Viajar a las Islas Galápagos por tu cuenta: los mejores tours, playas y lugares de interés de las islas encantadas

Siempre que nos preguntaban por nuestro destino favorito nunca sabíamos qué contestar porque todos son especiales de alguna forma. Ahora lo tenemos más claro. Va a ser difícil superar las islas Galápagos. Fueron días de asombro constante, de una paz salada y de una excitación casi infantil.

Compartimos playa con leones marinos, dimos chapuzones con pingüinos, caminamos junto a tortugas gigantes, paseamos por lagunas de flamencos, buceamos bajo túneles de lava entre peces de mil colores y pisamos un volcán activo. Estas islas son un sitio único en el Mundo y quisimos aprovechar cada día al máximo.

Ahora bien, cumplir este sueño sin arruinarse no es fácil por eso si tú también quieres explorar las islas encantadas por tu cuenta de la forma más económica posible, esta es tu guía. En ella encontrarás toda la información necesaria para preparar tu viaje a Galápagos: qué ver en cada isla, los mejores tours, cómo llegar y cómo moverse entre islas, en qué islas dormir, cuántos días dedicar, cuándo ir, etc.

Contenidos

Datos básicos de las islas Galápagos

Las islas Galápagos son un Parque Nacional protegido desde 1959, con reglas específicas a las que atenerse, por ejemplo, no se puede entrar con productos externos al ecosistema y no se puede estar a menos de 2 metros de los animales. Estas son las demás reglas.
Número de islas: 18 islas principales (con más de 1 km2) y varios islotes. De ellas, 3 son las más pobladas y donde podrás hacer base: Santa Cruz, San Cristóbal e Isabela.
Moneda: Dólar (USD). Ojo, ni los cajeros ni los datáfonos son algo común por Galápagos, prepárate para ir con un buen fajo de billetes, en este apartado te contamos más.
Presupuesto diario: Caro. Va a depender de si viajas por libre, de crucero y también de tu estilo de viajar: aquí damos más detalles de cuánto nos costó y cuánto te puede costar.
Clima: Ameno todo el año y bastante impredecible. Aquí te contamos cuáles son las mejores épocas para visitar Galápagos
Idioma: Español (las Galápagos son parte de Ecuador).
Población: 25000 personas. La población está controlada y, por mucho que te enamores de las islas, no podrás quedarte a vivir, sólo si eres descendiente de alguien residente o te casas con alguien galapagueño
Zona horaria: diferencia horaria con España de 6 o 7 horas menos en función de la época del año (Ecuador y Galápagos no cambian de hora dos veces al año como en España)
Propinas: incluidas en la factura (suele ser un 10%) pero opcionales (puedes pedir que la quiten, aunque lo normal es dejarla)
Precio internet móvil prepago: 10$ por 2GB con Claro. Más info de internet, teléfono y tarjeta SIM aquí

Una tortuga gigante paseando en libertad, Isabela

Una tortuga gigante paseando en libertad, en la isla de Isabela. «Tengo 132 años. ¿A que no lo parezco?»

Preparativos para un viaje a Galápagos

Aunque puedes visitar las Galápagos sin organizar mucho e ir decidiendo sobre la marcha (algo que a nosotrxs nos encanta), te recomendamos que organices un poco el viaje antes de comprar tus vuelos, ya que salvo que tengas presupuesto y días ilimitados, vas a tener que tomar muchas decisiones en función de esos factores para poder aprovechar tu viaje al máximo.

Lo primero es indagar, en función de los días que dispones, qué es lo que más te interesa ver, tanto por la probabilidad de ver alguna que otra especie como de paraísos naturales. A partir de ahí eliges qué isla sería la más interesante para ti para hacer base o quizás, tal como nosotrxs, tengas tiempo de poder explorar y hacer base en las 3 principales: San Cristóbal, Santa Cruz e Isabela.

Desde cada isla-base harás algún que otro tour ya que gran parte de los sitios impresionantes estarán a un paseito en barco así que también es importante investigar sobre estos tours. Nosotrxs colaboramos con Chokotrip para hacer alguno de los tours. Él ha probado y trabaja directamente con diferentes operadoras, y puedes contratar directamente los tours en su web y pagar parte por adelantado (así no tendrás que llevar tanto dinero en metálico a las Galápagos ya que los datáfonos no se estilan mucho por allí).

A continuación incluimos un resumen de los preparativos y preguntas que nos hemos ido haciendo a la hora de planificar este viaje y que probablemente sean las tuyas.

Lobo marino e Inês compartiendo siesta en banco en Puerto Ayora, Santa Cruz

Lobo marino e Inês compartiendo siesta en banco en Puerto Ayora, Santa Cruz

¿Cuál es la mejor época para visitar Galápagos?

Lo leímos por todas partes y damos fe: no hay una época mala para ir a las Galápagos. Sea el mes que sea, te encontrarás con fauna y flora maravillosa y con un clima más bien impredecible.

En cualquier caso, hay 3 factores que pueden influir en tu decisión:

  • Temporadas altas de turismo: suben los precios, se agotan más rápido los tours más famosos, hay más gente. Coinciden con los típicos periodos de vacaciones: navidad (diciembre y enero), semana santa, y verano (Junio a Agosto)
  • Clima: hay dos «estaciones», la caliente y húmeda (de Diciembre a Mayo), y la fría y seca (de Junio a Diciembre). Obviamente el clima es algo cambiante e impredecible, esto es sólo orientativo.
    • Diciembre a Mayo: durante esta época, hace más calor, el cielo suele estar despejado y suele haber lluvias fuertes esporádicas. (Aunque nosotrxs fuimos 2 semanas en Marzo y ¡no nos llovió un sólo día! ). El mar está más calmo y la temperatura del agua es idónea para bucear (si eres buceador/a friolero/a como Inês, esta es la tuya jaja).
    • Junio a Diciembre: durante esta época, hace un tiempo más fresco, suele haber nubes en el cielo y no llueve. El mar está más bravo y la temperatura del agua baja considerablemente (peeero muchos animales prefieren el agua fresquita así que probablemente también te encuentres con más vida marina)
  • Fauna y flora: en función de lo anterior, la fauna y la flora que te vayas a encontrar variará en función del mes del año, así que si tienes un interés particular en algo, es mejor que lo preveas para hacer coincidir las fechas.

Conclusión: todos los meses tienen sus ventajas y desventajas en Galápagos, y no hay mes malo para visitar las islas. En nuestro caso, viajamos en Marzo y nos encantó (mucho calor para aprovechar la playa y ni un sólo día de lluvia en 2 semanas).

Un pelícano en la playa de Puerto Chino, San Cristóbal

Un pelícano en la playa de Puerto Chino, San Cristóbal

Visado Ecuador y Galápagos

La mayoría de países europeos no necesitan gestionar el visado con antelación ni pagar nada, ya que reciben 90 días gratis al ingresar en el país. Ese fue nuestro caso, con pasaporte español (Chris) y portugués (Inês). El pasaporte tiene que tener una validez de 6 meses o más para entrar en Ecuador.

Lo ideal es que compruebes si necesitas visado según tu país de origen en la autoridad competente. Por ejemplo si eres de España lo puedes consultar aquí (apartado Documentación y visados).

Inês en el agua y una agua secándose al sol, en Playa Escondida (incluida en el tour Santa Fe, Santa Cruz)

Inês en el agua y una iguana secándose al sol, en Playa Escondida (incluida en el tour Santa Fe, Santa Cruz). La iguana pensando: «¡Una no puede hacer nudismo tranquila sin que nos miren los humanos estos!»

¿Cómo llegar a Galápagos?

Para llegar a Galápagos obligatoriamente hay que ir por aire, desde Quito o Guayaquil (Ecuador). Leímos que los vuelos tienden a ser más baratos desde Guayaquil. Así que lo primero es buscar un vuelo desde donde residas (u otras opciones si vives en Ecuador o cerca) hasta Ecuador. Te recomendamos que utilices comparadores de tarifas como SkyscannerKiwi, que comparan los precios de muchas compañías y te permiten crear alertas

¿Con qué aerolínea volar a Galápagos?

Hay varias aerolíneas que vuelan a Galápagos, desde Quito y desde Guayaquil: LAN, TAME, Avianca, Latam… Lo ideal para conseguir el vuelo a un buen precio es comparar todas las compañías (como decíamos puedes utilizar SkyscannerKiwi) y si es posible, tener alguna flexibilidad en los días a volar (¡cuando buscamos vuelos había diferencias de hasta 300$ de un día a otro!).

En las islas Galápagos hay dos aeropuertos: Baltra ( en la isla de Santa Cruz) y San Cristóbal. Otro recurso para ahorrar es comprar el vuelo de ida a una isla y el de vuelta desde otra, ya que no es necesariamente más caro y te ahorras un trayecto en barco entre islas (que cuestan 30$).

En nuestra búsqueda, los más baratos los tenía Avianca:

  • Ida: Guayaquil -> San Cristóbal
  • Vuelta: Baltra (Santa Cruz) -> Guayaquil
  • Precio: 557$ / 491€ para los dos

Lo ideal es comprar los vuelos con antelación, sobre todo en temporada alta (aunque nosotrxs los compramos con menos de un mes y conseguimos buen precio). Nosotrxs encontramos el mejor precio en Avianca pero como decimos, lo ideal es comparar. De la que peor nos han hablado es de Tame pero no tenemos experiencia propia.

Volamos a San Cristóbal y regresamos desde Santa Cruz, Baltra, y el vuelo nos salió por el mínimo que supuestamente puedes encontrar para no nacionales: 279$ (245€) por nuestra flexibilidad de fechas, en Marzo. En Latam y TAME el mismo vuelo en las mismas fechas salía por unos 400$ por persona.

Isla Bartolomé, tour estrella desde Santa Cruz

Isla Bartolomé, tour estrella desde Santa Cruz

Precauciones, productos prohibidos y control específico antes de embarcar en el avión a Galápagos

Para acceder al Parque Nacional Galápagos está todo bastante controlado. Hay un control específico en el aeropuerto antes del check-in y de pasar los controles habituales de seguridad.  La Agencia de Regulación y Control de la Bioseguridad para Galápagos te inspeccionará la mochila/maleta para comprobar que no llevas productos prohibidos, en definitiva, para comprobar que no vas a introducir elementos extraños a un ecosistema protegido (por ejemplo, nos comprobaran la suela de las botas que tenía que estar limpia y nos remarcaron que no podíamos llevar semillas en la mochila). Puedes comprobar que productos están prohibidos en el listado de la web oficial.

Cuando terminen de inspeccionar, te precintarán la mochila/maleta que facturarás para que no se vuelva a abrir. La mochila de mano no te la precintan. Es en este momento donde tendrás que abonar los primeros 20$ para tu tarjeta de control de tránsito para entrar al parque nacional. Lo demás dólares que tendrás que abonar para entrar te contamos en el apartado de «Entrada al Parque e Impuestos«.

Antes del aterrizaje en el Parque Nacional, la cabina del avión será fumigada para eliminar cualquier organismo que pueda estar fuera del alcance de la inspección previa.

Al llegar, hay una serie de medidas de protección y seguridad que tendrás que cumplir mencionamos en este apartado.

Lobo marino en la playa la Lobería, en San Cristóbal

Lobo marino en la playa Lobería, en San Cristóbal

Vacunas: ¿qué vacunas son obligatorias para viajar a Galápagos?

No hay ninguna vacuna obligatoria para viajar a Galápagos, salvo la vacuna de la fiebre amarilla si vienes de o vas a ir a alguno de los siguientes países: Angola, República Democrática del Congo, Uganda y Brasil. En cualquier caso, aunque no sea obligatoria, es recomendable.

Lo mejor siempre que vayas a viajar es que te dirijas al centro de vacunación internacional en tu país, con suficiente antelación para indicar cómo va a ser tu viaje por Ecuador y Galápagos y te digan allí mismo qué vacunas te recomiendan.

La laguna de los flamencos, un imprescindible que hacer por libre (y gratis) en la isla Isabela

La laguna de los flamencos, un imprescindible que hacer por libre (y gratis) en la isla Isabela

¿Necesito un seguro de viajes para viajar a Galápagos?

Recomendamos viajar siempre con seguro de viajes, para evitar tener que pagar de tu bolsillo cientos o miles de euros en el desafortunado caso de que te pase algo. Nosotrxs viajamos siempre con IATI Seguros y te lo recomendamos, ya que con IATI no necesitas adelantar dinero (ellos se encargan de enviarte a un hospital o centro médico en el cual tengan colaboración y donde no tengas que adelantar nada de dinero). Para este #randomLatam contratamos el IATI Estrella Premium, que es el que más coberturas ofrece. Si contratas tu seguro IATI a través de este enlace tienes un 5% de descuento

Inês, además, tiene también un seguro de buceo. Como cada año viajamos durante varios meses, se ha hecho el AxaSub y está muy contenta. Si tus viajes son de menos tiempo, vamos, si buceas durante tus vacaciones una o varias veces al año, el ExtraSub también es otra opción.

Una cosa que nos sorprendió muy positivamente es que en Ecuador te atenderán de forma gratuita en la sanidad pública aunque no tengas seguro de viajes: lo comprobamos en primera persona en Galápagos, ya que Inês tuvo que hacer unas nebulizaciones tras su primera inmersión de buceo y la atención fue completamente gratuita. Aún así, te recomendamos igualmente que contrates un seguro de viajes por otras cosas que te puedan pasar (por ejemplo un robo) o por si necesitas de atención específica que pueda ser mejor en un hospital privado.

Sentadxs en túneles de lava bajo la atenta mirada de un piquero de patas azules. Tour a los túneles de cabo Rosa, Isabela

Sentadxs en túneles de lava bajo la atenta mirada de un piquero de patas azules. Tour a los túneles de cabo Rosa, Isabela

Entrada al Parque Nacional Galápagos e Impuestos

Para entrar al Parque Nacional Galápagos como extranjero/a debes pagar 100$ de tasas + 20$ de tarjeta de control de tránsito.

Los 20$/persona de la tarjeta de control de tránsito los abonarás en el puesto del Instituto Nacional de las Galápagos en el aeropuerto de Guayaquil o Quito. ¡Ojo! Debes conservar la tarjeta de control de tránsito hasta la salida de las Galápagos, ¡no la pierdas!

Los 100$/persona de tasas los pagarás al llegar al Parque, en el aeropuerto de San Cristóbal o de Baltra (Santa Cruz) y tiene que ser en metálico, así que no olvides llevar efectivo desde el continente.

En vez de esos 100$, lxs ciudadanxs nacionales de Ecuador deben abonar 6$ y lxs ciudadanxs de la Comunidad Andina y Mercosur deben pagar 50$.

Además, para entrar en la isla Isabela hay que añadir 10$ adicionales de «tasa municipal» para entrar en la isla. ¿Por qué, si ya pagas 100$ para entrar? Pues eso hemos preguntado y no nos han sabido contestar…

Carrera entre iguana y Chris en Isabela. Ganó la iguana por cierto...

Carrera entre iguana y Chris en Isabela. Ganó la iguana por cierto… El pájaro-árbitro no dejó lugar a dudas

¿Cuántos días dedicar a un viaje a las Galápagos?

Probablemente por ser uno de nuestros destinos favoritos en el Mundo te diríamos que compensa ir incluso un finde largo (un finde muy muy caro, eso sí). Pero siendo realistas y honestxs, conscientes de la huella ecológica que implica llegar hasta aquí y el lujo y privilegio poder pisar estas islas protegidas, en nuestra opinión hay que dedicarles como mínimo una semana. Si puedes estar más tiempo, no te arrepentirás: la lista de rincones y experiencias en este paraíso es interminable, incluso sin hacer tours.

Como una de las partes más caras del viaje son el vuelo y la entrada/impuestos para extranjeros (entre estos dos te gastarás fácilmente entre 400 y 500$ / persona), y el alojamiento no es muchísimo más caro que en el resto de Ecuador, compensa pasar más días y, si quieres ahorrar, hacer algunas de las actividades gratuitas o baratas que se pueden hacer sin tour en cada una de las islas.

Para nosotrxs, antes de ir, teníamos definido que pasaríamos mínimo una semana, y al final pasamos dos. Fueron 2 semanas muy completas en las que hicimos casi todos los tours que queríamos pero, aún así, nos supo a poco. Nos hubiéramos quedado unos días más en Isabela y San Cristobal por libre, sin tours.

Como curiosidad te decimos que si te enamoras tanto del archipiélago como nosotrxs y quieres quedarte a vivir, no puedes. Para vivir en Galápagos tienes que ser descendiente de alguien residente o casarte con alguien galapagueño.

Felices en Cerro Brujo

Felices en Cerro Brujo con el León Dormido al fondo (San Cristóbal)

¿Es mejor un crucero o base en las islas y tours por libre?

Como en todo en esta vida, hay ventajas e inconvenientes en ambas modalidades. Nosotrxs os adelantamos que nunca nos han seducido los cruceros así que de entrada esta modalidad contaba con menos papeletas pero aquí os ponemos una lista de los pros y contras que hemos podido averiguar.

