La Cueva de Benagil (también conocida como «algar de Benagil» o «gruta de Benagil») es una de las postales del Algarve y, por este motivo, uno de los puntos más buscados en el sur de Portugal. Esta gruta que el viento y el mar se encargaron de esculpir con los años es de verdad imponente y altamente fotogénica. En este post te contamos todo lo que necesitas saber para llegar a esta obra de arte de la naturaleza: donde está, las mejores opciones para llegar a la cueva, precios y trucos para disfrutar de esta joya portuguesa altamente buscada (sobre todo en verano) y no sufrir en el intento.

Dónde está la Cueva de Benagil

La Cueva de Benagil se encuentra en el Barlavento del Algarve, entre Carvoeiro y Armação de Pera.

Se suele dividir el Algarve en dos zonas: Barlavento, la parte más occidental y también la más conocida ya que aquí se encuentran algunos de los puntos más turísticos como Lagos, Quarteira, Vilamoura, Albufeira, Portimão, Benagil y Carvoeiro; y Sotavento, la parte más oriental y pegada a España donde se encuentran Tavira, Faro, Olhão y las islas de la Ría Formosa .

Las playas de Barlavento, donde se encuentra la Cueva de Benagil, se caracterizan por sus acantilados y formaciones rocosas con tonos amarillos y rojizos. Las de Sotavento están entre la Ría Formosa y el mar, son largas, planas y muy extensas, y salpicadas por sistemas dunares. En nuestra guía del Algarve te contamos más sobre esto y en este post te chivamos cuales son nuestras playas favoritas.

Para llegar a ver la famosa Cueva de Benagil así hubo que madrugar un día entre semana de finales de Septiembre en un año atípico para el turismo como fue el 2020
Para llegar a ver la famosa Cueva de Benagil así de vacía hubo que madrugar un día entre semana de finales de Septiembre en un año atípico para el turismo como fue el 2020

Cómo llegar a Cueva de Benagil

Hay varias opciones para visitar la famosa gruta, una obra de arte de la naturaleza, que te explicamos al detalle a continuación

Llegar a la Cueva de Benagil nadando

Nadando desde la Praia de Benagil: si te atreves, en realidad se puede llegar nadando desde la playa ya que la distancia no es mucha (150 metros aproximadamente). Eso sí, entre que las corrientes son fuertes, que las mareas pueden cambiar repentinamente y que el agua no está propiamente calentita, no es la opción más recomendable (sobre todo si no tienes mucha experiencia nadando). Otra desventaja es que a determinadas horas, con tantos kayaks, paddle y barcos llegando puede ser confuso y peligroso nadar hasta allá. Si eres experiente en natación y eliges esta opción, lo ideal será ir temprano o a última hora del día.

Llegar a la Cueva de Benagil en Kayak o Paddle Surf

En Kayak/Paddle surf desde la Praia de Benagil: en la propia playa de Benagil alquilan kayaks y tablas de paddle para que puedas ir hasta la gruta por tu cuenta pero dada la elevada afluencia de gente (sore todo en temporada alta), es recomendable reservar antes, de lo contrario te puede tocar esperar hasta un par de horas a que haya alguno libre.

El trayecto es bastante cortito (unos 5-10 minutos) así que no requiere de un gran esfuerzo físico.

Esta fue la opción que elegimos en nuestro caso (kayak). Aquí te dejamos los precios de referencia (en temporada alta conviene reservar con antelación y/o estar allí a primera hora, de lo contrario se forman colas y te puede tocar esperar un buen rato hasta que la gente vaya volviendo de la cueva)

Kayak: desde 30€/hora para 2 personas

Reserva aquí el tour en Kayak

Reserva aquí el tour en Kayak para ir al amanecer (7:30) o atardecer (17:00) (para ir con menos gente)

Paddle Surf (SUP): desde 15€/hora el individual, 30€/hora el doble

Reserva tu tabla de paddle aquí

Llegar a la Cueva de Benagil en barco con un tour

Al ser un destino tan buscado, hay multitud de tours en barco desde varios puntos de la costa algarvía que te llevarán no sólo a la cueva de Benagil si no también a otras grutas y playas, con baño en alta mar incluido. Dependiendo de la duración y distancia varían los precios, te dejamos algunas opciones:

Contrata tu paseo desde Portimão a la Cueva de Benagil en barco privado; en barco pirada ; con avistamiento de delfines incluido; con snorkel incluido; o al atardecer.

