¿Cómo elegir tu centro de Buceo? Del Open Water al más allá. 10 consejos a tener en cuenta

¿Cómo elegir tu centro de Buceo? Del Open Water al más allá. 10 consejos a tener en cuenta
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Si ya te ha picado la pasión por el buceo o si te ha picado la curiosidad de probarlo alguna vez, hay factores a tener en cuenta a la hora de elegir el centro con el que harás las inmersiones y/o el curso. Al final el buceo, o el submarinismo, es una práctica que te permite adentrar en el bello mundo subacuático pero conlleva sus riesgos.

En este post damos 10 consejos que te ayudarán a tener una experiencia inolvidable y evitar malos rollos a la hora de elegir el centro de buceo.

Mi cara de felicidad después de un día de buceo en Malapascua, Filipinas

Mi cara de felicidad después de un día de buceo en Malapascua, Filipinas

Somos cada vez más las personas que nos volvemos apasionadas del mundo subacuático y aprovechamos cualquier oportunidad  – sobre todo las vacaciones – para hacer alguna que otra inmersión. Ya sea para hacer unos fun dive o un curso, hay cada vez más escuelas de buceo a lo largo y ancho de este planeta.

En el Sudeste Asiático por ejemplo, los precios son competitivos respeto a otros países y hay mucha oferta. Sin embargo, querrás tener en cuenta varios factores para vivir una experiencia increíble, y no una pesadilla.

1. ¡Bautízate antes de nada!

Tranquilidad, esto no tiene nada que ver con ninguna religión que no sea la de adorar al mundo marino ;) Si no has buceado antes y te pica la curiosidad, la primera experiencia es muy importante ya que podrá será determinante en cómo te enfrentas al buceo en el futuro: “quiero más, más, más” o “esto no es para mí”.

¿Bautizo o Curso directamente?

Esta primera inmersión podrá ser tanto lo llamado Bautizo o bautismo (llamado por las federaciones un “Discovery Scuba Diving” ) o la primera clase del curso de “Open Water Diver”. ¡Ojo! Con una inmersión de bautizo no obtendrás ningún certificado internacional, para ello tendrás que completar el curso “Open Water Diver”.

Si no estás del todo convencido/a, lo ideal es que hagas un Bautismo antes de lanzarte al curso.

Banco de peces en Sipadan, Borneo

Banco de peces en Sipadan, Borneo

2. ¡Lánzate a la piscina!

A la hora de elegir dónde hacer esta primera inmersión, puede que el centro tenga piscina y tu primera inmersión no sea en el mar. Sí, es más aburrido y no verás a pececillos que lo harán tan divertido pero en aguas cerradas podrá ser más seguro y didáctico.

¿Por qué un centro de buceo con piscina?

No es que un centro sin piscina no sea un centro de calidad que te puede dar una maravillosa experiencia en tu primera vez. Pero, en mi opinión, para un/a principiante, en la piscina estarás en un entorno controlado, más seguro y muy cómodo para aprender, haciendo la experiencia más didáctica.

Además, algunos (no todos) centros de buceo que no disponen de piscina te venden la inmersión de Bautismo (Discovery) a unos 2 metros de profundidad en la orilla de la playa con mala visibilidad y oleaje que puede dificultar esta primera inmersión. No es así en todos los casos y por ejemplo en Pulau Weh o Malapascua el arrecife cerca de la orilla (house reef) es tan bello y con tan buena visibilidad que será genial para una primera inmersión.

El centro donde yo hice el curso “Open Water Diver” tiene una piscina con dos niveles de profundidad para aprender las primeras técnicas antes de bucear en el mar. Se llama Manta Dive, está en la isla Gili Air en Indonesia y os la recomiendo para iniciarse en el buceo. 

Yo, el día que saqué mi certificado Open Water Diver en el centro Manta Dive, en Gili Air (Indonesia).

Yo, el día que saqué mi certificado Open Water Diver en el centro Manta Dive, en Gili Air (Indonesia).

3. ¡Nadie vende duros a cuatro pesetas!

Después de una primera inmersión increíble querrás lanzarte a por el curso así que hay que hablar de algo muy importante: el precio.

¿Cuánto cuesta un curso de buceo Open Water Diver?

El curso “Open Water Diveres el primer nivel de certificación de buceo donde, después de adquirir competencias y destreza bajo el agua, obtendrás el certificado internacional para bucear hasta 18 metros de profundidad.