  • Crucero
    • Más caro. Por lo que vimos los cruceros más baratos suelen costar unos 1000$/persona para 4 días (sí sí, y de ahí para arriba, depende del tipo de barco, del itinerario y de la cantidad de días). Este precio no incluye vuelos ni la entrada e impuestos por visitar las Galápagos. (En teoría es más barato si negocias el crucero estando ya en las islas, las contrataciones desde Quito y Guayaquil salen más caras). Puedes contratar tu crucero de 4 a 8 días aquí o un crucero más económico de último minuto aquí.
    • Todo está definido y no hay mucho margen de improvisación (bueno o malo según lo que te apetezca)
    • No te preocupas por nada, ya que todo está incluido: comidas, habitación, tours…
    • En función del crucero, la duración y la ruta, podrás visitar sitios que sólo son accesibles en crucero.
  • Por libre (base en las islas):
    • Más barato (comprando vuelo con antelación, negociando los tours con varias empresas, eligiendo hostal para hospedarte, comiendo local o cocinando…)
    • Tú eliges qué hacer, cuándo, dónde y con quién: eliges los tours, las fechas, las islas en las que estar, el tiempo que quieres dedicar a cada lugar, el alojamiento en el que quedarte en función de tu presupuesto, etc.
    • Más contacto con la gente local. Conocerás a las Galápagos más de cerca, aparte de su fauna y su flora. Cómo viven las personas locales, qué comidas son más típicas de allá, entablar conversación y entender cómo que les afecta el turismo allá y qué impacto tiene…
    • Hay cosas que puedes hacer gratis (ir a la playa a pasar el día entre leones marinos y flamencos; recorrer la isla en bici-casi gratis, etc,…)

Por todos estos motivos, una u otra modalidad se ajustarán más a tus necesidades. Si el dinero no es un problema, has ahorrado para esta experiencia única y no quieres preocuparte por nada, el crucero puede ser tu opción. Si tienes un presupuesto más ajustado o simplemente no te seducen los cruceros y te gusta más viajar por libre y con la cercanía a la gente local, viajando a las Galápagos sin crucero verás igualmente de todo. Esta última opción implica más investigación previa e in situ eso sí.

Un crucero galapagueño en el medio del mar

Un crucero galapagueño en el medio del mar, San Cristóbal

También puedes hacer una combinación de ambos: viajar a las Galápagos por libre y hacer un crucero de unos días; aunque ¡ojo! los sitios que son accesibles sólo para cruceros están lejos y sólo van los cruceros de más días (y más caros), por lo que esta opción no la vemos tan recomendable.

¿Qué isla de las Galápagos es mejor para visitar?

Hay 3 islas principales que puedes explorar por libre y desde las que salen los distintos tours: San Cristóbal, Santa Cruz e Isabela. Cada una tiene sus particularidades y todas tienen interés. En nuestra opinión, en las Galápagos no hay nada «prescindible», simplemente tendrás que definir prioridades…

  • San Cristóbal tiene aeropuerto (pequeño, a 15 minutos caminando del malecón de Puerto Baquerizo) y tiene uno de los tours famosos de Galápagos, el del León Dormido. Fue nuestra puerta de entrada al archipiélago y es donde te recomendaríamos empezar. Llegar a la isla de los lobos por excelencia (de verdad, los lobos marinos están por todas partes) y bastante más pequeña, tranquila y auténtica que Santa Cruz es el mejor aperitivo para lo que vas a vivir después.
  • Santa Cruz es la más poblada, la más construida y la mejor ubicada para conocer las demás islas (está en el centro). Desde esta isla se accede al tour que contiene la famosa postal de las Galápagos: la isla Bartolomé. Es la isla que tiene más oferta turística (alojamientos, tiendas, restaurantes) y tiene el mayor aeropuerto del archipiélago (en Baltra, una isla que está justo al lado). Al tener algunos de los tours más famosos y muchas actividades que hacer por libre, puede ser una buena opción si tienes pocos días.
  • Isabela es la más grande pero la menos poblada (de las pobladas) y esconde muchas perlas alrededor de sus 6 volcanes, 5 de los cuales activos. Se ganó el puesto a nuestra isla galapagueña favorita, sobre todo por la isla misma y los planes por libre que hacer en ella. Aunque pisar el volcán activo Sierra Negra o nadar por debajo de túneles de lava de Cabo Rosa fueron dos tours increíbles. Es la isla menos asfaltada, la más tranquila y en la que puedes disfrutar de una atardeceres increíbles en la playa, al lado de casa, acompañados de unos chifles.

Aunque, como te contamos, tengamos nuestras favoritas, no hay una isla mejor. Lo ideal es que te decidas primero en función de los sitios que hay para ver y la fauna que puedes ver en cada lugar, qué tours quieres hacer y en base a eso decidas qué te interesa más a ti y qué isla(s) te convienen más para hacer base. Nosotrxs esta información la hemos encontrado de forma dispersa por internet, así que basándonos en lo aprendido y en nuestra propia experiencia aquí la hemos agrupado para ti.

En el apartado de itinerarios te sugerimos diferentes rutas en función del tiempo del que dispongas y te damos trucos para organizar tu viaje a Galápagos.

Playa del Amor en Isabela, la isla que se convirtió en nuestra preferida

Playa del Amor en Isabela, la isla que se convirtió en nuestra preferida

Qué ver en Galápagos

A continuación te hacemos un resumen de todo lo que Galápagos tiene para ofrecer, haciendo base en sus principales 3 islas: San Cristóbal, Santa Cruz e Isabela. Prepárate porque es un parque cargado de sorpresas y a nosotrxs en 2 semanas no nos dio tiempo (ni los dólares) a ver todo lo que queríamos, así que si vas pocos días, ¡tendrás que elegir!

Mapa de las Islas Galápagos

Aquí te dejamos todos los lugares de Galápagos de los que hablamos en esta guía en un mapa de Google Maps que puedes llevar en tu smartphone para consultar en cualquier momento

Aquí tienes también un mapa turístico de las islas Galápagos, puedes descargar el mapa a tamaño completo aquí.

Mapa de las islas Galápagos

Mapa de las Islas Galápagos

Una breve introducción a Galápagos

Al escuchar «Galápagos» probablemente te venga a la mente Charles Darwin y su Teoría de la Evolución de las Especies y es que fue precisamente aquí que el naturalista llegó en 1835 a bordo del HMS Beagle y empezó a anotar sus observaciones de estas islas únicas que se plasmarían en el libro que cambió por completo el conocimiento que tenemos del mundo natural, «El Origen de las Especies» publicado en 1859. Darwin encontró en las Galápagos que los seres vivos no son estables sino que buscan adaptarse a las condiciones cambiantes de su entorno para asegurar la supervivencia de su especie, revolucionando las ciencias naturales con su teoría de selección natural.

Una tortuga endémica, en la galapaguera de San Cristóbal

Una tortuga endémica, en la Galapaguera de San Cristóbal

El archipiélago de Galápagos está protegido desde 1959, cuando se creó el Parque Nacional y fueron proclamadas Patrimonio de la Humanidad de la Unesco en 1978. Cuenta con 18 islas principales (con más de 1 km2) además de muchos islotes pequeños.

Las Galápagos tienen origen volcánico: en teoría aparecieron hace unos 14 millones de años en el Pacífico debido a que en este «punto caliente» (hot spot), el magma del interior de la tierra brota a la superficie formando volcanes. Por ejemplo, la isla Isabela tiene 5 volcanes actualmente activos.

En el volcán Sierra Negra, uno de los cinco volcanes activos en Isabela

En el volcán Sierra Negra, uno de los cinco volcanes activos en Isabela

Las islas se desplazan hacia el continente suramericano unos 4 cm al año. Esto significa que las islas más antiguas están más a la derecha (al este) y las más recientes a la izquierda (al oeste). Es decir, el «punto caliente» que «expulsa islas» está fijo y las islas se van desplazando hacia la derecha. A día de hoy la más reciente está justo encima del punto caliente, es la isla Fernandina.

Originalmente las Galápagos eran masas inhóspitas de lava volcánica. En teoría, hubo varios factores que propiciaron la explosión de biodiversidad que hay en las islas. Se dice que las montañas interactuaron con la atmósfera formando lluvias que erosionaron y generaron suelo. Los vientos y los pájaros trajeron semillas o esporas hasta aquí. Además, las islas se encuentran justo en medio de una rápida corriente oceánica de agua fría (más de 1 metro por segundo a 100 metros de profundidad) que se llama Humboldt, que viene desde la Antártida hacia el norte; cuando la corriente choca contra las islas empuja hacia arriba el agua más fría cargada de nutrientes (más información aquí). Estos son los principales motivos que hacen que las islas Galápagos sean uno de los lugares más biodiversos del Mundo.

En isla Bartolomé, de las más emblemáticas y que representa todas las islas Galápagos

En isla Bartolomé, de las más emblemáticas y donde aprenderás cómo se formaron todas las islas Galápagos (desde Santa Cruz)

Los días que pasamos por aquí fueron días de aprendizaje constante, como si viviéramos dentro de un documental. Fuimos conscientes de cómo el punto caliente de magma en el centro de la tierra va escupiendo islas nuevas cada muchos millones de años, las especies se van adaptando a las condiciones cambiantes y cambiando ellas mismas. ¿Mejorarán sus piernas-aletas los leones marinos en un futuro para cruzar mejor las carreteras a la vez que seguirán siendo excelentes nadadores?

Un lobo marino cruzando la única carretera asfaltada de Isabela

Un lobo marino cruzando la única carretera asfaltada de Isabela pensando: «Si se llamara «Paso de León Marino» lo cumpliría pero ¿Paso de Cebra? ¡Ni de broma!»

Durante nuestro paso por Galápagos, hemos ido recopilando varios videos de la aventura en directo, en los stories de nuestra cuenta de Instagram (por cierto ¿ya nos sigues?). Si entras aquí podrás ver los stories que hicimos como introducción a las islas. Las aventuras que vivimos en directo en cada isla, las encontrarás en su respectivo apartado.

Qué ver en San Cristóbal

San Cristóbal fue nuestra puerta de entrada a Galápagos. Tiene, por ese motivo, un lugar especial en nuestro recuerdo. Recogimos nuestras mochilas en la única cinta de llegadas del pequeño aeropuerto, sellamos la tarjeta de tránsito que nos prometía tortugas gigantes y emprendimos camino hacia el malecón que quedaba a 10 minutos caminando. El bochorno hacía que el asfalto se ondeara en el horizonte y ya no sabíamos si lo que veíamos era real o un espejismo animal. Mientras nos íbamos acercando comprobábamos algo sobre lo que tanto habíamos leído: lobas y lobos marinos por todas partes. Durmiendo a la sombra de un árbol, estirándose en el medio de la carretera entre bicis y algún que otro coche, cruzando un paso de cebra. Caminamos un poco más y había docenas vagueando en la playa al atardecer. Unos pelícanos pescaban detrás como si nada, una iguana encima de una roca lo observaba todo, apacible y un par de piqueros de patas azules testificaban la escena. ¡Bienvenidxs a Galápagos!

En las islas Galápagos estarás en asombro constante. Estas fueron nuestras caras al llegar.

En las islas Galápagos estarás en asombro constante. Estas fueron nuestras caras al llegar.

Y es que San Cristóbal es la isla de los leones marinos. Son como los perros de la isla, pero en vez de ladridos de banda sonora, escuchas gruñidos. Y un olorcete bastante fuerte. Hasta el tour más famoso de la isla (y de los más famosos galapagueños) lleva su nombre: León Dormido. Por estos motivos y por ser más pequeña, más auténtica y menos poblada que Santa Cruz nos parece la mejor isla donde empezar tu aventura en Galápagos.

San Cristóbal por libre (planes gratis o muy baratos)

Playa Oro

La playa que está justo al inicio del malecón fue la que nos regaló el mejor recuerdo de llegada a Galápagos con esas decenas de lobos marinos al atardecer y es que ahí viven varias colonias de ellos.

Acércate a playa Oro al atardecer y disfruta del espectáculo: las siluetas de los lobos se moverán entre las luces naranja del atardecer mientras juegan, las crías maman, duermen o se rebozan en la arena.

Playa Oro al atardecer

Playa Oro al atardecer

Por cierto, lamentablemente los lobos marinos de Galápagos están en peligro debido a los vertidos de petróleo y la pesca en alta mar. A pesar de que vimos muchas crías cuando fuimos, lxs biologxs creen que en 50 años esta especie podría encontrarse sólo en San Cristóbal y en menos cantidad…

Playa Oro en San Cristóbal

Playa Oro en San Cristóbal

Playa Mann

En la mejor playa cerca del malecón de Puerto Baquerizo donde hay, además, una especie de patio de comidas: tres chiringuitos seguidos donde comer o tomar algo. Suele estar más llena que los demás puntos en la isla precisamente por la cercanía a la población pero es perfecta para un final de día donde contemplar el atardecer o un chapuzón entre crías de leones marinos, como nos tocó a nosotrxs aquella tarde de Marzo.

Playa Mann, en San Cristóbal

Playa Mann en San Cristóbal

Playa Lobería

Como el nombre indica, es una playa donde te acompañarán lobos marinos tanto tostándose al sol como jugando en el agua. También es territorio de iguanas, vimos unas cuantas. Se puede ir caminando (20 minutos aprox. desde el malecón, sin sombra) o en taxi. En taxi se tardan unos 5 minutos y cuesta alrededor de 3$. También puedes negociar con el taxi para que te venga a recoger a una hora determinada, pagando unos 10$ ida y vuelta.

Dos lobas marinas en la Lobería

Dos lobas marinas en Lobería

Al comienzo del sendero para llegar a la Lobería hay un kiosco que vende empanadas, agua (botella grande a 2,75$) y alquila equipo de snorkel por 5$ el tiempo que sea. En las Galápagos siempre es buena idea llevar unas gafas de snorkel contigo, nunca sabes qué maravilla te puedes encontrar en el mar. En este mismo kiosko puedes pedir un taxi si está abierto, para volver al pueblo.

Iguana en la Lobería

Iguana en Lobería

Cerro Tijeretas y Punta Carola

Otro planazo que hacer en San Cristóbal es una caminata de 2 horas que empieza en el Centro de Interpretación pasando por Cerro Tijeretas (y mirador Tijeretas) y acaba en Punta Carola.

Empezando el camino hacia Cerro Tijeretas

Empezando el camino hacia Cerro Tijeretas

Nos han dicho que el Centro de Interpretación es muy interesante, explica muy bien el origen e historias de las islas pero nosotrxs finalmente no fuimos. Eso sí, nos encantó el camino hasta llegar al mirador Tijeretas que se llamó así por la cantidad de Tijeretas (fragatas) que puedes llegar a avistar aquí. Son 20 minutos por un sendero marcado y en muy buenas condiciones, entre árboles, cactus, pajarillos y alguna que otra araña (ojos a las telas de araña en el sendero) hasta llegar al mirador y a la zona de snorkel. Aquí no hay donde alquilar el equipo de snorkel así que hay que llevarlo.

Sendero hacia Cerro Tijeretas

Sendero hacia Cerro Tijeretas

Snorkel en Cerro Tijeretas

Snorkel en Cerro Tijeretas

En el regreso paramos en la playa Punta Carola, una preciosa playa rocosa pero con mucha arena, poca gente y ¡cómo no! varios lobos marinos.

El faro de Punta Carola

El faro de Punta Carola

Malecón de Puerto Baquerizo

La arteria principal de la única población de San Cristóbal es donde podrás encontrar gran parte de los comercios, agencias de tours, centros de buceo, algún bar donde disfrutar de una cerveza «Endémica» y, cómo no, lobos marinos a tutiplén.

Lobo marino a la sombra, en el malecón de Puerto Baquerizo

Lobo marino a la sombra, en el malecón de Puerto Baquerizo

Para encontrar la autenticidad que Puerto Baquerizo mantiene y palpar la vida local, alejada de los turistas, basta con que subas alguna de las calles que salen del malecón.

Mejores Tours desde San Cristóbal

Tour León Dormido

El más famoso de todos los tours de San Cristóbal y, para nosotrxs, imprescindible es el Tour al León Dormido. Este fue el único tour en barco que hicimos desde San Cristóbal. Es un tour muy demandado y que se suele agotar, así que te recomendamos que lo contrates con antelación (nosotrxs lo contratamos con Chokotrip)

Las imponentes rocas del León Dormido

Las imponentes rocas del León Dormido

Nadamos en el medio de las dos imponentes rocas de ceniza volcánica cuya silueta recuerda a un león marino dormido en el medio del mar. Es uno de los lugares más emblemáticos de las Galápagos (conocido como Kicker Rock en inglés) y dichas formaciones rocosas alcanzan los 148 metros de altura, así que imagínate mirando hacia arriba desde al mar alto, ¡impresionante! Las aguas alrededor de las rocas son el hogar de numerosas especies de peces, tortugas marinas, rayas y tiburones martillo, por lo que la práctica de snorkel o buceo aquí es privilegiada(te contamos mejor en el apartado de Buceo). Te podemos decir que vimos todas estas especies bajo el agua. Es también un refugio para muchas aves marinas como piqueros de patas azules, así como para los lobos marinos.