Contrata aquí tu paseo en barco a la Cueva de Benagil desde Carvoeiro (o este otro más completo por más cuevas)

Contrata aquí tu paseo en barco a la Cueva de Benagil desde Armação de Pera.

Ojo, la mayoría de los paseos en barco no desembarcan en la playita de la Cueva de Benagil sino que la contemplan desde fuera. Si, además del paseo en barco quieres darte un chapuzón en la pequeña playa de la Cueva de Benagil, contrata un paseo en catamarán con kayak incluido (o, si lo prefieres, en lancha rápida en vez de catamarán) que es una opción ideal para disfrutar del paseo por las cuevas y entrar en la cueva. También hay una empresa, Taruga Benagil, cuyo tour en barco tiene a veces la posibilidad de bajar 10 minutos a la playa dentro de la gruta, si las condiciones del mar lo permiten

La duración de los paseos en barco varía en función del tipo de tour (normalmente entre 1 y 3 horas), como también lo hace el precio del tour (en base al tipo de barco, trayecto, cantidad de personas y servicios ofrecidos a bordo)

Llegar a la Cueva de Benagil caminando

Caminando, haciendo la ruta «Percurso dos Sete Vales Suspensos» (Ruta de los Siete Valles Colgantes) y viendo la Cueva de Benagil desde arriba antes o después de bajar a la Playa de Benagil). Esta ruta circular fue elegida como una de los mejores rutas de senderismo de Europa y es una ruta de 6 km (12 km ida y vuelta) por la costa que empieza en Praia da Marinha hasta Praia Vale de Centeanes (o al revés) y sorprende constantemente en cada etapa. Aunque lo puedes hacer en 3 horas aprox. (ida y vuelta, 12 km), lo ideal es hacerla con más tiempo, llevar un bocadillo, gorra, bañador y mucha agua, e ir parando en los miradores y las playas increíbles del camino como las bellas Praia da Corredoura y Praia do Carvalho. Y, claro, pasa por la Praia de Benagil y podrás contemplar desde arriba (aunque desde algo lejos porque está protegida por una valla de madera). Otro de los puntos por donde pasarás es el faro de Alfanzina, el fotogénico faro de 30 metros y alcance de 30 millas que se construyó en 1920 para guiar los barcos (al parecer, se podía visitar por dentro los miércoles de forma gratuita).

El faro de Alfanzina desde la ruta dos Sete Vales Suspensos
El faro de Alfanzina desde la ruta dos Sete Vales Suspensos

Puedes unir el paseo por la ruta de los Siete Valles Colgantes y el paseo en barco a la Cueva de Benagil en una sólo excursión de todo el día. Reserva aquí

Cuándo ir a la Cueva de Benagil

Los mejores meses para ir a la Cueva de Benagil y al Algarve en general son de Mayo a Octubre, intentando evitar Julio y Agosto si puedes ya que son los meses con más turismo, más aglomeraciones y más personas en la cueva. Junio y Septiembre suelen ser los mejores meses, con buen tiempo, aguas todavía apetecibles y menos turismo.

Para elegir cuándo visitar la Cueva de Benagil una vez que ya tengas tus fechas del viaje al Algarve marcadas:

  • Intenta evitar festivos y fines de semana, ya que suele haber más gente
  • El momento más fotogénico es cuando la luz del sol entra por el agujero de la Cueva de Benagil, que varía dependiendo de la época, coincidiendo con las horas centrales del día, aunque es cuándo más gente va así que es imposible evitar las aglomeriones.
  • Si quieres evitar aglomeraciones, intenta ir a primera hora del día o a la última (en nuestro caso fuimos a primera hora del día)
La impresionante praia da Corredoura que encontramos durante la ruta de los Sete Vales Suspensos
La impresionante praia da Corredoura que encontramos durante la ruta de los Sete Vales Suspensos

En los meses de Otoño e Invierno, entre Octubre y Marzo, las temperaturas suelen estar debajo de los 18º, siendo la mínima de 7º por las noches y la máxima de 18º por el día (aunque no es poco común que sorprenda con alguna que otra tarde más calurosa en Otoño). El mes de más frío es Enero. Te contamos más sobre cuales son los mejores meses para visitar el Algarve (con un resumen del clima por mes con las temperaturas máximas y mínimas por mes, además de la temperatura del agua) en nuestra guía del Algarve.