Los precios del curso varían dependiendo del país donde se encuentra el centro en el hagas el curso desde aproximadamente 200€ a 450€ (no es lo mismo hacer el curso en Tailandia que en España) pero desconfía si al cambio (baths en Tailandia, rupias en Indonesia, o cualquiera que sea el país en el que está el centro de buceo) el curso sale a menos de 200€  ya que significa que en algo están ahorrando y en una actividad con sus riesgos, queremos calidad.

En el Sudeste Asiático, por ejemplo, el curso debería salir entre 200€ y 300€ y en Europa sobre los 400€ o más.

Hay alguna que otra excepción: por ejemplo en la isla de Ko Tao en Tailandia que será probablemente donde encuentres las inmersiones y los cursos más baratos de todo el Sudeste Asiático, no supone por ello una merma en la calidad del centro. Pero, como baremo mínimo de calidad está bien que tengas un valor aproximado.

Además, evita pagar el curso por adelantado; paga al final, los imprevistos pueden ocurrir… El centro de buceo debería darte la opción de pagar al final del curso, siempre.

Otro punto importante a tener en cuenta al discutir el precio es la cuestión del “alojamiento incluido”. Algunos centros incluyen el alojamiento en el precio del curso. De ser así, ten claro que no estás pagado de más por el curso por un alojamiento “cutre”. ¿Cómo evitarlo? Comprueba el alojamiento antes ya que, al estar incluido, puede que la calidad del alojamiento sea dudosa. O puede que tengas una agradable sorpresa. En cualquier caso, chequea antes para no llevarte una decepción :)

Yo con mi (gigantesco) ordenador de buceo en el pulso. Los hay más discretos...

Yo con mi (gigantesco) ordenador de buceo en el pulso. Los hay más discretos…

¿Qué niveles de buceo hay y en cuánto tiempo me los puedo sacar?

El “Open Water Diver

Certificado Internacional para bucear de manera autónoma a una profundidad máxima de 18 metros. Después de una sesión en aguas cerradas (piscina) o aguas poco profundas (playa) + 4 sesiones en aguas abiertas, aprender varias técnicas bajo el agua y pasar un examen teórico final (fácil, no preocuparse), obtendrás tu Open Water Diver.

Duración: 3 o 4 días

Precio: Varia a partir de los 200€-350€ (Sudeste Asiático) hasta los 400€ – 450€

El  “Advanced

Certificado Internacional para bucear de manera autónoma a una profundidad máxima de 30 metros.  Las 5 inmersiones del nivel avanzado ayudarán a consolidar todo lo aprendido y, sobre todo, a ¡mejorar muchísimo tu flotabilidad! Harás un buceo profundo, uno de navegación subacuática y tres más que pueden ser:

  • Fotografía.
  • Dominio de la flotabilidad
  • Barcos hundidos
  • Buceo nocturno (night dive) que es toda una experiencia ya que por la noche se observan especies que de día es más difícil …

Duración: 2 días

Precio:  Varia a partir de los 180€-250€ (Sudeste Asiático) hasta los 300€ – 380€

El “Rescue

Consolidarte en el buceo ante situaciones de riesgo. Con este curso aprenderás técnicas de rescate tanto en la superficie como bajo el agua y sabrás cómo actuar y hasta anticipar un problema en el momento oportuno.

Duración: 3 días

Precio: Varia a partir de los 180€-300€ (Sudeste Asiático) hasta los 400€ – 450€

 El “Dive Master

¿Te has enganchado de tal forma que te gustaría trabajar de ello como guía de buceo? Entonces, empieza a buscar el centro donde podrás hacer prácticas durante 2 meses (o más) para obtener tu certificado internacional de guía de buceo. En el curso de “Dive Master” aprenderás a guiar inmersiones de buceadores/as certificados/as, asistirás a tu instructor/a en los cursos y formarás parte del sistema de logística y operaciones del centro . ¿Lo bueno? ¡Inmersiones ilimitadas! Y bastante diversión y buen rollo…

Duración: de 8 a 12 semanas, dependiendo del centro

Precio: Varia a partir de los 600€ (Sudeste Asiático) hasta los 750€ – 800€

Yo sacando una foto mientras buceo en Tailandia,

Yo sacando una foto mientras buceo en Sipadán (Borneo, Malasia)

4. ¿PADI o SSI? ¿Qué diferencia hay?

Son cada vez más las asociaciones profesionales de buceo. Yo por ejemplo hice el “Open Water Diver” con en un centro de buceo adscrito a la federación SSI y el “Advanced” en otro centro adscrito al PADI y no hay ninguna diferencia en cuanto al certificado que te dan.