Además, pasarás por la que es, para nosotrxs, de las playas más bellas que conocimos no en Galápagos sino en el Mundo: la Playa de Cerro Brujo, de arena fina blanca, un mar con distintos tonos de azul y las rocas que recuerdan a un león marino dormido, al fondo. También hay la posibilidad de que el día que vayas la parada sea en otras playas, igualmente paradisiacas, como Playa Manglecito o Playa Puerto Grande (estas no las conocemos). Infórmate al comprar o pregunta antes.

La playa de Cerro Brujo fue, indudablemente, de las más bellas que hemos estado en nuestras vidas. ¿Ves las rocas del León Dormido al fondo?

La playa de Cerro Brujo fue, indudablemente, de las más bellas en las que hemos estado en nuestras vidas. ¿Ves las rocas del León Dormido al fondo?

Elegimos este tour y no el 360ª (que también incluye León Dormido y te enseñamos a continuación) porque en el segundo se pasa mucho tiempo en el barco y menos en cada sitio y, sobre todo, porque en este nos dieron la posibilidad de en el mismo barco ir lxs dos para hacer cosas distintas: Inês buceo y Chris snorkel. ¡Fue aquí que Inês vio a su primer tiburón martillo! ¡Increíble!

Duración del Tour: de 8:30 a 14:30.

Precio snorkel: 124$/persona

Precio buceo: 180$/persona.

Incluye: Equipo de snorkeling (mascarillas y aletas), traje neopreno corto, chaleco salvavidas, transporte acuático, toalla, almuerzo, guía certificado por el Parque Nacional Galápagos que hable español e inglés.

Reserva el tour al León Dormido

Tour 360º

Si quieres hacer de todo un poco, este es tu tour. Con el tour 360º, como el nombre indica, darás una vuelta completa a la isla San Cristóbal y visitarás Rosa Blanca (pequeña bahía con varias playas cuyo principal atractivo son las dunas contrastando con sus aguas cristalinas donde nadar con varias especies de tiburón, rayas y tortugas marinas), Bahía Sardina (dos playas bellísimas también con mucha fauna marina), Punta Pitt (hablamos de esta isla en el tour específico), Cerro Brujo y el famoso León Dormido.

Duración del Tour: de 7:00 a 17:00.

Precio: 166$/persona.

Incluye: Equipo de snorkeling (mascarillas y aletas), traje neopreno corto, chaleco salvavidas, transporte acuático, toalla, almuerzo, guía certificado por el Parque Nacional Galápagos que hable español e ingles.

Reserva el tour 360º

Tour a Isla Española

Esta es la única isla en todo Galápagos donde podrás ver albatros así que si contemplar esta especie en su hábitat es uno de los motivos de visitar las islas encantadas, no dejes de hacer este tour, sobre todo entre Abril y Diciembre. Si no eres tan fan de los albatros, ten en consideración que este es de los tours más caros.

Aparte de contemplar a los pájaros albatros, harás una caminata de un par de horas por la isla Española con unas vistas increíbles donde verás iguanas de lava, iguanas marinas, lobos marinos, piqueros de nasca y piqueros de patas azules. Para descansar, chapuzones y un buen snorkel en el islote Gardner.

Duración del Tour: de 7:30 a 17:00.

Precio: 219$/persona.

Incluye: Equipo de snorkeling (mascarillas y aletas), traje neopreno corto, chaleco salvavidas, transporte acuático, toalla, almuerzo, snack, guía certificado por el Parque Nacional Galápagos y habla español e inglés.

Reserva el tour a Isla Española

Una iguana marina nadando

Una iguana marina nadando

Tour a Punta Pitt

Punta Pitt te reservará algo parecido a la Isla Bartolomé (de la que te hablaremos en los tours desde Santa Cruz), una caminata de 1 hora con paisajes de otro planeta donde saludarás a piqueros de patas azules y de patas rojas. Y, claro, snorkelling en el Islote Pitt entre peces, lobos, tortugas marinas y corales.

Duración del Tour: de 7:30 a 16:30.

Precio: 176$/persona.

Incluye: Equipo de snorkeling (mascarillas y aletas), traje neopreno corto, chaleco salvavidas, transporte acuático, toalla, almuerzo, snack, guía certificado por el Parque Nacional Galápagos que hable español e ingles.

Reserva el tour a Punta Pitt

Isla Bartolomé, donde fuimos desde Santa Cruz

Isla Bartolomé, donde fuimos desde Santa Cruz

Tienes, además, la posibilidad de ir a la Galapaguera Natural de la isla, siendo este tour más caro y el trekking más duro de 3h (en vez de 1h). También terminarás haciendo snorkel pero antes habrás contemplado cómo han sobrevivido las tortugas gigantes en su hábitat.

Duración del Tour: de 7:30 a 16:30.

Precio: 198$/persona.

Incluye: Equipo de snorkeling (mascarillas y aletas), traje neopreno corto, chaleco salvavidas, transporte acuático, toalla, almuerzo, snack, guía certificado por el Parque Nacional Galápagos y habla español e inglés.

Reserva el tour a Punta Pitt + Galapaguera 

Tortugas gigantes en Galápagos

Tortugas gigantes en Galápagos

Tour a Isla Lobos

A tan sólo 25 minutos de barco de Puerto Baquerizo está la isla de Lobos, así que si quieres estar muy cerca de crías de patas azules, fragatas (la común y real) y lobos marinos en su hábitat natural en un tour de medio día, es ideal.

Duración del Tour: de 8:00 a 12:00 o de de 13:00 a 16:00.

Precio: 105$/persona.

Incluye: Equipo de snorkeling (mascarillas y aletas), traje neopreno corto, chaleco salvavidas, transporte acuático, toalla, almuerzo, snack, guía certificado por el Parque Nacional Galápagos que hable español e ingles.

Reserva el tour a Isla Lobos

Tour en taxi a la Parte Alta

Para conocer la parte alta de la isla de San Cristóbal lo ideal es que negocies con un taxi-camioneta que te lleve a los puntos principales y autorizados (tarda medio día / unas 4h, dependiendo del tiempo que estéis en cada sitio): Laguna del Junco, Galapaguera, Playa Puerto Chino y la Casa del Árbol.

Para hacer este recorrido, el taxi os saldrá a 60$ así que lo ideal es que seáis 4 personas para compartir el taxi ya que entráis hasta 4. Si sois 2 personas como nosotrxs, podéis indagar si a alguien le interesa ir también en el hostal en el que estáis o donde el puesto de turismo. Ahí mismo, en el puesto de turismo de San Cristóbal o en el malecón es donde se pueden pillar los taxis y negociar. El tour tardará aproximadamente 4 horas.

Duración del Tour: 4 hora, saliendo a la hora que queráis.

Precio: 60$ en total a repartir entre máximo 4 personas

Incluye: Taxi y su conductor haciendo las paradas indicadas; no se incluye almuerzo ni ningún equipamiento.

Aquí os contamos más sobre los lugares que se visitan en el tour a la parte alta

La Laguna del Junco

Después de subir unos 10 minutos a pie (Nivel de dificultad fofisano: fácil), contemplarás las vistas de esta impresionante laguna volcánica de agua dulce, responsable de proveer agua potable a toda la isla.

Subiendo a la laguna del Junco

Subiendo a la laguna del Junco 

La impresionante Laguna del Junco

La impresionante Laguna del Junco

Cuando fuimos nosotrxs unas cuantas fragatas (o tijeretas de mar) sobrevolaban la laguna, puede que tengas la misma suerte. Los machos de las fragatas magníficas son los que tienen la bolsa gular rosada encendida que se vuelve roja e inflada en periodos de reproducción.

Fragata en Galápagos. Foto de AussieActive

Si está nublado cuando llegues para contemplar el cráter el Junco (no te preocupes, el algo normal, a nosotrxs nos pasó), pídele al taxista que lo deje para la vuelta, que prefieres subir cuando estéis de regreso. Nosotrxs así lo hicimos y, además a esa hora lo disfrutamos solos.

Vistas al bajar de la laguna

Vistas al bajar de la laguna

Galapaguera del cerro colorado

La segunda parada será la Galapaguera donde podrás ver a tortugas gigantes en libertad y también ver unas cuantas pequeñitas en el criadero, o mejor dicho, en el laboratorio de reproducción Jacinto Gordillo. La tortuga gigante de San Cristóbal es endémica, es decir sólo la puedes encontrar en libertad aquí, y está en peligro de extinción. Este criadero está hecho para preservar la especie y mejorar el estado de la población de tortugas terrestres en la isla: cuando ponen huevos se recogen inmediatamente para incubarlos de forma artificial. Las tortuguitas que nacen son cuidadas en cautiverio hasta que cumplen 5 años, momento en el cual se repatrían a su habitat natural. La comunidad científica todavía no sabe al 100% cuántos años viven estas tortugas pero dicen que más de 100 años seguro.

Tortugas gigantes de Galápagos en la Galapaguera de San Cristóbal

Tortugas gigantes de Galápagos en la Galapaguera de San Cristóbal

Recuerda respetar siempre las reglas del parque, la distancia de los animales y sólo observar, ¡no tocar!

Playa Puerto Chino

De las mejores playas para practicar surf en la isla, con suerte te encontrarás a alguna tortuga y lobo mientras nadas. A nosotrxs nada más llegar nos impresionó tanto su belleza que prescindimos de la última parada, la casa del árbol. Esta última parada es donde, al parecer, se puede comer comida local galapagueña. Nosotrxs disfrutamos más de la bellísima puerto chino en la compañía de unos cuantos pelícanos y piqueros y, por la tarde, nos fuimos a la playa de Lobería. Le pedimos al taxista, Ángel, que nos dejara en la playa y así fue. Muy majo.

La impresionante playa de Puerto Chino

La impresionante playa de Puerto Chino

Esta playa (Puerto Chino) se ganó el segundo puesto del top de playas de San Cristóbal (la primera la conocimos en el tour al León Dormido, la playa de Cerro Brujo).

Disfrutando en soledad de playa de Puerto Chino

Disfrutando en soledad de playa de Puerto Chino

Dónde dormir en San Cristóbal

Teníamos claro que queríamos un alojamiento en la única población de San Cristóbal, Puerto Baquerizo, con cocina y en este caso lo encontramos en Airbnb. Por cierto, si es tu primera reserva en esta web, aquí tienes 25€ de descuento a través de este link.

Otro aspecto que miramos al buscar alojamiento específicamente en Galápagos es que incluya agua filtrada gratis ya que en las islas el agua del grifo no es potable para ningún tipo de consumo. Que no te extrañe si los alojamientos galapagueños te parecen caros respecto a lo que son, es verdad. Lo que tienes que tener en mente es que estás dentro de un Parque Natural y sólo el hecho de estar aquí ya es un privilegio.

Nuestro apartamento (32$/noche) era muy sencillo pero cómodo. La habitación era espaciosa, el aire acondicionado funcionaba perfectamente, el agua caliente era excelente, la cocina es compartida aunque en nuestro caso nunca había nadie usándola excepto nosotrxs. El proceso de llegada fue impecable y, muy importante, incluía agua tratada gratis fría. La ubicación es cerca del estadio, a unos 10 min caminando del malecón.

Hay varias opciones para alojarse en San Cristóbal, desde la más requintadas a las más económicas. Mientras estuvimos ahí apuntamos algunas opciones que nos parecían geniales como alternativa  a la nuestra, para otros tipos de presupuesto.

Si buscas algo de ensueño, el Galápagos Sunset Hotel (190$/noche) era de los que mejor pinta tenía, tanto por la ubicación (en pleno centro, a un paso del puerto para ir a los tours y al lado de la playa para relajarse) como por las vistas desde la habitación. Los desayunos, por las fotos, también tienen pintaza:

Habitación del Galapagos Sunset Hotel. Foto de Booking

Habitación del Galapagos Sunset Hotel. Foto de Booking

Si buscas igualmente requintado, en esta habitación con terraza frente a Playa Mann (192$/noche) podrás saludar a los lobos marinos nada más despertar:

Terraza de la habitación de Casa Playa Mann. Foto de Booking

Terraza de la habitación de Casa Playa Mann. Foto de Booking

O esta otra, bastante más económica pero sin perder las vistas, Dolphin House (50$/noche):

La puesta de sol desde Dolphin House. Foto de Booking.

La puesta de sol desde Dolphin House. Foto de Booking.

Si ninguno te estos te convence, aquí te ponemos más opciones:

Reservar alojamiento en San Cristóbal

 

Dónde comer en San Cristóbal

La mayoría de las cenas las hicimos en casa. Sin embargo, para las comidas llevamos bocatas o comimos fuera y algún día nos dimos un capricho a la hora de cenar. Esto fue lo que conocimos y os recomendamos.

En el mercado central de San Cristóbal comimos el día que fuimos a la parte alta de la isla en taxi. Al volver del tour, pedimos que nos parara ahí para pedir almuerzo para llevar. Hay varios puestos con comida local y almuerzos por 3-4$.

En el Giuseppe’s cenamos una noche. Es conocido por sus pastas, pizzas y burgers. Nosotrxs elegimos una carbonara y un burger de atún (de beber dos ice teas) y pagamos 30$.

En Playa Mann hay un par de chiringuitos con almuerzo del día a 5$ (sopa, segundo y jugo), sólo segundo y jugo cuesta 4$. Tienen jugos ricos extra por 3$ cada uno.

Almuerzo del día en el chiringuito de Plata Mann: pescado, arroz y plátano frito (4$)

Almuerzo del día en el chiringuito de Playa Mann: pescado, arroz y plátano frito (4$)

Para tomar unas cervezas, puedes comprarlas frías en en las tiendas del malecón por 1.75$. En los bares te saldrá a 3-4$. La cerveza artesanal galapagueña ( La Endémica) cuesta lo mismo en el bar y en la tienda.

¡A la rica cerveza Endémica!

¡A la rica cerveza Endémica!

También tomamos un café en Fresco Café, salió a 2.5$ el expresso.

Cómo ir al aeropuerto de San Cristóbal

El aeropuerto está a 15 minutos caminando dela única población que hay en la isla, Puerto Baquerizo, y fue así que fuimos nosotrxs al llegar con nuestras mochilas. Si prefieres no ir caminando puedes ir en taxi, te saldrá aproximadamente 1,5$. Los taxis están esperando fuera del aeropuerto, en la única salida, en la única calle que hay.

El aeropuerto es muy pequeño, no hay varias salidas ni varias cintas de recogida de equipajes así que no hay pérdida posible.

Letrero de San Cristóbal en Puerto Baquerizo

Letrero de San Cristóbal en Puerto Baquerizo

Mapa con lugares que ver en San Cristóbal

Este mapa de Google Maps tiene todos los lugares de San Cristóbal mencionados en esta guía y te lo puedes llevar en tu smartphone:

Stories de San Cristóbal

Si te pica la curiosidad, puedes ver lo que vivimos en directo, tanto en nuevas aventuras por libre en la isla de san Cristóbal como en el tour al León Dormido, entrando aquí.

Qué ver en Santa Cruz

La isla más asfaltada y poblada de las Galápagos es la más turística con diferencia sin perder su esencia galapagueña, sobre todo si nos alejamos de la avenida Charles Darwin. Es la isla más visitada, a la que llegan más nacionales de la península y la mejor ubicada para conocer las demás. Es desde Santa Cruz que salen más tours, algunos de los más famosos de las Galápagos, y también la que ofrece bastantes planes que hacer gratis y por libre. Si tienes pocos días para visitar el Parque Nacional, quizás esta sea la tuya.

Un skate park decorado con una obra del artista ecuatoriano más conocido, Guayasamín. En Puerto Ayora, Santa Cruz

Un skate park decorado con una obra del artista ecuatoriano más conocido, Guayasamín. En Puerto Ayora, Santa Cruz

Santa Cruz por libre (planes gratis o muy baratos)

Tortuga bay

A la bella playa de Bahía Tortuga se llega caminando desde el centro de Puerto Ayora en unos 30 minutos. Media hora para ir y otra media hora para volver. Si lo prefieres, puedes ir en lancha por 20$ /persona (ida y vuelta) desde Puerto Ayora o ir caminando y volver en barco por 10$/persona.

¡Ojo! En Tortuga Bay no hay nada de servicios así que llevad agua y algo de comer. Es una caminata muy bonita (tendrás que anotar tus datos al acceder al sendero, y al volver) donde te acompañan el cantar de los pájaros y saluda alguna que otra iguana. Eso sí, no hay sombras así que no te olvides de la gorra y el protector solar. Cuando empieces a sudar mucho, verás que el azul turquesa al fondo se te presentará como la «luz al final del túnel».

