Paseo en houseboat por los Backwaters de Kerala: un imprescindible en India

Pasar un día y una noche en un ‘Kettuvallam’, una casa-barco tradicional, por los backwaters de Kerala es uno de los platos fuertes para toda persona que visita esta región del sur de India: navegar a ritmo lento, observando la vida local, ver infinidad de las palmeras más verdes que hemos visto y campos de arroz relucientes, degustar comida local deliciosa a bordo, disfrutar del impresionante atardecer (con una cervecita), dormir mecidos por el leve balanceo del barco… Fue una experiencia imprescindible e inolvidable para nosotrxs.

Un kettuvallam, el houseboat tradicional, por los backwaters de Kerala

Un kettuvallam, el houseboat tradicional, por los backwaters de Kerala

En este post te explicamos todo lo que necesitas saber para elegir tu houseboat: cómo contratrarlo, dónde, en qué época ir, cuánto cuesta, qué incluye… Y si después de leerte el post todavía te quedan dudas, ¡te leemos en los comentarios!

¿Qué son los backwaters de Kerala y por qué son especiales?

Los backwaters de Kerala son una red interconectada y laberíntica de canales, ríos y lagos de más de 900 kilómetros, con varios pueblos y ciudades entre medias, dentro del estado Indio de Kerala, cubriendo prácticamente la mitad del mismo.

El ecosistema es único, ya que el agua dulce de los ríos se mezcla con el agua salada del mar arábico, e incluso hay una barrera en una zona para evitar que las aguas se mezclen. El agua dulce de los ríos se utiliza mayoritariamente para regar.

Tal ecosistema alberga un montón de especies acuáticas (cangrejos, ranas…) pájaros y otros tipos de animales que conviven allí. También hay infinitas palmeras (dicen que el nombre de Kerala viene de Kera – cocoteros – y Alam – tierra – , siendo “la tierra de los cocoteros”, por la gran cantidad de estos que encontrarás allí) y campos de arroz, que harán que no consigas para de hacer fotos.

Para nosotrxs fue un día y una noche de felicidad, parsimonia, relax y contemplación. Sí, porque basicamente en esta jornada contemplas: la vida transcurrir a ritmo lento, un atardecer que se quedó grabado en nuestra retina como uno de los más bellos del mundo (del mundo que vivimos, claro), una noche mecida en el barco y el amanecer cuya banda sonora la da el despertar de los canales: remos entrando a ritmo de sueño en el agua, peques quitándose las legañas, dos mujeres lavando ropa, 3 adolescentes desenredando redes de pescar, 2 hombres transportando mercancía en una barca pequeña, algunos pajarillos y el ondear de las palmeras, las más bellas que hemos visto nunca.

Todo esto acompañado de una tripulación majísima y con comida riquísima… 

¿Te imaginabas a India tan verde? A nosotrxs nos ha dejado alucinadxs…

las palmeras en los backwaters

houseboat de backwaters de kerala

 

El turismo y el interés por recorrer los backwaters ha crecido un montón en los últimos años, y de la misma forma lo han hecho los precios. Por lo tanto, y aunque hay opciones baratas, prepárate pagar, aunque en nuestra experiencia, vale totalmente la pena.

ines en los backwaters de kerala

backwaters de kerala

chris en el houseboat de backwaters de kerala

¿Qué opciones hay para recorrer los backwaters?

Para recorrer los backwaters de Kerala hay diferentes opciones:

Paseo en barco, en un houseboat pernoctando en él

La opción más típica (y la que te recomendamos y de la que vamos a darte toda la info en este post) para recorrer los backwaters de Kerala es hacer un tour de un día y una noche en un houseboat, en el que recorrerás una zona de los backwaters durante el día, parando para comer, luego atracarás en una zona tranquila para cenar, ver el atardecer y dormir en el propio barco, y volverás al día siguiente después de desayunar.

Lo mínimo es un día y una noche, pero si quieres pueden ser más, e incluso puedes hacer un trayecto con origen y destino diferente.

