una pequeña comisión. A ti no te cuesta nada e incluso algunas veces te llevas un descuento y nos ayuda y motiva a seguir creando guías tan completas como esta.

5/5 - (10 votos)

Deja un comentario

Deja un comentario