Camino a Tortuga bay

Camino a Tortuga bay

Al llegar nos encontramos con una playa bellísima donde no está permitido bañarse, Playa Brava. Si haces surf, esta es la tuya pero para darse un chapuzón hay continuar caminando hasta Playa Mansa. Llegamos a Playa Mansa, una playa de arena blanca con el mar turquesa tranquilo, perfecto para hacer kayak (puedes alquilar un kayak por 10$) o snorkel (no te olvides de llevar tu equipo de snorkel). Nos acompañaron en la playa varias iguanas y, cuando Inês se acercó al manglar vio unos cuantos tiburones pequeños ya que las raíces de los manglares están llenas de nutrientes y es donde se concentran algunos animales. También podrás ver tortugas.

Playa Brava. Aguantamos las ganas de chapuzón un poco más, aquí no nos podemos bañar

Playa Brava, nadie lo diría. Aguantamos las ganas de chapuzón un poco más, aquí no nos podemos bañar: exclusiva para surferxs.

Playa Mansa. ¡Al agua!

Playa Mansa. ¡Al agua!

Laguna de las Ninfas

Al regresar de Tortuga Bay puedes entrar en el mundo de los manglares alrededor de la Laguna de las Ninfas y ahí disfrutar de la paz y la banda sonora de los pajarillos. Ya lo dice la pasarela por la que caminarás para llegar a la laguna: «Escucha el silencio».

Los manglares son el principal pilar del ecosistema de la vida marina de Santa Cruz y una de las imágenes más características del paisaje de las Galápagos. Este estuario (que al parecer se forma por el encuentro diario del agua salada del mar que sube y el agua dulce de las grietas que baja) posee un ecosistema único y, al estar tan cerca del centro, merece la pena una visita. Eso sí, por mucho que te apetezca dar un chapuzón, el baño no está permitido. Puedes pasear alrededor de la laguna, tardarás unos 20 minutos, y aprender a través de los muchos paneles con curiosidades sobre los manglares. La laguna cierra a las 18h.

Laguna de las ninfas, Santa Cruz

Laguna de las ninfas, Santa Cruz

Las Grietas

Otro planazo en Santa Cruz donde llevar gafas y tubo de snorkel es imprescindible es ir hasta ¡las Grietas! a nadar entre estas rocas volcánicas.

Para llegar debes ir en lancha (0,80$ por persona y trayecto) desde Puerto Ayora, el trayecto tarda 3 minutos. Después, al llegar, 20 minutos de caminata entre increíbles paisajes inhóspitos y cactus enormes. ¡Ojo! hay un único puesto donde comprar agua en el camino. Si antes de llegar a las Grietas te entran ganas de darte un chapuzón lo podrás hacer en la playa de los Alemanes, una pequeña playa bellísima entre manglares con el agua cristalina.  Por el camino también pasarás por unas salinas naturales creadas por el agua del mar.

Entre cactus de camino a las grietas

Entre cactus de camino a las Grietas

Playa de los Alemanes

Playa de los Alemanes

Al llegar a las Grietas entenderás por qué es un imprescindible que hacer por libre en Santa Cruz. Esta impresionante formación geológica se ha formado por una falla que deja que el agua dulce y el agua salada se unan formando este curioso lugar. La salinidad del agua depende de la marea y de las lluvias de los días anteriores.

Más que por la fauna marina (no hemos visto mucho más allá de unos peces coloridos), destaca por el impresionante color del agua y la increíble visibilidad. ¡Es una pasada estar nadando en el medio las gigantes paredes de estas formaciones rocosas y mirarlas desde abajo… y contemplarlas desde arriba, en el Sendero de la Bahía!

Las Grietas, desde arriba

Las Grietas, desde arriba

¡Recuerda llevar tu equipo de snorkel! Si no tienes, se puede alquiler en las empresas de buceo que verás cerca del puerto

Las Grietas, desde abajo

Las Grietas, desde abajo

Para llegar hasta aquí es muy fácil, basta seguir el corto sendero que está indicado a la salida de las grietas.

Vistas desde el mirador del sendero de la bahía

Vistas desde el mirador del sendero de la bahía

La mejor hora para ir a las Grietas es cuando el sol está bien alto e incide de forma perpendicular en la grieta, a mediodía. La cuestión es que todo el mundo piensa lo mismo con lo cual hay una aglomeración de bastante gente en la entrada. El truco: ir hasta el fondo para que tu aleta no toque en nadie.

Estación Científica Darwin (no ir a ver las tortugas) y Playa La Ratonera

Si os han hablado de poder ver las tortugas en la Estación Científica Charles Darwin de la isla, os decimos que nosotrxs no fuimos y os recomendamos no ir. Uno de los guías autorizados del Parque Nacional Galápagos que conocimos en uno de los días anteriores nos comentó que ahí mantienen a las tortugas en cautiverio y es un circo que choca con lo que se promueve en el Parque: un turismo sostenible y responsable respetuoso con todos sus habitantes, personas y animales.

Como sabéis, en nuestro blog abogamos por viajar de forma responsable y denunciar cualquier actividad que implique el maltrato animal por lo que si quieres conocer más sobre la historia de las famosas tortugas de Galápagos, su descubrimiento y evolución lo puedes hacer en El Chato (del que te hablamos más abajo en el tour por la parte alta) pero no aquí donde mantienen a tortugas en cautiverio.

Sí que te recomendamos que visites el resto de la Estación Científica Darwin, donde podrás aprender sobre la formación de las islas así como de las especies que la habitan.

Por otro lado, hay un pequeño camino al final de la Estación Charles Darwin que da a una playa llamada la Ratonera. Si las iguanas te dejan pasar (Chris intentó ir el día que Inês se fue a bucear a Gordons Rock y ¡no pudo pasar!) ya que les gusta acampar a sus anchas por ahí, dicen que es una playa bonita.

Un iguana descansando

Un iguana descansando

Malecón de Puerto Ayora

Es la zona con más bullicio de Puerto Ayora donde contemplar la cotidianidad de la gente local y de los ajetreados pescadores trabajando en el muelle sacando el pescado fresco para el mercado. Verás muchos pelícanos y menos lobos marinos que en San Cristóbal pero en el puerto siempre hay alguno que otro descansando al sol…o la sombra.

En el puerto, al atardecer, acércate y mira hacia abajo: verás un montón de tiburones de punta blanca en el mar en su hora de la cena. Galápagos nunca te deja de sorprender, incluso en sus centros urbanos.

Tours desde Santa Cruz

Tour a Isla Bartolomé

Este es el tour que contiene la famosa postal de Galápagos, con sus dos playas y el famoso pináculo, que verás en multitud de sitios promocionando el archipiélago:

La famosa postal de las islas galápagos en Bartolomé.

La famosa postal de las islas galápagos en Bartolomé.

La isla Bartolomé es una de las islas más jóvenes. Su nombre viene del naturalista y amigo de Darwin, David Bartolomew, que fue el teniente a bordo del HMS Beagle, el barco en que se hizo la famosa expedición de donde salieron las anotaciones que precedieron al libro «El Origen de las Especies». Es un volcán extinto y un lugar tan emblemático porque representa lo que todas las islas de las Galápagos fueron hace muchos años: de origen volcánico con especies pioneras que son capaces de sobrevivir en este tipo de condiciones, falta de agua sobre todo.

Durante la visita a la isla (que, como la mayoría, sólo se puede visitar en tour, y este además es de lo más caros) el guía autorizado del parque hace una explicación detallada sobre el origen geológico de las islas que te hemos contado en la introducción, ¿te acuerdas del punto caliente que va expulsando islas que se desplazan hacia la derecha?

Pero el mayor atractivo de la isla son los paisajes de infarto. Dicen que son de los más bellos de las Galápagos y nosotrxs nos lo creemos.

Bartolomé esconde de los paisajes más bellos de las Galápagos

Bartolomé esconde de los paisajes más bellos de las Galápagos

Después de muchos aprendizajes, subir unos cuantos escalones, disfrutar de vistas de quitar el hipo, ver a piqueros, fragatas y ¡hasta dos tortugas marinas copulando (¡qué violencia!) nos fuimos al agua a hacer un poco de snorkel y pasó lo mejor: ¡vimos a nuestros primeros pingüinos de Galápagos! Inicialmente estaban tan tranquilos tomando el sol en cima de una roca y de repente se sumergieron al agua sin importarles que estuviéramos ahí. Fueron momentos como estos que hicieron que Galápagos se ganara el primer puesto en nuestro corazón viajero.

Snorkel en Bartolomé

Snorkel en Bartolomé

¡Nuestros primeros pingüinos, en isla Bartolomé!

¡Nuestros primeros pingüinos, en isla Bartolomé! Están ahí los dos, encima de la roca, a ver si los ves!

¡Ojo! Este tour, aunque sea de los más caros de Galápagos, suele agotarse con lo cual os aconsejamos reservar con bastante antelación. Es también de los tours en los que pasas más tiempo en el barco por la distancia en la que se encuentra la isla (2h30 ida y 2h30 vuelta) y de los más largos ya que las embarcaciones no salen de Puerto Ayora sino del Canal de Itabaca. Lo bueno, que durante el viaje en barco vas apreciando el paisaje y la fauna. Nosotrxs vimos un montón de pájaros endémicos, tortugas y ¡hasta dos manta rayas saltando!

En el yate de regreso, felices después de un día tan lleno y tan intenso.

En el yate de regreso, felices después de un día tan lleno y tan intenso.

Duración del Tour: de 6:00 a 16:00 o de de 07:00 a 17:00.

Precio: 230$/persona (puede ser algo más o algo menos, dependiendo de la embarcación).

Incluye: Transporte terrestre (45 minutos hasta el canal de Itabaca), equipo de snorkeling (mascarillas y aletas), chaleco salvavidas, transporte acuático, toalla, comida a bordo, agua, snack, guía certificado por el Parque Nacional Galápagos que hable español e inglés.

Reserva el tour a Bartolomé

Tour a Isla Santa Fé

Este tour incluye snorkel en la bahía (sin desembarcar en la isla, no se puede) y acaba en Playa Escondida, una playa paradisíaca donde observar pequeños tiburones de galápagos bebés y también colonias de iguanas marinas.

Playa escondida, donde acabamos el tour de Santa Fé

Playa escondida, donde acabamos el tour de Santa Fé

Los manglares son el principal pilar del ecosistema de la vida marina de Santa Cruz y de las Galápagos.

Los manglares son el principal pilar del ecosistema de la vida marina de Santa Cruz y de las Galápagos.

Hicimos dos paradas para snorkel y una de ellas se convirtió en uno de nuestros mejores recuerdos de Galápagos: ¡nadamos con cuatro lobas marinas muy jugetonas! Es increíble cómo se acercan a ti a enseñarte sus mejores trucos bajo el agua. Son animales totalmente inofensivos y muy curiosos así que si te pasa a ti no te asustes y ¡disfruta de este momentazo!

Además, al final del snorkel, antes de subir al barco, un enorme banco de sardinas apareció bajo nosotrxs y era todo un espectáculo ver los lobos marinos entre el cardume y ¡hasta un piquero sumergiéndose para conseguir su comida del día! De verdad, en estos días por las islas encantadas creíamos estar dentro de un documental de National Geographic.

Como lo mejor es que lo veas, en este vídeo podrás ver nuestro «baile» bajo el agua con las lobas y el banco de sardinas.

Duración del Tour: de 7:00 a 16:00.

Precio: 124$/persona.

Incluye: Equipo de snorkeling (mascarillas y aletas), chaleco salvavidas, transporte acuático, toalla, almuerzo, snack, agua, guía certificado por el Parque Nacional Galápagos que hable español e inglés.

Reserva el tour a Santa Fé

Tour a Isla Pinzón

Nos quedamos con pena de no hacer este tour, para la próxima será. En este tour hay un alta probabilidad de ¡nadar con pingüinos!, sobre todo si vas en temporada de aguas frías. Y es que en la primera parada, Bahía Pingüino, podrás nadar con los divertidos pingüinos de galápagos, con tortugas y algún que otra tiburón de galápagos que se acercará curioso. Por supuesto, también aquí podrás nadar con lobos marinos.

Después, el tour sigue hacia la Roca, una piedra de 20 metros en el medio del mar donde avistar ¡piqueros de patas azules! Se termina en una playa: Playa La Fe o playa Las Palmitas donde relajarse y nadar con tortugas marinas.

Duración del Tour: de 8:00 a 15:00.

Precio: 135$/persona.

Incluye: Equipo de snorkeling (mascarillas y aletas), chaleco salvavidas, transporte acuático, toalla, almuerzo, snack, agua, guía certificado por el Parque Nacional Galápagos que hable español e inglés.

Reserva el tour a Pizón

Pingüinos galapagueños

Pingüinos galapagueños: «Sí, vamos de esmoquin todo el rato, somos así de elegantes… sí, en el agua también. ¿y qué?»

Tour a Isla Seymour Norte

Este es un tour para alguien que le encante caminar por la naturaleza salvaje galapagueña. Primero, antes de llegar a Seymour Norte, pararás en una playa llamada Las Bachas para caminar hasta una laguna donde, con suerte, podrás ver flamencos. Después, harás snorkel en esa misma playa donde nadarás con tortugas marinas. Dependiendo de la embarcación, en vez de las Bachas podrás ir al islote Mosquera a hacer snorkel, punto igualmente clave para el snorkel.

Cuando llegues a Seymour, caminarás durante 1h30 entre fragatas (esas aves con el pecho rojo inflado), piqueros de patas azules e iguanas.

Al igual que el tour a isla Bartolomé, el tour a isla Seymour es de los más caros. También hay que ir primero en transporte terrestre al canal de Itabaca para después entrar en la embarcación. Además, hay que reservarlo con antelación ya que se suele agotar.

Duración del Tour: de 7:00 a 16:00 o de de 07:50 a 17:00.

Precio: 220$/persona (puede ser algo más o algo menos, dependiendo de la embarcación).

Incluye: Transporte terrestre (45 minutos hasta el canal de Itabaca), equipo de snorkeling (mascarillas y aletas), chaleco salvavidas, transporte acuático, toalla, comida a bordo, agua, snack, guía certificado por el Parque Nacional Galápagos que hable español e inglés.

Reserva el tour a Seymour

Una fragata sobrevolando

Una fragata sobrevolando

Tour a Isla Floreana

El tour ideal para personas apasionadas por la Historia ya que los principales atractivos de la isla son de tipo histórico. En el «Asilo de la Paz» podrás ver la cueva de los piratas y una fuente de agua dulce. Ambos se encuentran en la base del cerro 450 metros de altura en la zona agrícola de la isla.

Aquí además aprenderás sobre las primeras familias que llegaron y se establecieron en Galápagos y la historia de la “Baronesa”, una mujer con dos amantes que se dice que pretendía ser la dueña de Floreana.

Después, caminarás durante casi 1 km hasta «La Loberia» para ver, como el nombre indica, lobos marinos y también iguanas marinas. El tour acaba en la Playa Negra para relajarse y hacer snorkel.

Duración del Tour: de 7:00 a 16:00.

Precio: 160$/persona.

Incluye: Equipo de snorkeling (mascarillas y aletas), chaleco salvavidas, transporte acuático, toalla, agua, snack, guía certificado por el Parque Nacional Galápagos que hable español e inglés.

Reserva el tour a Floreana

Paisaje galapagueño desde el barco

Paisaje galapagueño desde el barco

Tour a Plazas Sur

En este tour, después de una hora navegando caminarás por un sendero loop por paisajes inhóspitos (sin sombra, ojo) donde te encontrarás con gaviotas de cola bifurcada, iguanas terrestres, iguanas híbridas (con suerte) y, cómo no, algunas colonias de lobos marinos.

Tal como para llegar a isla Bartolomé e isla Seymour, para llegar al muelle de Plazas Sur hay que ir primero en transporte terrestre al canal de Itabaca para después entrar en la embarcación, con lo cual este tour es de los más largos y más caros.

Duración del Tour: de 7:00 a 16:00 o de de 07:50 a 17:00.

Precio: 215$/persona.

Incluye: Transporte terrestre (45 minutos hasta el canal de Itabaca), equipo de snorkeling (mascarillas y aletas), chaleco salvavidas, transporte acuático, toalla, comida a bordo, snack, guía certificado por el Parque Nacional Galápagos que hable español e inglés.

Reserva el tour a Plazas Sur

Tour a Isla Sombrero Chino

De los tours más exclusivos de Galápagos. Sólo dos embarcaciones están autorizadas a llegar aquí, con lo cual se recomienda reservar con bastante antelación, tal como para ir a Bartolomé y a Seymour.

Después de 2h navegando, la primera parada te hará creer que estás en el Caribe, chapuzón entre aguas turquesas en una playa de arena fina y blanca. Después, caminarás hacia el gran cono volcánico que se encuentra en el centro de la isla y que da el nombre a la misma: dicen que se parece a un sombrero chino. Para descansar de la caminata, snorkel entre peces tropicales, iguanas marinas alimentándose de coral, tortugas y con suerte, hasta pingüinos podrás ver por aquí, en la costa de James.