Es la opción más cara, eso sí! Puedes consultar los precios más abajo en este mismo post.

Ir en el ferry público, la opción más barata

Sin duda, la opción más barata, más local y más auténtica. Si tu presupuesto va más ajustado, hay otras posibilidades para visitar los backwaters: por 400 rupias por persona (algo más de 5€) puedes ir de Alleppey (también conocida como Alappuzha) a Kollam en un servicio de ferrys públicos.

El Ferry. Foto de la web Kerala.Gov

El Ferry. Foto de la web Kerala.Gov

El trayecto dura 8 horas, sale a las 9:30AM y hace dos paradas (para comer y para tomar un té). El ferry va a una velocidad muy muy lenta, lo cuál es bueno en este caso para que puedas ir disfrutando del paisaje) y harás muchos amigos locales.

Más info (en ingles):

Hacer un tour de unas horas, sin dormir en el barco, la opción intermedia

Si tu presupuesto es ajustado pero quieres hacer la experiencia sólo, en pareja o con amigos, pero en privado, tu opción es hacer un tour de unas horas sin dormir en el barco.

De esta forma, irás en un barco privado, igualmente disfrutando de los canales, durante unas horas, y luego volverás al punto de partida para dormir en la ciudad.

Los precios varían entre 1000 y 3000 rupias (entre 13 y 40€) por persona en función de si vais muy pocas personas o compartís con más gente, de la temporada, de la duración, etc.

¿Qué es un HouseBoat?

Los Kettuvallams son estos barcos-casa exóticos, bellos y de movimiento lento que pasean por los backwaters de Kerala. Originalmente fueron utilizados para transportar toneladas de arroz y especias pero actualmente se usan para transportar turistas (locales e internacionales) deseosos de disfrutar de la belleza y parsimonia que se respira en los canales.

Hoy en dia estas casas flotantes tienen tantas comodidades para los turistas que chocan con las de la vida local que contemplas desde ahí.

¿Cuál es la mejor época para visitar los backwaters de Kerala?

El monzón en esta zona de India trae lluvias desde Mayo a Noviembre, aunque las lluvias suelen ser intermitentes y casi todos los días tienen horas despejadas. Nosotros visitamos Kerala en Agosto y fue espectacular, así que que no os eche para atrás el tiempo, además de que en esta época bajan los precios. Eso sí, como en todos lados, os puede salir un mal día, y hay más probabilidad en esta época.

Una excepción dentro de esta época es alrededor del segundo sábado de Agosto: ese día se celebra la famosa Nehru Trophy Boat Race, una carrera de “snake boats” que atrae a un montón de gente local a Allepey, y hace que los precios suban y que no haya mucha disponibilidad de barcos para recorrer los backwaters. Creednos, lo vivimos de primera mano ya que fue ese fin de semana exactamente cuando llegamos para hacer el tour, y no fue nada fácil contratar el tour! Por otra parte, tuvimos la suerte de poder disfrutar de uno de los eventos más importantes de la región :)

boat-race-kerala

boat-race-kerala

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snake boat race allepey

snake boat race allepey

Del resto del año (Diciembre a Mayo) la temporada alta es de Diciembre a Febrero, que es la mejor época para visitar en términos de clima, pero también cuando más turistas hay y cuando más suben los precios. De Marzo a Mayo hace mucho mucho calor y no hay lluvias, por lo que también es una buena época si no te importa sudar un poco.

¿Desde qué ciudad/zona es mejor empezar el tour por los backwaters?

Lo más típico, y por lo tanto el lugar donde más oferta y opciones hay es Allepey (o Alappuzha). Allepey está lleno de gente que os intentará vender un tour, así que aquí podéis buscar, negociar y encontrar aquello que más se adapte a vuestras necesidades.

Allepey

Inês en Allepey

Al ser el más conocido, es también donde más turistas os encontraréis, mientras que en el resto de sitios hay menos gente y puede que encontréis precios más baratos.