Cambia la estética de tu tarjeta de buceador/a y de los materiales didácticos.  Ambas te certifican internacionalmente y con ambas puedes bucear en cualquier parte del Mundo (aunque a veces, para venderte X o Y, te digan lo contrario). Esto es válido para otras asociaciones como el CMAS, el NAUI o el BSAC.

Lo que determinará tus competencias y lo mejor que seas buceando no tiene que ver con la federación con la que obtuviste el certificado, sino con la cantidad de inmersiones que vayas acumulando (¡y disfrutando!) a lo largo de tu vida.

5. ¡3 son multitud!

Otra variable importante que debes investigar antes de comprometerte con el centro es el número de alumnos/as por instructor/a.

¿Cuántas personas máximo en cada inmersión?

Lo ideal es que seáis dos alumnos/as para un/a instructor/a, aunque hasta tres alumnos/as es aceptable.

Más de 3 personas no garantiza tu seguridad ya que el/la instructor/a tendrá que estar pendiente de demasiada gente y el riesgo es superior. Si ya tienes el curso, al bucear no te hará mucha gracia ir con un grupo superior a este número tampoco. Y menos con un grupo que esté aprendiendo…

Mi dive buddy junto a un banco de peces en Sipadan, Borneo (Malasia)

Mi dive buddy junto a un banco de peces en Sipadan, Borneo (Malasia)

6. I gotta feeling…That tonight’s gonna be a good dive

Recuerda la famosa canción de los Black Eyed Peas (sí, vale, he cambiado “Night” por “Dive” en honor a las inmersiones nocturnas) para recordar la importancia del FEELING al conocer tu instructor/a de buceo, o si ya estás certificado/a, de tu divemaster.  Deberíamos bucear siempre (pero sobre todo las primeras veces cuando la inseguridad aprieta más) con alguien que nos transmita mucha seguridad, confianza y buen rollo. Esto puede marcar toda la diferencia en la inmersión porque lo estarás pasando pipa ahí abajo…o deseando que se acabe.

Sobre este feeling, comprobado en todas y cada inmersión que hice con ellxs, os recomiendo la escuela de buceo donde me saqué mi certificado avanzado (el “Advanced“) para obtener más competencias (entre las cuales profundidad de 30 metros, buceo nocturno, navegación, ect): el centro Monster Divers, en la increíble isla de Pulau Weh, al noroeste de Sumatra, Indonesia. ¡Son geniales, profesionales, te lo pasas pipa y además, hablan español y catalán por si no quieres tener las clases en inglés!

Yo, feliz con mi certificado Advanced, con los demás Monsters en el centro Monsters en la isla de Pulau Weh, Sumatra (Indonesia).

Yo, feliz con mi certificado Advanced, con los demás Monsters en el centro Monsters en la isla de Pulau Weh, Sumatra (Indonesia).

¿Qué competencias y calidades deber tener un/a buen/a instructor/a de buceo?

Sobre nuestro/a instructor/a, aparte del feeling que nos transmite, es importante también que indaguemos sobre su experiencia: dónde se ha formado, cuántas inmersiones tiene, cuántos años lleva buceando, en qué países… Si se ha formado (y sobre todo si no ha salido) de la escuela en la que vas a hacer el curso: desconfía. Y es que un/a instructor/a experimentado/a ya ha buceado en distintas aguas, con distintas corrientes, con distintas personas, etc., y ha cogido esa experiencia en distintos centros del Mundo.

Además, nuestro/a instructor/a debe ser una persona responsable, docente, paciente, preparada para cualquier contratiempo y ¡divertida!

7. Mucho lirili, poco lerele

Ya sea porque ves muchos carteles por la isla donde te encuentres buscando el centro de buceo o por el buen posicionamiento web del centro, mayor publicidad no implica mayor calidad. Hay centros que invierten más presupuesto en marketing, otros que invierten menos en marketing y más en equipo, así que mejor centrémonos en este último que es donde es prioritario que inviertan.

¿Cómo elegir un centro online?

Las opiniones boca a boca pueden ser útiles pero ojo, también puede ser que esa amiga que te contó lo genial que es ese centro de buceo sea el único que conoce… Una buena forma de indagar las opiniones y referencias de centros y instructores/as online es a través de webs especializadas como Rate Your Dive , Divescover o en Tripadvisor. 

Página web de Rate Your Dive

Página web de Rate Your Dive

8. No es oro todo lo que reluce

Aunque el centro de buceo se haya currado muy bien sus carteles de promoción, tenga un diseño increíble o su propuesta de valor sea que con ellos bucearás con una manta raya sí o sí, estos no son los criterios por los que deberás elegir el centro para que todo vaya bien.