De seguida llegarás a bahía Sullivan para otra caminata, esta más corta, por encima del flujo de lava solidificada Pahoe Hoe entre los bellos cactus que brotan. Y más snorkel por la bahía para terminar. Indudablemente de los tours que tenemos en la lista de deseos para ir cuando volvamos al paraíso de las islas encantadas.

Dependiendo del día de salida (confírmalo previamente si prefieres esta opción), este tour también se hace combinado con isla Bartolomé. Primero se visita la isla Bartolomé y se hace snorkel por ahí y después se sigue hasta isla Sombrero para hacer la caminata.

Para llegar a isla Sombrero Chino, tal como para isla Bartolomé (no están muy lejos la una de la otra) también hay que ir hasta el canal de Itabaca para empezar a navegar.

Duración del Tour: de 7:00 a 17:00.

Precio: 265$/persona.

Incluye: Transporte terrestre (45 minutos hasta el canal de Itabaca), equipo de snorkeling (mascarillas y aletas), chaleco salvavidas, transporte acuático, toalla, comida a bordo, snack, guía certificado por el Parque Nacional Galápagos que hable español e inglés.

Reserva el tour a isla Sombrero Chino

Cangrejos galapagueños

Cangrejos galapagueños

Tour a Islote Loberia y Playa de los Perros

Uno de los tours más económicos de Santa Cruz es el que se conoce como tour de la Bahía. Pasa por el llamado islote Lobería (se llama así por la colonia de lobos marinos que hay por ahí) donde podrás hacer snorkel. Seguidamente la navegación para en Punta Estada, un golfo de aguas turquesas donde harás una sesión más de snorkel y podrás avistar algún piquero o fragatas. También te llevarán al llamado «canal de tiburones» donde podrás observar tiburones de barranco y, desde el mirador, contemplar la vista de la parte alta de Santa Cruz. Después de una caminata de 10 minutos llegarás a la playa de los Perros donde verás una gran colonia de iguanas marinas de Galápagos. Finalmente el tour terminará en uno de los sitios más emblemáticos de Santa Cruz donde, como te comentamos antes, también podrás ir por libre, las Grietas.

Duración del Tour: de 8:00 a 13:00 aprox. o de de 14:00 a 17:00 aprox.

Precio: 45$.

Incluye: Equipo de snorkeling (mascarillas y aletas). Este tour se vende en la mayoría de agencias y operadores de la avenida principal, la avenida Charles Darwin de Puerto Ayora.

Tour en taxi a parte Alta de Santa Cruz

Al igual que en la isla de San Cristóbal, para conocer la parte alta de Santa Cruz lo mejor es que negocies con un taxi o taxi-camioneta que te lleve a los puntos autorizados. El trayecto en taxi saldrá aproximadamente por unos 50$/total y podéis negociar con el taxi cuanto tiempo estar en cada lugar. Nosotrxs no llegamos a ir (porque fuimos a la galapaguera de San Cristóbal y a túneles de lava en Isabela y decidimos priorizar otros planes) pero aquí os ponemos lo que hemos investigado de los lugares que visitaréis en este tour:

Los Gemelos: Contemplarás dos impresionantes formaciones de lava solidificada, huecas por el hundimiento de la tierra. Ahí podrás avistar algunas aves endémicas.

Túneles de lava: Podrás recorrer con una linterna dos túneles formados por la lava solidificada de los principales los ríos de lava de la isla.

Galapaguera El Chato: Conocerás a las mayores y más ancianas tortugas de todas las Galápagos. Aquí tendrás que abonar 5$ para entrar. En esta Galapaguera las tortugas están en libertad y no se interfiere en sus procesos naturales para evitar al máximo la modificación de sus conductas. Lo que sí se controla, tal como explicamos en la Galapaguera de Cerro Colorado , es la protección de los huevos frente a depredadores para asegurar la continuidad de la especie.

Dónde dormir en Santa Cruz

Como te comentamos anteriormente, teniendo en cuenta que en Galápagos el agua del grifo no es potable para ningún tipo de consumo y en los supermercados las botellas de agua son caras (aproximadamente 2,50$ para 2l), algo que miramos es que el alojamiento incluya agua filtrada gratis. Además, en el caso de Santa Cruz, queríamos quedarnos cerca del muelle de Puerto Ayora por las embarcaciones de los tours, no sabíamos si íbamos a hacer 2 o 3 tours (finalmente hicimos dos: Bartolomé y Santa Fé). Los precios nos parecieron más elevados respecto a la península (y hasta a San Cristóbal) en relación calidad-precio pero, no nos podemos olvidar, estamos dentro de un parque natural.

El apartamento en el que nos quedamos los primeros días fue el Galapagos Coral (62$/noche). Era amplio, limpio, nuevo, cómodo y la cocina estaba totalmente equipada, con botella de agua potable grande incluida. El agua de la ducha perfecta, caliente. Era silencioso por las noches, perfecto para descansar después de días intensos en Galápagos, lo que no se podrá decir de todos así que era un plus. La ubicación no está mal: está a unos 10-15 minutos caminando del puerto, y al lado del alojamiento, en la calle principal, hay multitud de opciones para comer barato y/o comprar para cocinar en el apartamento. Los encargados fueron súper atentos en todo momento y el proceso de entrada al apartamento fue rápido y fácil.

Nuestro alojamiento en Santa Cruz: Galápagos Coral. Foto de Booking

Nuestro alojamiento en Santa Cruz: Galápagos Coral. Foto de Booking

Al volver de Isabela, nos quedamos en el Hostal Tintorera (50$/noche), más económico que el primero pero también más viejito. Tiene suites y apartamentos con cocina. Si te quedas más tiempo puedes intentar negociar en persona, una vez ahí, nosotrxs al final nos quedamos en un apartamento por el precio de una habitación doble con baño. Está a unos 15 minutos del centro pero incluye bicis (compartidas, no siempre hay disponibles).

Cocina del apartamento en el Hostal Tintorera, con agua filtrada incluida. Foto de Booking.

Cocina del apartamento en el Hostal Tintorera, con agua filtrada incluida. Foto de Booking.

Si te quieres dar un capricho, el hotel boutique La Isla (179$) lo tiene todo: es nuevo, las opiniones alardean de su comodidad y está en pleno centro.

Habitación del Hotel Boutique La Isla. Foto de Booking

Habitación del Hotel Boutique La Isla. Foto de Booking

Si quieres algo molón más sin dejarte un riñón, no te preocupes. Santa Cruz es la isla con más oferta de alojamientos así que hay algo para todos los bolsillos. Ve más alojamientos en Santa Cruz aquí:

Reservar alojamiento en Santa Cruz

Dónde comer en Santa Cruz

Nuestro plan favorito al volver de los tours era acercarnos al mercado municipal, a eso de las 18h, y comprar una empanada recién hecha (por 1$): riquísimas.

Para cenar, la mejor opción es ir a la calle Charles Binford, conocida como la calle Kiosko. A partir de las 18.30h cierran toda la calle al tránsito la llenan de las mesas y sillas de los restaurantes, mejor dicho, de los kioskos de pescado y marisco fresco (¡ojo con lo que pides porque no todo es de allí). Langosta y langostino (no como el que conocemos, sino un tipo de langosta) se alternan en vedas. Langostino para dos con arroz patatas fritas y ensalada 25$, y la cerveza grande de litro 5$.

La calle Charles Binford de Puerto Ayora, conocida como la calle Kiosko repleta de mesas para cenar pescado y marisco fresco

La calle Charles Binford de Puerto Ayora, conocida como la calle Kiosko repleta de mesas para cenar pescado y marisco fresco

Si echas de menos algo más «guiri», la calle Charles Darwin es tu sitio. Ahí probamos «El muelle de Darwin« (sándwich grande muy rico para compartir y dos ice teas por 16$) y el «Tropic Bird» (almuerzo del día 5$, 3$ si pides solo plato fuerte y jugo). Tampoco puedes dejar de probar las ricas cervezas artesanas frente al mar en la misma avenida, en Santa Cruz Brewery (5$ la media pinta).

Cómo ir al aeropuerto Seymour (Baltra) de Santa Cruz y viceversa

El aeropuerto de Santa Cruz no está en la isla de Santa Cruz sino en una islita al lado, la isla de Baltra. Para llegar al aeropuerto de Baltra desde Puerto Ayora (o viceversa) tardarás 1h15 aproximadamente en tres transportes distintos. Por partes:

  1. Lo primero es llegar desde Puerto Ayora al Puerto de Santa Cruz. Para llegar al Puerto de Santa Cruz, la forma más económica es ir en el bus local (5$/persona) pero antes tendrás que ir a la terminal de buses, caminando o en taxi. Nosotrxs preferimos ir en taxi directamente al Puerto de Santa Cruz: tenemos el contacto del taxi compartido que usamos nosotrxs que salió a 8.75$/persona: +593 98 807 0487. Este trayecto tardó 40 minutos aproximadamente. Tanto el bus como el taxi te dejarán en el canal de Itabaca.
  2. Una vez en el canal de Itabaca, irás en taxi marítimo (1$/persona) hasta el Puerto de Baltra. El trayecto tarda 5 minutos aproximadamente, sólo hay que esperar que el barco se llene.
  3. Finalmente, del otro lado del canal hay que montar en un bus que te lleva al aeropuerto por 5$/persona. Ellos mismos mueven las maletas del barco al bus y tarda en llegar al aeropuerto 5 minutos aproximadamente.

En total el trayecto con los 3 transportes fue de 1h15m y 8.75+1+5=14.65$/persona.

Si aterrizas en el aeropuerto de Baltra y quieres ir a Puerto Ayora (Santa Cruz) tendrás que hacer el mismo trayecto con los 3 transportes pero a la inversa. Es más fácil compartir taxi con otras personas ya que iréis todxs juntxs en el autobús, aunque si quieres puedes contactar con el número que comentamos (+593 98 807 0487) para tenerlo ya esperando.

Mapa con lugares que ver en Santa Cruz

Aquí tienes el mapa de Google Maps con todos los lugares a visitar en Santa Cruz incluidos en la guía, para que te lo lleves en tu smartphone:

Stories de Santa Cruz

Vídeos de la aventura en directo en la isla de Santa Cruz y tours que hicimos, de nuestra cuenta de instagram, aquí.

 

Qué ver en Isabela

La isla más grande de las Galápagos (pero de las menos pobladas y la menos turística de las 3 islas-base) se ganó el puesto a nuestra isla favorita y fue la isla que más nos gustó para recorrer por libre. Nos recibió con pingüinos en el agua en pleno puerto y un montón de lobos marinos al llegar. Nos cruzamos con más animales que con humanos, pedaleamos entre tortugas gigantes y caminamos con los pies descalzos por calles arenosas hasta avistar flamencos. Sí, sólo hemos visto una calle asfaltada en toda la isla, la calle principal ya que las demás son de tierra o arena. Los días en Isabela fueron, pues, días de vivir descalzos, de comprar empanadas, chifles y un par de cervezas y despedir el sol en el mar todos los días, en la playa al lado de casa.

Lobo marino en un banco de Isabela

Lobo marino en un banco de Isabela

Inês payaseando (es decir, haciendo el payaso) en la única carretera asfaltada de Isabela

Inês payaseando (es decir, haciendo el payaso) en la única carretera asfaltada de Isabela

Isabela por libre (planes gratis o muy baratos)

Playa principal de Puerto Villamil

Idílica. En nuestra opinión, es la mejor playa para ir caminando por libre, cerca del alojamiento, de todas las playas de las isla-base. Nos regaló carreras en la arena con iguanas marinas y aves tropicales de testigo, chapuzones en un agua cristalina y lo mejor, unos atardeceres increíbles. Teníamos el ritual de comprarnos unos chifles (plátano frito) o empanadas de Don Pipo, un par de cervezas y disfrutar de la despedida del sol en la playa.

Esta playaca la teníamos a 5 minutos caminando del alojamiento.

Esta playaca la teníamos a 5 minutos caminando del alojamiento.

Los atardeceres en Isabela, con chifles y cerveza, un ritual que cumplimos a rajatabla todos los días en la isla

Los atardeceres en Isabela, con chifles y cerveza, un ritual que cumplimos a rajatabla todos los días en la isla

Concha Perla

Otro planazo para hacer por libre en Isabela es ir con tu kit de snorkel caminando hasta Concha de Perla (a menos de 10 minutos del centro), una laguna al lado del muelle donde hay ¡mucha biodiversidad! Aquí puedes ver, aparte de un fondo de coral precioso, distintos peces tropicales, tortugas e iguanas marinas, ¡algún que otro pingüino!.

Es ideal para la práctica de snorkel porque no tiene oleaje ni corrientes, está resguardado, y el agua es totalmente cristalina.

Eso sí, las iguanas y los lobos marinos suelen acampar a sus anchas en el pasadizo de madera que hay para llegar… Si hay hora punta animal, espera un poquito que seguro que te dejan pasar. La laguna de Concha Perla cierra a las 18h.

Una iguana marina en Concha Perla

Una iguana marina en Concha Perla

Si no tienes equipo de snorkel, puedes alquilarlo en Puerto Villamil (pregunta en tiendas de buceo para comparar precios, aunque suele ser 5$ por todo el día)

Laguna de los Flamencos

Esta laguna es un oasis de paz dentro del oasis de paz que es Isabela. Para llegar deberás seguir el caminito que hay después del hotel Iguana Crossing, y cuando veas muchas iguanas tostándose al sol y una laguna de aguas rojizas, has llegado. Al entrar podrás apreciar el silencio interrumpido apenas por las alas de algún flamenco o alguno de los pájaros endémicos que podrás avistar por aquí. Como una imagen vale más que mil palabras, aquí te enseñamos lo que podrás contemplar en esta laguna.

Por cierto, ¿sabías que los flamencos nacen blancos pero adquieren su color rosado debido a la alimentación? Ya sabes, si ves un flamenco adulto blanco o con rosa muy clarito, probablemente esté subnutrido.

Si sigues el pasadizo de madera de la laguna llegarás al Centro de Conservación de la Tortuga de Galápagos, aunque nosotrxs no fuimos porque llegamos al atardecer y ya había cerrado (cierra a las 17h). En todo caso, según investigamos, parece que pasa lo mismo que en la Estación Científica Charles Darwin de Santa Cruz: las tortugas están en cautiverio, lo que choca con el turismo sostenible y responsable respetuoso con todos los habitantes galapagueños, personas y animales. Si quieres ver tortugas en libertad, te recomendamos que lo hagas en el camino al Muro de las Lágrimas, en el siguiente apartado

Ruta al Muro de las Lágrimas

Lo ideal para hacer el paseo desde Puerto Villamil hasta el Muro de las Lágrimas es alquilando una bici aunque también lo puedes hacer caminando. La bici la puedes alquilar en Galapagos Bike&Surf por hora (4$/hora) o por día (20$/día) que fue donde la alquilamos nosotrxs.

El recorrido empieza al final de playa Isabela y hasta llegar al Muro de las Lágrimas son 5km de ida y 5km de vuelta que parecen más por el sol ardiendo. La entrada al muro cierra a las 17h con lo cual no hay forma de ir sin achicharrarse. Hay varios desvíos durante el recorrido así que el tiempo que tardes va a depender de cuantos hagas y cuanto tiempo estés en cada uno. Te enseñamos los que hemos hecho nosotrxs.

Playa del Amor: del amor de las iguanas que anidan por aquí. Nos gustó tanto que nos quedamos un buen rato descansado.

Túnel de Estero: un túnel de manglar selvático (hay hasta 4 tipos de manglar) donde llegan las olas del mar

– La playita: donde también hay una enorme comunidad de las iguanas

Iguana Marina en plan "¿Qué? ?También venís a pegaros un bañito?"

Iguana Marina en plan «¿Qué? ¿También venís a pegaros un bañito?»

El camino de las tortugas: Pasamos a su lado caminando o con la bici y ni se inmutaban

Mirador de Cerro Orchilla: merece totalmente la pena subir los escalones para disfrutar de las vistas de la isla, son impresionantes. Desde este mirador podrás ver Puerto Villamil, al fondo e Isla Tortuga.

Finalmente llegamos al final de recorrido, el llamado «Muro de las Lágrimas«. Intuíamos por su nombre que sería algo triste pero no fue hasta llegar que supimos de que se trataba. En este lugar, entre 1946 y 1959 funcionó la Colonia Penal de Isabela ya que por aquel entonces la isla era un destino de destierro para castigar disidentes, presos políticos y delincuentes.

Este muro de piedras volcánicas es la única evidencia que queda a día de hoy del duro pasado de la isla y de dicho centro que acabó con la vida de muchos penitenciarios. El propósito de esta construcción es el de mantener vivo el recuerdo del sufrimiento y la memoria de los que aquí murieron por culpa de los trabajos forzados y del abuso del poder. Este fue el único lugar triste que nos encontramos en nuestras 2 semanas galapagueñas.