¿Cómo elegir un buen barco y un buen tour?

Tras nuestra experiencia en Allepey y después de leer inmensos posts de diferentes blogs de viajes en inglés y en castellano, te dejamos los mejores consejos a la hora de elegir un buen barco y un buen tour:

  • No contrates el tour con antelación, salvo que sea una fecha muy señalada pero en ese caso prepárate para pagar más. Si eres de aquellas personas que prefiere ir por lo seguro y no le gusta ir sin tener el tour contratado, hazlo en alguna compañía conocida para no llevarte sorpresas (en este post te recomendamos).
  • No contrates nada sin ver el barco. Este es el consejo más importante.
  • No contrates a través de agencias salvo que no tengas más remedio.
  • Los barcos suelen salir a las 11 de la mañana y volver entre las 8 y las 9 de la mañana. Por lo tanto, lo ideal es que entre las 8 y las 9 te vayas a esta zona de Allepey y alrededores, y empieces a preguntar precios para el tipo de barco que te interese y que te dejen verlo.
  • Si vas a esa hora, habrá gente desembarcando. Pregunta directamente qué tal les ha ido.
  • Revisar varios barcos, los que sean necesarios hasta que sientas que estás eligiendo uno que te gusta y que puedes pagar.
  • Negocia el precio: los precios han subido muchísimo y piden auténticas burradas en comparación con el resto de precios de India. Así que intenta negociar siempre.
  • Haz preguntas, entérate bien de qué va incluido y qué no: comidas, ruta, paradas, horarios…
  • Cuando veas el barco, verifica que funcionen las luces, los enchufes, el aire acondicionado/ventilador, etc. Así te evitarás sorpresas.
  • Si no tiene aire acondicionado, asegúrate de que tiene mosquitera
  • Desconfía si algún barco es excesivamente barato.

 

¿Cuál es el precio del paseo en barco con noche a bordo incluida?

Los precios varían muchísimo, ya que hay barcos de todo tipo, tamaños, lujos y características. Para que te hagas una idea, de lo que vimos y lo que comentamos con otra gente, en temporada baja el precio más bajo para un barco decente para dos personas es de unas 6000 INR (unos 80€), para un día y una noche, incluyendo comida, merienda, cena y desayuno.

De ahí hacia arriba, lo que quieras. El precio varia en función de las comodidades del barco.

En nuestro caso pagamos 8000 INR (105€) para dos personas.

Chris en los Backwaters

¿Alguna compañía o barco que recomendéis?

Como os comentábamos antes, tuvimos la puntería de llegar a Allepey justo cuando se iba a celebrar la famosa carrera de los snake boats! Esto nos permitió asistir al evento (que nos encantó y lo pasamos genial) pero también nos mantuvo allí más días de la cuenta esperando para encontrar barcos decentes, a un precio decente, con disponibilidad.

Estuvimos dos días paseando por el finishing point y alrededores, y el 90% de los barcos con los que hablamos estaban ya reservados. El 10% restante… no parecían muy seguros. Así que, si vais en esta fecha, os conviene reservar antes.

El caso es que estábamos a punto de darnos por vencidos, elegir otra opción para ver los backwaters y seguir camino, cuando nos encontramos con este post de Mochileando por el Mundo, en el que hablaban de un barco en específico, probamos suerte, y la tuvimos!

ines-dentro-del-houseboat

Tommy y Elsa son una pareja que tienen varios houseboats y una guesthouse. Contactamos con Tommy por email (abajo os dejamos los detalles de contacto), y tenía barco para dos disponible no para el día que queríamos si no para el siguiente. Quedamos con él para ir a verlo y nos pareció una maravilla así que negociamos el precio y reservamos!

Nosotrxs con Tommy y Elsa

También nos quedamos en su guesthouse, y también la recomendamos, tanto por la calidad como por el trato, como por la excelente comida que prepara Elsa.