¿Qué mínimos tienen que ser cumplidos?

El centro

La limpieza no deberá brillar por su ausencia: un centro de buceo limpio implica equipos y materiales limpios. Entrar y ver equipos por el suelo es mala señal.

Si quieres, pide que te enseñen el cuarto de  equipos donde guardan el material ya que es el reflejo del centro donde te encuentras: la higiene, el orden y respeto por el equipo en ese cuarto suele ser sinónimo de la higiene, orden y respeto que obtendrás en las inmersiones y cursos que harás. Chequea también la habitación del compresor de aire, debe tener muy buena ventilación.

El equipo

¡Importantísimo: el equipo que llevarás bajo el mar contigo! Juntamente con tu inseparable dive buddy (tu compañero/a de inmersión), el equipo es tu mejor amigo ahí bajo el mar así que debes comprobar que está todo OK.

  • Los reguladores deben estar limpios y funcionando al 100%: el filtro de aire debe estar seco, no obstruido y homologado para la mezcla que vayamos a respirar (Nitrox, Trimix, aire,…)
  • Los trajes de neopreno deben estar en buenas condiciones, sin demasiados agujeros
  • Los chalecos no deberán estar tan desgastados al punto de no cerrar bien
  • Las botellas tendrán las revisiones al día: comprueba la fecha de la última revisión

Un centro serio limpiará el equipo después de cada inmersión (o después de cada día de inmersiones si el/la mismo/a buceador/a hace más de una inmersión el mismo día) en aguas distintas además (probablemente cada buceador/a limpie su propio equipo al regresar al centro): una zona de limpieza para los reguladores, otra para los trajes y otra para aletas, mascaras y cinturones.

Mi equipo antes de entrar al agua, en Malapascua, Filipinas.

Mi equipo antes de entrar al agua, en Malapascua, Filipinas.

¿Tengo que llevar algo de equipo?

Lo único imprescindible como podrás imaginar es tu bikini o bañador, porque todo lo demás lo alquilarás en el centro. ¡Y ni eso!: cuando cumplas tu inmersión número 100 dice la tradición que tendrás que ir a bucear en pelotas ;) Y recuerda, todo se ve más grande debajo del agua…

Yo, personalmente, te sugiero si eres chica que lleves bañador, más que nada porque será más fácil a la hora de ponerte y sacarte el traje de neopreno (que suele estar muy ajustadito y con el bikini se pega más a la piel y dificulta). Pero vamos, para gustos los colores. Aquí te dejo algunas sugerencias más “monas” que las que encontré en el Decathlon, por si te gustan:

Otras cosas que puedes considerar comprar y llevar:

  • Tus propias gafas / máscara de buceo. Gracias a tus gafas podrás ver todas las maravillas de este mundo subacuático así que quieres que sean cómodas y que no se empañen todo el rato. Si necesitas graduación, podrás tener tus propias gafas graduadas. Además, las gafas las puedes usar además para hacer snorkel. Las gafas de ScubaPro suelen estar entre las elegidas por lxs profesionales, aquí te dejo unas sugerencias. Como regla general se aconseja que te pruebes la máscara y que inhales por la nariz; si la máscara se te queda fija a la cara esa puede ser tu máscara.
  • Te recomiendo también un protector de neopreno para la correa de las gafas de buceo, muy recomendable porque las gomas de las gafas al prenderse al pelo suelen hacer daño, esto es a lo que me refiero.
  • Camiseta/ Pantalón/ Traje de Buceo. En aguas calientes donde un traje de neopreno no sea necesario, podrás considerar llevar tu propia camiseta y pantalón de buceo. Esto significa que no tendrás que alquilar el traje de neopreno del centro (que podrá no estar en condiciones óptimas y además a veces no huele demasiado bien por culpan de lxs clientes que no aguantan el pis hasta después de bucear… ) Además, con tu propia ropa de buceo sabrás que el tamaño te esta perfecto y estarás muy cómodo/a buceando. Echa un vistazo a los tipos distintos que hay. Si hace vas a bucear en aguas más frías, necesitarás un traje de neopreno (corto o largo) como estos.
  • Aletas de Buceo. Al igual que tener tu propia máscara y traje, si llevas tus propias aletas, más cómodo imposible. Aunque los centros suelen tener varias tallas, nada como las tuyas. Hay desde las más profesionales hasta las más sencillas y perfectas para principiantes.
  • Relojes de buceo: Durante una inmersión, nuestro cuerpo absorbe nitrógeno así que es importante monotorizar y mantener dicho nitrógeno dentro de límites aceptables. ¿Cómo?Nuestro instructor/divemaster siempre lo lleva pero si quieres controlarlo por ti mismo/a lo harás a través de un reloj de buceo. Son auténticos mini ordenadores que controlan profundidad y tiempo en cada inmersión, ayudándonos a tomar decisiones sobre la velocidad de ascenso de descompresión para nuestra seguridad.
  • Una cámara acuática para registrar todas esas maravillas marinas y enseñar a la familia lo que acabas de vivir. Aquí hay para todos los gustos y bolsillos. Desde la archiconocida GoPro hasta esta VTN considerablemente más económica.
Yo, con mis gafas, haciendo snorkel en Ko Kradan, Tailandia