Plaza principal

Donde se puede palpar la vidilla isleña ya que es donde la gente se reúne por la noche. Hay varios restaurantes, tiendas y kioskos donde comprar un helado, una cerveza o una empanada y disfrutarla con los lugareños.

Tours desde Isabela

Tour Túneles Cabo Rosa

¿Sabías que Isabela tiene 6 volcanes de los cuales 5 están activos? Fue precisamente uno de los volcanes activos de Isabela, el Sierra Negra (que visitamos el día siguiente) que creó, con la ayuda del mar, el increíble escenario que conoces en el tour estrella de Isabela: los túneles de lava cabo Rosa.

Al parecer, los flujos de lava de volcán, al entrar en contacto con el aire, se solidifican en el exterior mientras la lava sigue fluyendo dentro de ellos, creando túneles. Con el tiempo, los techos de esos túneles colapsaron, dando lugar a estas formaciones increíbles por las que te puedes perder, dentro y fuera del agua.

Una tortuga nadando entre los túneles de lava de cabo rosa

Una tortuga nadando entre los túneles de lava de cabo rosa

Por aquí habitan piqueros de nazca, piqueros de patas azules, pelícanos en la superficie y tortugas, tiburones tintoreras, rayas, pingüinos, peces tropicales y caballitos de mar en el agua. Por cierto, vimos todas estas especies pero la mayor ilusión fue que ¡aquí vimos a nuestro primer caballito de mar! Nunca habíamos visto ninguno y, cómo curiosidad, si miras la isla Isabela en el mapa parece que tiene la silueta de uno.

¡Pingüinos!

¡Pingüinos!

¡La primera vez que vimos un caballito de mar!

¡La primera vez que vimos un caballito de mar!

Para acabar en grande, ya en el barco de regreso aparecen un montón de manta-rayas doradas ¡Increíble!

Aquí un vídeo-resumen del tour-estrella de Isabela, donde al final se ven las manta-rayas doradas más cerca, bajo el mar:

Duración del Tour: de 7:30 a 13:30 o de de 11:00 a 17:00.

Precio: 125$/persona.

Incluye: Equipo de snorkeling (mascarillas y aletas), chaleco salvavidas, transporte acuático, toalla, agua, boxlunch, guía certificado por el Parque Nacional Galápagos que hable español e inglés.

Reserva el tour a los Túneles

Tour Volcán Sierra Negra

Lo más impresionante de este tour es la vista panorámica del cráter del volcán activo y los paisajes por los que vas pasando mientras te adentras en el volcán dentro del cráter, que parecen del otro planeta.

Aquí pensamos en la volatilidad de la vida. Hace millones de años esta tierra que pisamos era mar y los animales que conocimos eran distintos. Dentro de millones de años esta tierra será más verde, más fértil y abundará la vida (probablemente distinta) en ella. Si la dejamos.

El  «nivel de dificultad fofisano» (nuestra particular escala para trekkings), de esta caminata es medio. No hay mucha subida pero el terreno es resbaladizo e inestable en un tramo y el ritmo es alto, no paras mucho. La caminata per ser son 16 km (8km ida y 8km vuelta) que dura aproximadamente 5 horas. Muy importante, no te olvides de llevar calzado adecuado cerrado (unas zapatillas deportivas) y muuuucha agua (2 litros/persona mínimo).

Como curiosidad, contarte que este volcán erupciona cada 15 años (de media) y tuvo su última erupción en Junio de 2018. Las erupciones de los volcanes más jóvenes, como este, son más suaves y no suelen suponer un peligro para la población local como, por ejemplo, un volcán del continente como el Cotopaxi, que suelen tener erupciones más fuertes. De hecho, la erupción de ese Junio pasado fue un «plus» imprevisto en los cruceros que pasaban por aquí ya que la naturaleza les permitió disfrutar, sin peligro, de un espectáculo extra.

Duración del Tour: de 7:00 a 13:30 o de de 11:00 a 17:00.

Precio: 45$/persona.

Incluye: Transporte acuático, boxlunch y guía certificado por el Parque Nacional Galápagos que hable español e inglés.

Reserva el tour a Sierra Negra

Tour Islote Tintoreras

Otro planazo que hacer en Isabela es ir al islote Tintoreras que se puede ir en lancha o en kayak. El tour sale de la playa que está al lado del puerto hacia el islote. Nosotrxs decidimos ir en kayak y creemos que la mejor opción. ¿Por qué? Sigue leyendo.

Al llegar al kayak que nos habían asignado en la playa teníamos una pasajera que quería venir con nosotrxs. Aunque finalmente nos dejó subir y decidió darse un bañito.

"¿Puedo ir en el kayak contigo? ¿Puedo ir en el kayak contigo? ¿Puedo ir en el kayak contigo? ¡Porfa Porfa Porfa!"

«¿Puedo ir en el kayak contigo? ¿Puedo ir en el kayak contigo? ¿Puedo ir en el kayak contigo? ¡Porfa Porfa Porfa!»

¡Allá vamos!

¡Allá vamos!

Ver pingüinos desde el kayak fue una de las experiencias más increíbles en Isabela

Más allá del snorkelling (donde vimos a 4 tortugas, algunos tiburones tintoreras y una iguana marina zampando un trozo de coral) lo mejor pasó al final. Estaba empezando a atardecer y de repente vimos nuestro kayak rodeado de pelícanos y pingüinos entre ese color naranja, ¡fue un momento inolvidable!

Duración del Tour: 2,5 horas.

Precio: 45$.

Incluye: Kayak, chaleco, equipo de snorkeling (mascarillas y aletas). Este tour se vende en la mayoría de agencias y operadores de Puerto Villamil.

Reserva el tour en kayak a Tintoreras con Chokotrip, o el tour normal aquí

Tour a Isla Tortuga

También nos hablaron de un tour que hay desde Isabela a una isla que está en frente (se ve bastante bien desde el mirador de Cerro Orchilla) llamada isla Tortuga. Aquí, al parecer, es ideal para hacer snorkel y ver ¡tiburones martillo!

Lamentablemente, parece que es un tour que se vende poco, así que no es fácil encontrar agencias que lo vendan, salvo que se forme un grupo de gente lo suficientemente grande (o que las pocas personas que quieran ir paguen por el total de la embarcación).

Consulta con Chokotrip la disponibilidad del tour a Isla Tortuga aquí

Dónde dormir en Isabela

Una vez más nos quedamos en un alojamiento donde era posible rellenar de forma gratuita nuestras botellas de agua con agua filtrada.

Nosotrxs nos quedamos en una habitación doble con baño privado en un hostal familiar: Hostal Villamil (48$/noche).  En Isabela todo está cerca, el centro de la isla es muy pequeño, así que lo importante es quedarte en una calle tranquila donde no haya ruido por la noche y fue el caso. La pareja galapagueña que regenta el hostal es encantadora y te ayudará en todo lo que necesites. La cama era cómoda y el agua caliente. Eso sí, no incluía desayuno ni tenía cocina.

Hostal Villamil, nuestro alojamiento en Isabela

Hostal Villamil, nuestro alojamiento en Isabela

Otra opción a un precio similar (55$/noche) es Hospedaje Mother Fanny, en pleno centro y muy cerquita de la playa.

Entrada a Mother Fanny. Foto de Booking.

Entrada a Mother Fanny. Foto de Booking.

Hubo un sitio que nos hizo suspirar cuando pasábamos por delante en plan «algún día nos quedaremos aquí». Se llama Iguana Crossing Boutique Hotel (204$/noche) y está en primera línea de playa, frente a la bellísima playa de Isabela. Podrás disfrutar del atardecer desde tu balcón o desde la piscina del hotel. Si tu habitación no da a la playa, te despertarás con flamencos ya que desde la parte de detrás del hotel se ve la poza de los flamencos. Además, el hotel se llama «Iguana Crossing» precisamente porque se encuentra al lado de un paso de iguanas, bastante ajetreado.

El increíble Iguana Crossing. Foto de Booking

El increíble Iguana Crossing. Foto de Booking

El "iguana crossing", cruce de iguanas. Literal. ¡Ojo que a veces es hora punta!

El «iguana crossing», cruce de iguanas. Literal. ¡Ojo que a veces es hora punta!

Más opciones donde dormir en Isabela aquí:

Reservar alojamiento en Isabela

Dónde comer en Isabela

Antes del atardecer, la parada obligatoria son las «Empanadas Don Pipo» , empanadas recién hechas (de 15h a 19h), a 1$. Las cervezas las comprábamos en alguna tienda o mini-mercado a 2$. Tomarse una cerveza con vistas al mar de otra forma, en un bar, es prohibitivo: la misma cerveza sale a 7$.

Para desayunar íbamos a una panadería (ver mapa) y comprábamos delicioso banana bread y pan de queso, todo a 0.50$/1$. No tienen café. Al lado de esta panadería había un kiosko local con almuerzos a 4$.

Otra opción para desayunar era en el Sun&Coffee, aquí sí tenían café y tostadas más al estilo desayuno continental. Eso sí, más enfocado a turistas y también más caro: los desayunos completos salen a 7$.

En la plaza principal de Puerto Villamil, donde se reúne la gente por la noche, hay restaurantes con menú de noche por 8$ completo o 6$ solo plato fuerte jugo y postre.

Cómo llegar a Puerto Villamil

Isabela es la única isla de las tres islas-base que no tiene aeropuerto así que la única forma de llegar a ella es de «fibra» (lancha) a partir de Santa Cruz. El trayecto dura alrededor de 2h y al llegar a Puerto Villamil hasta el centro de la isla se tarda 5 minutos caminando por la única carretera asfaltada, no hay pérdida.

Muelle de Isabela

Muelle de Isabela

Mapa con lugares que ver en Isabela

Aquí te dejamos un mapa de Google Maps con todos los lugares que recomendamos visitar de Isabela en esta guía, para que te lo puedas llevar en tu smartphone:

Stories de Isabela

Si quieres ver la compilación de las stories de nuestra cuenta de instagram en directo, de nuestro paso por la isla Isabela entra aquí.

¿Dónde bucear en Galápagos?

Las islas Galápagos son un auténtico paraíso submarino y por eso está considerado de los mejores sitios para bucear en el Mundo. La convergencia de varias corrientes marinas (como las corrientes frías Humboldt y Cromwell y la corriente cálida de Panamá) cargadas de nutrientes, atraen mucha vida marina y hacen que cada inmersión sean un auténtico espectáculo.

Inês preparándose para bajar, en las increíbles aguas cerca de Cerro Brujo (tour de buceo al León Dormido)

Inês preparándose para bajar, en las increíbles aguas cerca de Cerro Brujo (tour de buceo al León Dormido)

Factores a tener en cuenta

Igual que en los tours, los lugares donde bucear en las Galápagos son muchos y algunos están entre los mejores del Mundo. Es muy importante tener en cuenta:

  • Elegir la temporada: entre Enero y Mayo mejor visibilidad y mayor temperatura del agua (entre 22º-27º) y entre Julio y Diciembre menor visibilidad y una temperatura más fría del agua (entre 18º-22º) pero mayor aporte de plancton y nutrientes y mayor cantidad de vida pelágica (con lo cual mayor posibilidad de ver tiburón ballena en las islas lejanas de Wolf y Darwin).
  • Elegir un sitio de inmersión acorde a tus capacidades de buceo: algunos de los sitios están aptos sólo para buzos con experiencia avanzada o un mínimo de 25 inmersiones hechas. Confirma antes de apuntarte.
  • Elegir un centro de buceo confiable. El guía debe estar acreditado por el Parque Nacional Galápagos y tener licencia divemaster internacional. La embarcación debe contar con personal entrenado. El equipo debe estar en perfectas condiciones. No te olvides que juntamente con tu inseparable dive buddy , el equipo es tu mejor amigo ahí bajo el mar así que debes comprobar que está todo perfecto. Los reguladores deben estar limpios y funcionando al 100%; los trajes de neopreno deben estar sin demasiados agujeros… (los irás a probar al centro el día anterior a la inmersión); los chalecos deben cerrar bien; las botellas tendrán las revisiones al día: comprueba la fecha de la última revisión).
  • Tener claro cuánto presupuesto quieres dedicar a bucear. Si las inmersiones ya son caras de por si, en Galápagos más… Eso sí, recuerda que estarás buceando en un parque natural muy especial.
  • Contrata un seguro de buceo. Inês tiene el AxaSub y está muy contenta. Si tus viajes son de menos tiempo, el ExtraSub también es buena opción.
Un día de buceo es un día feliz

Un día de buceo es un día feliz

Tipos de tours de buceo

Por otra parte, dependiendo de la flexibilidad que quieras en tus días galapagueños (con más o menos buceo), podrás elegir:

  • Tour diario de buceo, como lo ha hecho Inês. Teniendo en cuenta que queríamos disfrutar de las islas Galápagos con sus especies endémicas en tierra y hacer tours que no fueran sólo de buceo (además Chris no bucea), Inês eligió las inmersiones que quería hacer, el centro donde hacerlas y esos días se fue a bucear en un tour diario de buceo (incluye comida, snack, toalla y agua). Precio: a partir de 150$ la doble inmersión, dependiendo del sitio de inmersión y de la temporada (en temporada alta puede costar bastante más).
  • Paquete de buceo con alojamiento. Un paquete que incluye un promedio de 2 inmersiones diarios y alojamiento cómodo en tierra firme. Precio: a partir de 1000$ (5 días 4 noches) con alojamiento.
  • Tour de Buceo navegable, también conocido como liveaboard. Un crucero de buceo con un promedio de 4 inmersiones diarias. Además, harás inmersiones en sitios donde sólo podrás llegar en un liveaboard. Precio: entre los 600 a 700$/día. Estos tours normalmente tienen una duración de 7/8 días, así que echa cuentas…
  • Mix: Unos días en un liveaboard y otros días por libre en las islas. Esta sería la opción que a Inês le haría muy feliz pero hacen falta muchos días y, sobre todo, mucho presupuesto. Muuucho. Teniendo en cuenta que hay sitios de inmersión que sólo puedes conocer en un liveaboard ¿qué mejor que hacer un poco de ambos? También hay otro mix posible que sería hacer unos tours diarios de buceo dentro de un crucero de expedición.

Sitios de inmersión

Como te decimos, hay muchísimos lugares donde es posible bucear en Galápagos, así que aquí incluimos únicamente los más destacados:

Gordon Rocks (desde Santa Cruz)

Uno de los que suele estar siempre en las listas de los mejores lugares donde bucear es el famoso «Gordon Rocks«, en Santa Cruz, coloquialmente conocido como la «lavadora» por la cantidad de vida marina que se arremolina alrededor de los pináculos de este antiguo cráter de volcán. Tiburones martillo, tiburones de Galápagos, rayas águila, mantarrayas o tortugas son solo algunas de las especies que abundan por aquí y que ha visto Inês. Eso sí, esta «lavadora» tiene fuertes corrientes por lo que Gordon´s Rocks no está apto para principiantes. Recomendado para avanzados y con un mínimo de 25 inmersiones.

Inês hizo un tour diario de buceo en el centro Scuba Iguana y le gustó mucho.

Pintada de Gordon Rocks en el escaparate de un centro de Puerto Ayora

Pintada de Gordon Rocks en el escaparate de un centro de Puerto Ayora

León Dormido (desde San Cristóbal)

Otro de los locales famosos de buceo galapagueño que sí puedes bucear sin mucha experiencia es el León Dormido, en San Cristóbal. Entre las dos rocas de aproximadamente 148 m de altura se forma un canal excepcional para observar tiburones (de galápagos y martillos), tortugas marinas, rayas águilas y muuuuchos peces tropicales. Inês buceó con Planet Ocean que por lo visto han cerrado pero le hablaron muy bien de Blue Evolution.

Mural del increíble mundo submarino del León Dormido en Puerto Baquerizo

Mural del increíble mundo submarino del León Dormido en Puerto Baquerizo

Nos sentimos increíblemente pequeñxs al lado del imponente León Dormido

Nos sentimos increíblemente pequeñxs al lado del imponente León Dormido

Mosquera (desde Santa Cruz)

Colores de coral increíbles, muchos leones marinos, tortugas, tiburones de punta blanca y, con suerte, hasta algún tiburón tigre podrás ver por aquí. Se suele hacer combinado con Gordon Rocks: Inês lo hizo así en Scuba Iguana.

Darwin y Wolf (sólo en tour de buceo navegable)

Estos dos islotes son dos sitios de inmersión que aparecen siempre en los mejores sitios para bucear del mundo. Están a 40 km al noroeste de las islas principales y sólo son accesibles en un liveaboard de varios días de más de 4000$. Eso sí, dicen que verás a más tiburones martillo que en toda tu vida y, con suerte, hasta tiburones ballena o ¡alguna orca!