Quedamos para salir a las 11 de la mañana, y el barco volvía a las 9 del día siguiente. Al final el houseboat con una habitación para dos no podían sacarlo y nos llevaron en un barco con dos habitaciones dobles, que estaba incluso mejor!

Pagamos 8000INR (105€) entre los dos

Contacto:

Tommy, de River & Country tours

Teléfono: +919846045386

Email: rivercountry@asianetindia.com

¿Qué tipo de comida dan en el barco, y qué comidas se incluyen?

Este punto depende un poco de cada barco, pero a modo de ejemplo te enseñamos lo que incluía el nuestro:

1. Zumo de bienvenida y fruta siempre a nuestra disposición (plátanos y piña)

fruta-backwaters

2. Comida: arroz, curry, pescado y diferentes tipos de verduras

3. Merienda: plátano frito y té o café

merienda en los backwaters

4. Cena: similar a la comida, arroz con diferentes tipos de verduras, curry y esta vez pollo.

5. Desayuno al despertar después de una noche mecidos por los backwaters

buenos-dias-backwaters

desayuno-backwaters

Aparte, tienen cerveza a la venta en el barco, no incluida en el precio.

cerveza-en-el-houseboat

Algunas fotos de lo que te encontrarás por los backwaters

Y de los atardeceres más bellos que disfrutamos durante nuestro año asiático, justo antes de meternos en cama mecidos por los canales (sí, muy romántico todo pa’ que nos vamos a engañar…) :)

atardecer-en-el-houseboat

atardecer-en-el-houseboat

atardecer-en-el-houseboat

Información útil extra

Aquí te dejamos alguna información que te puede resultar útil

Dónde dormir en Allepey

Entre que era la boat race y que estaba todo reservado, al final pasamos unos cuantos días en Allepey.

Los primeros nos alojamos en el Alamanda Guest House. El alojamiento era muy bonito pero la verdad es que nos decepcionó un poco. Lo bueno: ¡está ubicado cerca de la playa de Allepey yeahhh!

allepey-beach-mujeres

Lo no tan bueno: se encuentra en un callejón de tierra que sale de la calle principal y que no está iluminado, así que si vais acordaos de llevar linterna! Como llegamos de noche no había nadie para recibirnos. Llamamos por telefono y, al tercer intento, nos cogieron pero apenas hablaban inglés. Por suerte, el conductor del tuk tuk que nos llevó fue súper majo y habló él al teléfono para avisar que estábamos ahí. :)

alamanda-guesthouse-allepey

Incluye desayuno (tortillas, fruta, pan, mantequilla y mermelada, además de café o té), peeeero la gran desventaja es que no hay muchas opciones para comer/cenar super cerca y ahí no sirven comida. Con acercarse a la zona de la playa ya hay restaurantes. La habitación es amplia y nueva, aunque el baño podría estar más limpio.

Precio: 1620 INR / noche (21€) la habitación doble.

Las otras noches, una vez que ya contratamos el houseboat con Tommy y Elsa, decidimos cambiarnos a su Homestay (Elsa’s Homestay). Era un poco más caro, pero con mejor calidad, y mucho mejor trato. Al contrario del Alamanda (del que está muy cerca), aquí te dan la opción de cenar allí mismo, con al rica comida que prepara Elsa, tradicional de Kerala. Incluye desayuno, también preparado por Elsa.

elsa-homestay-allepey

elsa-homestay-allepey

Precio: 2000 INR / noche (25€) la habitación doble. La cena cuesta 300 INR por persona (4€)

Cómo llegar a Allepey

Lo más común es llegar a Allepey desde Kochi o desde Varkala. Desde ambos lados hay trenes varias veces al día, podéis consultar horarios aquí:

Si el tren no te gusta o no te conviene, también hay buses o la opción más cara de contratar un conductor privado.

cafe-en-el-houseboat

Indudablemente de las experiencias más bonitas que puedes vivir en el sur de la India y de las más bellas que hemos hecho. ¿A qué esperas?

 

Paseo en houseboat por los Backwaters de Kerala: un imprescindible en India
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