Yo, con mis gafas, haciendo snorkel en Ko Kradan, Tailandia

El barco

Aquí depende si vas a hacer inmersiones cerca del centro de buceo o una llamada Liveaboard Diving Trip, una especie de “crucero de buceo” de varios días.

Claro que si es para un Diving Trip de algunos días querrás comodidad en un barco grande con espacios amplios, zonas de descanso, aseos limpios (si puede ser con ducha de agua dulce ya, imagínate).

Si es para bucear cerca del centro podrá ser un barco pequeño pero cuidado, sobre todo en el Sudeste Asiático donde abundan, los barcos de pescadores tuneados para ser barcos de buceo. A veces esa transformación no es del todo segura así que mejor certificarse de la calidad del barco del centro.

También esto podrá determinar tu experiencia ya que deberá disponer de un barco lo suficientemente grande para llevarte a los puntos más interesantes de buceo cercanos al centro. Un pequeño barco de pescadores adaptado, por ejemplo, podrá no atreverse a llevarte a ese punto que deseas

Bombonas en el barco de camino a Sipadan, Borneo (Malasia)

Botellas en el barco de camino a Sipadan, Borneo (Malasia)

¿Hay un Seguro de Buceo?

Otro punto a tener en cuenta es el Seguro de Buceo. En Asia, por ejemplo, no es obligatorio así que muchos centros no sacan este tema para evitar la conversación “incómoda” de los riesgos que implica esta actividad. Pregunta sobre ello y, en el centro que te dice que lo incluye exige recibir un email con el número de póliza ya que muchas veces no lo llegan a tramitar…

Yo tengo contratado el Seguro de viaje IATI Mochilero que me cubre tanto cuando estoy en la superficie como cuando buceo, perfecto para las vacaciones.

9. Planificación aunque seas de improvisación

Otra característica de un buen centro de buceo es la planificación de las inmersiones. Antes de cada inmersión recibirás un briefing del/de la instructor/a o del/de la dive master sobre el punto donde vais a bucear, qué podréis ver, qué corrientes os podréis encontrar y la ruta que haréis (si ya sois certificados y tenéis vuestro propio equipo de navegación podéis controlar por dónde vais) .

Si hay improvisación sobre donde vais a bucear y no lo sabes de antemano, pregunta.

Además, si eres un/a buceador/a avanzado, un buen centro planificará tus inmersiones para que no te toque bucear con un grupo que está aprendiendo o un “lugar para principiantes” donde quizás no disfrutes de todo lo que un fun dive puede hacerte disfrutar en ese lugar.

Briefing antes de la inmersión con las técnicas que íbamos a aprender (y mi alter ego dibujado por mi instructor Nico)

Briefing antes de la inmersión con las técnicas que íbamos a aprender (y mi alter ego dibujado por mi instructor Nico)

10. Disfrutar sin tocar

Algo fundamental para bucear de forma responsable y sostenible es RESPETAR EL MAR (sí, lo pongo en mayúsculas y en negrita).

Y un buen centro de buceo tendrá la preservación de la vida marina como eje prioritario y lo transmitirá en cada inmersión, en cada curso, en cada charla a cada estudiante o buceador/a certificado.

Observa. Aprende. Disfruta. Pero no toques.

Una simpática tortuga en Sipadan, Borneo

Una simpática tortuga en Sipadan, Borneo (Malasia)


Espero que este post te haya sido útil a la hora de elegir el centro de buceo con el que empezar o continuar con esta maravillosa (y, para mí adictiva) actividad.

En el buceo no se trata de acumular carnets ni certificados. Se trata de disfrutar de este maravilloso mundo, aprender cada vez más él, conocer a gente que comparte la misma afición que tú e indagar rincones del planeta donde bucear más y más.

Yo deseo encontrarme con una ballena buceando algún día… ¿Y tú? ¿Cual es tu sueño buceador?

¡Nos vemos por los mares!

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