Otros

Otros lugares destacables son Cousins Rock y Cabo Marshall (también sólo accesible en liveaboard) o Seymour Norte (con opciones para todo tipo de buzos, principiantes incluidos).

León Marino bajo el agua. Foto de Rod Long

¿Cuáles son los mejores tours en Galápagos?

Esto, como siempre, es algo subjetivo y dependerá de los gustos de cada persona y que te atrae más. Por si te ayuda, los tours más populares son los siguientes:

Itinerarios de viaje a Galápagos

Al ser Galápagos unas islas tan sorprendentes y con tantas cosas para ver, es imposible abarcarlo todo incluso en varias visitas al Parque, así que dejamos algunas sugerencias, recomendaciones y ejemplos de itinerarios

Cómo organizar tu itinerario de viaje por Galápagos

Aquí algunos consejos para armar tu itinerario:

  • Como estás pudiendo comprobar, las opciones son infinitas con montones de lugares para visitar: escoge bien los lugares que te interesan y planifica bien para intentar minimizar los desplazamientos.
  • Elige los lugares que más te interesa conocer y comprueba si las fechas en las que vas a viajar son buena época para cada uno de los destinos. Ten en cuenta que algunos tours no se pueden hacer todos los días de la semana.
  • Comprueba si hay alguna festividad especial en los lugares que vas a visitar en las fechas en las que vas a viajar, ya que esto puede afectar a horarios, transportes, precios, cantidad de gente, etc.
  • Reserva los alojamientos, desplazamientos y tours que tengas ya claros con antelación, especialmente si vas a visitar lugares turísticos en temporada alta.
  • Chequea bien las posibilidades de desplazamiento para hacer un itinerario realista. Si es posible, dejar margen para que si falla un desplazamiento no se te estropee todo el itinerario (y para relajarte y disfrutar también de las islas «sin hacer nada».
"¡Relax!", consejo de un lobo muy relajado que no quieres verte yendo de un sitio para otro sin disfrutar de la isla

«¡Relax!», consejo de un lobo muy relajado que no quiere verte yendo de un sitio para otro sin disfrutar de la isla

Cómo distribuir los días y tours

Después de dedicar un buen rato de tiempo a organizar nuestro viaje de 2 semanas, llenando de dudas a Christian de Chokotrip que tuvo infinita paciencia y nos dio muchísimas información útil, creemos que la forma más fácil de organizar los días y tours/actividades en Galápagos es la siguiente:

1. Ponemos una lista con los planes que nos interesan de cada isla (o de la isla o islas que vayamos a visitar) y los clasificamos como «medio día» o «día completo» (es algo orientativo). Aquí tienes clasificados los planes de esta guía:

Qué hacer en San Cristóbal

  • Medio día:
    • Tour taxi a parte alta
    • Playa Lobería
    • Malecón y Playa Oro
    • Playa Mann, Cerro Tijeretas y Punta Carola
    • Tour a León Dormido
    • Tour a Isla Lobos
  • Día completo:
    • Tour a Isla Española
    • Tour a Punta Pitt
Playa Lobería, uno de los mejores planes que hacer por libre (y gratia) en San Cristóbal

Playa Lobería, uno de los mejores planes que hacer por libre (y gratis) en San Cristóbal

Qué hacer en Santa Cruz

  • Medio día:
    • Tour taxi a parte alta
    • Tortuga Bay+laguna ninfas
    • Las Grietas
    • Malecón, Estación científica Darwin y Playa La Ratonera
    • Tour a Isla Pinzón
    • Tour a Seymour Norte
    • Tour de la Bahía (Islote Lobería y Playa de los Perros)
  • Día completo:
    • Tour a Isla Bartolomé
    • Tour a Santa Fe
    • Tour a Floreana
    • Tour a Plazas Sur
    • Tour a Sombrero Chino
Caminando al lado de una iguana en Tortuga Bay, Santa Cruz

Caminando al lado de una iguana en Tortuga Bay, Santa Cruz

Qué hacer en Isabela

  • Medio día:
    • Plaza principal y playa de puerto Villamil
    • Snorkel Concha Perla y playa del puerto
    • Tour en bici a Muro de las Lágrimas y lagunas de flamencos
    • Tour a túneles de Cabo Rosa
    • Tour a Volcán Sierra Negra
    • Tour a Islote Tintoreras
Bici, nuestra mejor amiga para desplazarnos hasta el Muro de las lágrimas, en Isabela

Bici, nuestra mejor amiga para desplazarnos hasta el Muro de las lágrimas, en Isabela

2. Hacemos un excel o una tabla con los días que tenemos, teniendo en cuenta que los días de llegada y salida probablemente son sólo medios días (entre desplazamientos, check-in, etc.)

3. Rellenamos cada día con un plan de día completo o dos de medio día

4. Comprobamos si los tours están disponibles para nuestras fechas (podéis hablar con Christian de Chokotrip que os ayudará)

5. Si vais a visitar varias islas, tenéis que tener en cuenta también el desplazamiento entre islas (probablemente el día que cambiéis de isla sólo podáis incluir un plan de medio día)

¡Recordad que es orientativo! Algunos planes de medio día llevan menos tiempo, y es posible que podáis combinar más planes en un mismo día, pero también es importante no ajustar demasiado los planes para no andar corriendo, disfrutar más de las islas, dejar tiempo para hace la compra o tomar una cerveza relajadamente, y que si falla algo tengáis margen de maniobra.

Isabela se ha ganado el puesto a nuestra isla favorita y la que nos regaló los mejores atardeceres acompañados de cerveza y chifles en la playa. En nuestra opinión, es la mejor isla en la que estar "sin planes" para disfrutarla.

Isabela se ha ganado el puesto a nuestra isla favorita y la que nos regaló los mejores atardeceres acompañados de cerveza y chifles en la playa. En nuestra opinión, es la mejor isla en la que estar «sin planes» para disfrutarla.

Itinerarios de viaje a Galápagos de 3 a 5 días (menos de 1 semana)

Si sólo unos días para conocer las islas encantadas, te recomendamos que te centres en una isla máximo para aprovechar bien los días e evitar desplazamientos:

  • Opción 1: 4 días en San Cristóbal
    • Día 1: Llegada en avión y plan de medio día (ej: Malecón y Playa Oro)
    • Día 2: Tour a León Dormido por la mañana, Lobería por la tarde
    • Día 3: Tour a parte alta por la mañana, tour a isla lobos por la tarde
    • Día 4: Playa Mann, Snorkel en Cerro Tijeretas y Punta Carola y vuelta en avión
  • Opción 2: 5 días en Santa Cruz
    • Día 1: Llegada en avión y plan de medio día (ej: Malecón, Estación científica Darwin y Playa La Ratonera)
    • Día 2: Tour a Santa Fé
    • Día 3: Tour a Bartolomé
    • Día 4: Las Grietas por la mañana, tour a parte alta por la tarde
    • Día 5: Tortuga Bay+laguna ninfas y vuelta en avión
Las Grietas, algo a no perder en Santa Cruz

Las Grietas, algo a no perder en Santa Cruz

Itinerarios de viaje a Galápagos de 7 días (1 semana)

Si tienes una semana para conocer las islas encantadas, te recomendamos elegir una o dos islas máximo y centrar los tours en esas y evitar andar saltando de isla en isla:

Algunos ejemplos de itinerarios que puedes hacer en una semana en Galápagos:

  • Opción 1: una semana en Santa Cruz e Isabela
    • Día 1: Llegada en avión a Santa Cruz y plan de medio día (ej: Malecón, Estación científica Darwin y Playa La Ratonera)
    • Día 2: Tour a Santa Fé
    • Día 3: Tour a Bartolomé
    • Día 4: barco a Isabela por la mañana, tour a túneles cabo rosa
    • Día 5: Tour a volcán Sierra negra por la mañana, tintoreras por la tarde
    • Día 6: Barco a Santa Cruz, las Grietas al llegar y tour a parte alta por la tarde
    • Día 7: Tortuga Bay+laguna ninfas y vuelta en avión
  • Opción 2: una semana en Santa Cruz y San Cristóbal (comprar ida a una isla y vuelta desde la otra)
    • Día 1: Llegada en avión a Santa Cruz y plan de medio día (ej: Tortuga Bay y laguna de ninfas)
    • Día 2: Tour a Santa Fé
    • Día 3: Tour a Bartolomé
    • Día 4: barco a San Cristóbal por la mañana y plan de medio día (ej: Malecón y Playa Oro)
    • Día 5: Tour a León Dormido por la mañana, Lobería por la tarde
    • Día 6: Tour a parte alta por la mañana, tour a isla lobos por la tarde
    • Día 7: Playa Mann, Snorkel en Cerro Tijeretas y Punta Carola y vuelta en avión
Playa de Puerto Chino en la que te bañarás en el tour a la Parte Alta de San Cristóbal

Playa de Puerto Chino en la que te bañarás en el tour a la Parte Alta de San Cristóbal

Itinerarios de viaje a Galápagos de 14 días (2 semanas)

Si tienes dos semanas ya te da tiempo a visitar más lugares y podrás hacer como nosotrxs, base en las 3 principales islas. Puedes unir varias de las opciones de los puntos anteriores para crearte un itinerario de 2 semanas. Te dejamos el itinerario que hicimos nosotrxs:

Itinerario de 2 semanas por Galápagos 

  • Día 1: Llegada en avión a San Cristóbal, check-in y visita al Malecón y Playa Oro
  • Día 2: Tour a parte alta en taxi por la mañana, Playa Lobería por la tarde
  • Día 3: Tour a León Dormido y Cerro Brujo
  • Día 4: Barco a Santa Cruz por la mañana, relax por la tarde
  • Día 5: Tour a Isla Bartolomé
  • Día 6: Visita a Tortuga Bay y laguna de ninfas
  • Día 7: Tour a Santa fe
  • Día 8: Barco a Isabela por la mañana, kayak a Tintoreras por la tarde
  • Día 9: Tour a túneles Cabo Rosa
  • Día 10: En bici a Muro de Las Lágrimas con varias paradas y laguna de flamencos
  • Día 11: Tour a Volcán Sierra Negra
  • Día 12: Barco a Santa Cruz
  • Día 13: Visita a Las Grietas
  • Día 14: Buceo en Gordon rocks y Estación Científica Darwin
  • Día 15: Vuelo de vuelta a Guayaquil

Estos itinerarios son sólo ejemplos, todo depende de tus gustos e intereses y del dinero que puedas gastar (con bajo presupuesto al final harás menos tours y conocerás más las islas por libre).

La increíble playa de Puerto Villamil, Isabela

La increíble playa de Puerto Villamil, Isabela

Transporte: cómo moverse por Galápagos

Cómo moverse entre islas

Barcos entre islas en Galápagos: horarios y precio

La mejor forma para moverse entre islas es en barco. Las lanchas rápidas, «fibras» como les llaman por ahí, cuestan 30$ por trayecto (negociando y/o comprando varios trayectos se pueden conseguir por 25$) y se tarda unas 2h30 aproximadamente en cada trayecto (depende del estado del mar). Los puedes reservar también con Chokotrip

No hay mucha frecuencia pero los horarios son fijos y, casi siempre, puntuales (en nuestra experiencia).  Estos son los horarios

Isla OrigenIsla DestinoHorario de salidaHorario de llegada
Santa CruzSan Cristóbal7:009:30
Santa CruzSan Cristóbal14:0016:30
Santa CruzIsabela7:009:30
Santa CruzIsabela14:0016:30
IsabelaSanta Cruz6:008:30
IsabelaSanta Cruz14:0016:30
San CristóbalSanta Cruz7:009:30
San CristóbalSanta Cruz15:0017:30

Consejo: tómate una biodramina antes de embarcar para prevenir el mareo porque las lanchas van rapidísimo y suele pegar bastantes «saltos», dependiendo de como esté el mar.

Tienes que estar en el puerto 30 minutos antes de la hora de salida del barco, para que inspeccionen tu maleta/mochila. Cuando llegues, verás que hay mucha gente: varias compañías de barcos operan el mismo horario y tendrás que estar atento para encontrar el tuyo (en algunos casos tendrás que dar tu nombre y te darán un distintivo para indicar a qué embarcación vas).

En nuestra opinión, es mejor ir lo más atrás posible en el barco, que es donde te marearás menos (aunque ojo atrás de todo con el agua que salpica).

Vuelos entre islas en Galápagos: horarios y precio

También existe la opción de moverse en avión pero aparte de que es más caro (unos 175$ por trayecto, aunque varía en función de temporada), aunque leímos que si no venden suficientes plazas, no salen los vuelos, así que creemos que es más recomendable la opción de las lanchas. Las empresas que operan los vuelos son Emetebe y Fly Galápagos.

La ventaja de los vuelos es que duran 30 minutos y puede ir de San Cristóbal directamente a Isabela (cosa que en barco no puedes hacer, tienes que hacer trasbordo en Santa Cruz).

Cómo moverse dentro de cada isla

Dentro de las islas, lo mejor es caminar, alquilar una bicicleta (consultar alquiler en la isla que te encuentres) o taxi (en San Cristóbal cuesta 2$ por trayecto, en Santa Cruz 1,5$ por trayecto).

En bicicleta por Isabela

En bicicleta por Isabela

Los tours incluyen todo el transporte así que cuando hagas tour probablemente te recogerán en tu alojamiento o en un punto definido previamente.

Moneda y dinero

La moneda oficial de Ecuador (islas Galápagos incluidas) es el dólar. Cuando fuimos, el cambio era de aproximadamente 1€ = 1,10$ . Puedes consultar el cambio actual EUR <-> USD aquí

Cómo sacar / cambiar dinero en Galápagos, y cuánto dinero llevar a Galápagos

Es importante que tengas en cuenta que ni los cajeros ni los datáfonos se llevan demasiado por las islas encantadas. En Galápagos casi nadie acepta tarjeta como método de pago, casi todos los pagos se tendrán que hacer en efectivo y sólo hay cajeros en San Cristóbal y Santa Cruz. En Isabela no hay cajero. Sí, vete preparando para ir con un buen fajo de billetes para allá, aunque lo bueno es que es todo super seguro.

Te recomendamos, por lo tanto, que organices tu viaje con algo de antecedencia y calcules cuánto dinero vas a necesitar (entre tours, traslados, comidas, alojamientos, etc.). Puedes ver cómo calcular tu presupuesto aquí.  Te recomendamos también que reserves online todo lo que puedas, para poder pagar online y no tener que llevar tanto dinero en efectivo.

Nosotrxs nunca llevamos mucho dinero en efectivo ni cambiamos dinero salvo que no haya otra alternativa. Lo que hacemos es sacar dinero de los cajeros con nuestras tarjetas de débito / crédito, y llevamos siempre algunos euros/dólares de «emergencia» con nosotrxs por si acaso.

¡Ojo! En Isabela no hay cajeros

¡Ojo! En Isabela no hay cajeros

Tarjetas que no cobran comisión en Ecuador 

Usamos las siguientes tarjetas para poder sacar dinero en el extranjero sin pagar comisiones. Con estas podrás sacar dólares en Ecuador, antes de volar a Galápagos, sin pagar comisión (o pagando comisiones bajas):

Con estas 3 tarjetas nos apañamos para ir sacando sin pagar comisión.

Siempre que podáis pagad con tarjeta, ya que los límites de las anteriores para pagos con tarjeta son bastante más amplios. Cuando estéis en Ecuador, antes de volar a Galápagos, intentad pagar todo con tarjeta para no consumir el límite de retirada en cajero sin comisión

Playa escondida, Tour Santa Fé, Santa Cruz

Playa escondida, Tour Santa Fé, Santa Cruz

Bancos / Cajeros que no cobran comisión en Ecuador

Aunque vuestra tarjeta no os cobre comisión por sacar dinero en los cajeros del extranjero, el propio cajero puede tener una comisión por su utilización, que suele ser además bastante alta, e independiente de la tarjeta que uséis.

En Ecuador, tras mucha prueba y error, comprobamos que la mayoría de cajeros cobran una comisión en cada retirada, así que la siguiente información os será muy útil y os ayudará a ahorrar unos cuantos €.

Los cajeros que siempre utilizamos durante nuestros 2 meses por Ecuador y que nunca nos cobraron comisión por su utilización son:

  • Banco Pichincha
  • Banco Internacional Ecuador
  • Banco General Rumiñahui

Casi siempre usábamos Banco Pichincha, que está en todos lados. Tanto en Quito como en Guayaquil encontraréis cajeros del Banco Pichincha sin problemas, donde podréis sacar el efectivo que necesitéis (es probable que tengáis que hacer varias retiradas, ya que estas tienen un importe máximo)

En Galápagos apenas hay cajeros (sólo encontraréis en Santa Cruz y San Cristóbal, y no hay garantías de que funcionen). Nosotrxs finalmente tuvimos que sacar algo de dinero extra en Santa Cruz (hay un Pichincha) y nos funcionó.

Además de lo anterior, siempre que saquéis dinero y/o paguéis con tarjeta, tenéis que aseguraros de que la transacción se hace en moneda local (es decir, en dólares). Si dejáis que el cajero o el datáfono hagan la transacción en otra moneda, os aplicarán un tipo de cambio propio que en general será un cambio malo y acabaréis pagando dinero de más, como una comisión encubierta.

Caminando a Tortuga Bay, Santa Cruz

Caminando a Tortuga Bay, Santa Cruz

Presupuesto orientativo para viajar a Galápagos. ¿Es caro Galápagos?

No te vamos a engañar: lo hagas como lo hagas, viajar a Galápagos es caro, bastante más que viajar por el resto de Ecuador y Latinoamérica.

Presupuesto orientativo para 1 semana (por persona) viajando por libre:

  • Vuelo de Quito o Guayaquil a Galápagos (i/v): 300$
  • Entrada al Parque e impuestos (para no nacionales*): 120$
  • Alojamiento: 20$/noche: 140$
  • Comidas: 20$/día : 140$
  • Tours: 3-4 tours: 400-500$
  • Desplazamientos: 60$ (cada trayecto en barco entre islas son 30$ aprox.)
  • Total: unos 1100-1200$ / persona

Faltaría añadir el vuelo a Quito o Guayaquil desde donde vivas: si vas desde España, entre el vuelo y un par de días que pases en Quito o Guayaquil se quedaría en un os 2000$/persona

Sí, lo sabemos, es una paaaaaasta. Pero es el precio a pagar por pisar las únicas islas del Mundo tan biodiversas en las que los animales se respetan y no te temen porque siempre han estado ahí, protegidos en su casa.

En base a esos precios te puedes hacer una idea de lo que te puedes en función de tus gustos/necesidades y la cantidad de días que vayas.

Por supuesto, puedes ir menos tiempo, hacer menos tours, ahorrar más en la comida, etc., para bajar el coste total.

Lobos marinos, los perros de San Cristóbal

Lobos marinos, los perros de San Cristóbal

Te dejamos algunos precios de referencia para ayudarte a estimar tu presupuesto:

  • Alojamiento: mínimo 15$/noche por persona
  • Comida local (almuerzo del día): 4$ por persona
  • Cena local: 8$ por persona
  • Empanadas: 1$ unidad
  • Helado: desde 2$
  • Cerveza en tienda: 2$
  • Cerveza en bar: desde 4$
  • Bebida no alcohólica en bar: desde 2$
  • Alquiler snorkel: 5$ por día
  • Alquiler bicicleta: 4$/h o 20$/día
  • Taxi distancias cortas: 2$ trayecto
  • Tour en barco medio día: 120$
  • Tour en barco día completo: 240$
  • Tour en tierra medio día: 50$

Por otra parte, cómo te dijimos antes (y te presentamos los pros y contras aquí) puedes optar por viajar a las islas galápagos en crucero.

En este caso, el presupuesto orientativo para 1 semana (por persona) viajando en crucero:

  • Vuelo de Quito o Guayaquil a Galápagos (i/v): 300$
  • Entrada al Parque e impuestos (para no nacionales*): 120$
  • Crucero de 8 días**: 3000$ / persona
  • Alojamiento: incluido
  • Comidas: incluidas
  • Tours: incluidos
  • Desplazamientos: incluidos
  • Total: 3500$ / persona 

*De estos 120$, 20$ son de la tarjeta de control de tránsito (igual para todo el mundo) pero los 100$ de tasas del parque sólo lo pagarán extranjerxs. En vez de 100$, lxs ciudadanxs nacionales de Ecuador deben abonar 6$ y lxs ciudadanxs de la Comunidad Andina y Mercosur deben pagar 50$.

** Hay cruceros de menos días y más económicos, por ejemplo de 1300$/persona para 5 días. Puedes contratar tu crucero de 4 a 8 días aquí o un crucero más económico de último minuto aquí.

Playa de isla Bartolomé, Santa Cruz

Playa de isla Bartolomé, Santa Cruz

Seguridad: precauciones, prohibiciones y consejos en las Galápagos

¡Muy importante! Que los habitantes no humanos de estas islas encantadas hayan llegado a día de hoy sin temer a los seres humanos no es casualidad: años de aislamiento y un turismo actual con políticas de protección y sostenibilidad es lo que tiene… Por eso lo más importante, cuando vayas, es que respetes sus políticas de protección:

  • No acercarse a menos 2 metros de los animales. Estos 2 metros de distancia obligatoria de la fauna incluye cámaras (no, no vale extender el palo selfie hasta la cabeza de la tortuga).
  • No tocar, no alimentar, no interferir en los procesos naturales de los animales para evitar al máximo la modificación de sus conductas. Por ejemplo ¿sabías que si tocas un cachorro de lobo marino, lo «contaminas» de tu olor y eso puede generar que su madre lo rechace después?
  • No retirar elementos del ecosistema
  • No fumar, no hacer fogatas
  • Caminar dentro de los senderos
  • No usar flash en las fotos: las grabaciones profesionales y drones necesitan autorización
  • Acampar apenas en sitios designados para tal, con autorización previa
  • Usar servicios turísticos autorizados. Usar apenas embarcaciones de pesca vivencial autorizadas
  • No introducir elementos externos al ecosistema de las Galápagos
  • No usar vehículos acuáticos motorizados, submarinos ni turismo aéreo.
  • Hacer sólo tours autorizados (no se pueden explorar las islas sin guías formados y autorizados) y respetar las recomendaciones de los guías especializados en cada sitio
  • No escribir frases en el entorno natural
  • Dejar la basura clasificada en su lugar. No dejar nunca basura en el entorno natural.
Uno de los carteles en el parque en los que se pide no tocar a los lobos y por qué

Uno de los carteles en el parque en los que se pide no tocar a los lobos y por qué

Y nosotrxs añadimos estas recomendaciones a modo de recordatorio:

  • No poner música alta
  • No malgastar agua. En Galápagos la escasez de agua es un problema serio.
  • Usar crema solar reef friendly, es decir, que no contenga químicos que dañan los corales, sin oxibenzona, y que no haya sido testada en animales. Por ejemplo, esta que te ponemos en este enlace o en este enlace.
  • Si necesitas usar pajita/pitillo (piensa de verdad si lo necesitas), viaja con la tuya de aluminio, y pide que no te lo pongan con la bebida.
  • En definitiva, respeta el hábitat y sus habitantes.

El impacto que el turismo provoca en las Galápagos es real y está claro que lo ideal para estas islas es que nadie las visitara. Si está permitido el lujo de pisarlas de forma controlada, lo mínimo que podemos hacer es minimizar ese impacto al máximo, respetando las reglas e interfiriendo lo mínimo posible. Se trata de contemplar, disfrutar y nunca olvidar que somos invitados forzosos a su casa.

En las islas hay varios bancos con mensaje. En este "Conservemos lo nuestro"

En las islas hay varios bancos con mensaje. En este «Conservemos lo nuestro»

Por otra parte, a nivel de tu seguridad hay algunas cosas a tener en cuenta:

  • El árbol del manzanillo (se llama así porque su fruto se asemeja a una manzana pequeña) del que se alimentan las tortugas gigantes puede ser mortal para los seres humanos. Por eso se conoce ahí como el «árbol de la muerte»: no sólo el fruto nos hace daño al ingerirlo, también sus hojas nos pueden causar heridas al mínimo contacto o el humo generado por su combustión.
Aquí te ponemos una foto que sacamos al árbol de manzanillo para que sea más fácil que lo identifiques y lo evites

Aquí te ponemos una foto que sacamos al árbol de manzanillo para que sea más fácil que lo identifiques y lo evites

  • Los animales están en libertad y su comportamiento es impredecible: no les molestes y no te molestarán a ti para defenderse.
  • Si no la tienes, ponte la vacuna de la Fiebre Amarilla. NO es obligatoria (salvo que vengas de Brasil, República Democrática del Congo y Uganda y hayas transitado durante más de 12 horas por un aeropuerto de esos mismos países) pero sí recomendable, y por tu propia seguridad deberías tenerla. Además, es para toda la vida.
  • Viaja siempre con seguro de viajes: los gastos médicos, robos o problemas con tu avión en un viaje puede suponerte un dineral, así que lo ideal es que contrates un seguro de viajes. Nosotrxs usamos siempre IATI y lo recomendamos (en este viaje de 7 meses por latinoamérica compramos el IATI Estrella Premium). Si contratas tu seguro a través de este enlace tienes un 5% de descuento
Cachorros de lobos en la Lobería, San Cristóbal

Cachorros de lobos en la Lobería, San Cristóbal

Enchufes en Galápagos: ¿necesito llevar adaptador?

Si, como nosotrxs, viajas desde España/Portugal: sí, necesitas un adaptador de enchufe.

En Galápagos (y en Ecuador) se usan los tipos de enchufes A (dos clavijas planas paralelas) y B (como el A pero con una tercera clavija redonda)

Enchufe tipo A

Enchufe tipo A. Fuente: Wikipedia

Enchufe tipo B

Enchufe tipo B. Fuente: Wikipedia

Nosotrxs llevamos 3 años viajando con este adaptador de enchufe universal que puedes comprar en Amazon por unos 14€ y que funciona a las mil maravillas:

Adaptador de enchufe universal que además viene con 2 puertos USB

Adaptador de enchufe universal que además viene con 2 puertos USB. Foto: Amazon.es

Te recomendamos este por un motivo principal: se «agarra» bien a todos los enchufes en los que lo hemos probado. Verás por ahí muchos otros adaptadores (universales o no) más baratos (o no si lo compras en el aeropuerto), pero que luego en algunos enchufes de pared no se agarran, se caen, y es imposible usarlos. Por ejemplo tenemos también este otro adaptador que compramos antes, al que le pasa eso y que apenas usamos.

Como los alojamientos no siempre tienen muchos enchufes, nosotrxs viajamos con (y siempre recomendamos) estos dos accesorios extras:

Teléfono e internet en Galápagos con tarjeta SIM local

Para tener internet durante tu viaje a Ecuador y a las islas Galápagos, lo ideal es comprar una tarjeta SIM local con la que además de tener internet en tu smartphone, podrás compartir conexión con tu portátil u otros dispositivos, y podrás llamar a hoteles o empresas de tours si es necesario a un precio muy bajo.

Te contaremos todo lo que necesitas saber sobre cómo comprar la SIM, dónde, con qué compañía, qué velocidad de internet tendrás, etc. en un post específico para ello.

De momento te adelantamos que el proveedor con más cobertura en todo el país (y por lo tanto el que más te interesa si vas a visitar diferentes lugares en Galápagos y Ecuador en general) es Claro, y que el precio es similar para todos los operadores (para internet, 2GB = 10$ aproximadamente).

Lamentablemente, el internet en Ecuador es algo que destaca para mal: tiene un precio bastante alto para una calidad de conexión baja e inestable. Si lo notamos en ciudades principales como Quito y Guayaquil, imaginaos como es en Galápagos. Aunque funciona (en Santa Cruz y San Cristóbal hay 4G), la conexión es inestable y a veces algo lenta. Claro es el único operador que funciona de una forma decente en Galápagos: el resto o no tiene cobertura o funciona peor.

El prefijo de Ecuador es el +593.

Pelícano en la playa de Cerro Brujo (León Dormido, San Cristóbal)

Pelícano en la playa de Cerro Brujo (León Dormido, San Cristóbal)

Checklist: qué llevar en la mochila/maleta para Galápagos

Aquí te hacemos una lista de imprescindibles que no te puedes olvidar para llevar en tu viaje a Galápagos:

  • Pasaporte válido mínimo 6 meses antes de tu llegada a Ecuador
  • Dinero en efectivo (no te olvides de los 120$ en efectivo que necesitarás antes de entrar al Parque)
  • Cámara para registrar algunos momentos de todo lo que vivirás, digno de un documental de National Geographic. Nosotrxs llevamos una Sony A5100 y una GoPro para imágenes bajo el agua
  • Protector solar reef friendly, es decir, que no contenga químicos que dañan los corales, sin oxibenzona, y que no haya sido testada en animales, como esta o esta.
  • Repelente contra los mosquitos como este.
  • Gorra, recuerda que el sol en Galápagos pega muy fuerte
  • Gafas de Sol
  • Sandalias deportivas/zapatillas deportivas: aunque hace calor, solo con unas chanclas no vas a poder caminar sobre el terreno volcánico que encontrarás en Galápagos
  • Una botella de agua como alguna de estas para llevar siempre agua contigo ya que estarás en playas aisladas en muchos momentos y en la mayoría de sitios no hay donde comprar. Muchos de los alojamientos incluirán agua para rellenar. Además, evitarás usar plástico de un sólo uso.
  • Botiquín: en el nuestro no falta algún fármaco contra el mareo (como la biodramina para los mareos en los barcos), antibióticos, antidiarreicos (y algún probiótico para recuperarnos más rápidamente), antihistamínicos, analgésicos y antitérmicos
  • Kit/gafas de snorkel si quieres llevar las tuyas, sino podrás alquilar. Aquí tienes un kit por menos de 20€
  • Bañador y ropa leve y transpirable (algún pantalón largo para evitar las picaduras de los mosquitos). Nosotrxs llevamos siempre también una camiseta de lycra de manga larga con protección UV que usamos para protegernos del agua fría o del sol al hacer snorkel, como estas.
  • Una braga de cuello como alguna de estas para protegerte del viento
  • Bolsa estanca, para mantener a salvo tus dispositivos electrónicos durante los tours. Esta por ejemplo cuesta 12€
  • Toalla de microfibras, que ocupa poco y usarás para la playa (en los tours suelen incluir toallas buenas). Si no tienes puedes comprar las típicas del Decathlon o estas en Amazon
  • Power bank: con tanta foto gastarás mucha batería, así que siempre viene bien llevar una buena power bank. Nosotrxs viajamos con estas 2 (Xiaomi y Anker), que nos permiten cargar tanto los smartphones como la cámara de fotos y la GoPro.
Gorra, gafas de sol y muuucho protector solar. Imprescindibles galapagueños.

Gorra, gafas de sol y muuucho protector solar. Imprescindibles galapagueños.

Entonces…sabiendo todo esto ¿Compensa ir a las Galápagos?

Para nosotrxs la respuesta está clarísima. Galápagos es un destino caro y es un privilegio poder pisarlo. Dicho esto, es un destino que no va a dejar indiferente a nadie y probablemente se coloque en el top viajero de alguien al que le encantan los animales ya que este es el gran diferencial. Ahora bien, si no tienes un especial interés por observar animales en libertad, puede que te lleves una desilusión, sobre todo por lo que estás pagando. No nos malinterpretéis. Es decir, hemos visto paisajes igual de bellos que la isla de Bartolomé en Indonesia por un cuarto del precio, hemos visto playas igual de bellas en otros lugares del mundo como en las islas filipinas o caribeñas y hemos vivido la vida isleña de forma más relajada por cinco veces menos en las más de 200 islas que hemos pisado en nuestra vida.

Para nosotrxs las islas Galápagos se convirtieron en uno de los sitios más increíbles que hemos visitado porque estás en esa playa paradisíaca (sí, como esa de postal, esa caribeña o filipina) pero sin apenas gente y repleta de lobos marinos en el agua enseñándote sus mejores trucos o en la arena descansando al sol, al lado de tu toalla. Una fragata sobrevolando, un piquero de patas azules observando todo plácidamente en una roca en la orilla y la memoria de esa tortuga gigante con la que te cruzaste esa tarde cuyo caparazón era más grande que la rueda de tu bici. Espera, queda mucho todavía. Mientras te sumerges en ese agua cristalina te saluda un pingüino ¡sí, un pingüino!, unas tres tortugas nadando y avistas a una iguana marina comiendo en el coral. Esto es Galápagos y por eso, para nosotrxs, merece todo el dinero que hemos invertido en esas dos semanas.

Selfie galapagueño en Cerro Brujo

Selfie galapagueño en Cerro Brujo

Además, nos fuimos con la sensación de que realmente se está haciendo un esfuerzo por preservar este lugar y sus especies únicas en el mundo. Cuanto más viajamos, más nos topamos con barbaridades de zoológicos disfrazados de «santuarios» o de «centros de recuperación» y más somos conscientes de la protección y conservación de las Galápagos y sus habitantes en libertad, con los recursos que tienen.

Nos resta desear muy fuerte que podamos regresar algún día y que encontremos este paraíso de las islas encantadas tan bien o mejor que hoy.

Un lobo marino durmiendo plácidamente en un banco de Puerto Ayora, Santa Cruz

Un lobo marino durmiendo plácidamente en un banco de Puerto Ayora, Santa Cruz


¿Y tú? Después de leer estas líneas sobre nuestro Randomcumental galapagueño a lo National Geographic, ¿tienes ganas de conocer este rincón tan especial en el Mundo?

¿Organizando tu viaje? Te ayudamos

2 comentarios en «Viajar a las Islas Galápagos por tu cuenta: los mejores tours, playas y lugares de interés de las islas encantadas»

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