Nuestra Experiencia en Cueva de Benagil

Hemos dudado si pisarla o no por todo lo que habíamos leído sobre ella: aglomeraciones, precios abusivos, colas,… Vamos, todo lo que no nos gusta y que caracteriza al turismo de masas del que queremos huir normalmente. Pero hemos decidido ir temprano, un día de entre semana fuera de temporada (sumado a un año tan atípico como fue el 2020) con la condición de que, si aún así tuviéramos que esperar, nos iríamos sin conocerlo. ¿Y por qué decidimos ir? Porque nos picaba la curiosidad de visitar este lugar tan increíble. Y, a poder ser, no queríamos dejar de incluirlo en nuestra ruta.

Decidimos hacerlo en kayak, tuvimos muchísima suerte y no defraudó. Llegando temprano (antes de las 9), pudimos disfrutar de esta joya de la naturaleza algarvía unos minutos en soledad y otros tantos en compañía de otra chica que, tal como nosotrxs, llegó a la cueva en kayak.

La impresionante, fotogénica y altamente buscada Cueva de Benagil. Sólo conseguimos disfrutarla así de vacía porque era una mañana de u día entre semana de finales de Septiembre del 2020, año atípico para el turismo.
La impresionante, fotogénica y altamente buscada Cueva de Benagil. Sólo conseguimos disfrutarla así de vacía porque era una mañana de u día entre semana de finales de Septiembre del 2020, año atípico para el turismo.

Si nadas bien, como decíamos, desde la playa de Benagil se puede llegar nadando a la cueva, Inês en cuanto llegó y vio la distancia lo planteó pero al final optamos por el kayak para ir juntxs (ojo, no es oro todo lo que reluce y aunque parezca relativamente fácil, las corrientes son fuertes y las mareas cambian rápidamente – además de que el agua no está propiamente calentita).

Como te decimos, nosotrxs fuimos bien temprano un jueves de finales de Septiembre del atípico año de 2020 y no nos podemos imaginar cómo será llegar a este sitio tan bello entre una mezcla de barcos, kayaks, gente nadando, etc., pero suponemos que le restará bastante magia al momento. Si vas al Algarve en temporada alta y quieres evitar la aglomeración de kayaks y personas, Benagil no te lo va a poner fácil.

Dónde dormir cerca de la Cueva de Benagil (Algarve)

Si quieres quedarte cerca de la mismísima playa de Benagil o cerca, tienes estos increíbles alojamientos con vistas al mar:

  • Seaview Terrace Benagil Villa (desde 110€/noche): villas para 4 personas a 150 metros de la Playa de Benagil
  • Penthouse Milhafre (desde 200€/noche): apartamento con dos dormitorios (para 4 personas), piscina privada y a 3 minutos caminando de la Playa de Benagil
  • Villa Tocana: una lujoza villa para daros un caprichazo. Tiene 3 dormitorios y todos los detalles que te esperas encontrar en una villa con este nivel. Para muestra un botón:

Más alojamientos en Benagil aquí

Una de nuestras bases favoritas de esta zona algarvía e ideal para explorar varias de las postales de Algarve como la Cueva de Benagil o la Praia da Marinha es Carvoeiro. Además, estarás al lado de la ruta de los Sete Vales Suspensos, perfecto si quieres ir caminando hasta la Cueva mediante un bello sendero a orillas del mar pasando por otras playas increíbles como Praia do Carvalho, Praia da Corredora, Praia Vale de Centeanes y la mismísima Praia do Carvoeiro.

Es un pequeño pueblo que, aunque cada vez más turístico, todavía conserva parte de su encanto y sus alrededores y es una excelente opción para alojarse (encuentra alojamientos en Carvoeiro aquí). Nosotrxs pasamos aquí unos meses en Portugal, en un apartamento para 2 con terraza, cocina, lavadora, vistas al mar y la naturaleza y en pleno «Percurso dos Sete Vales Suspensos»

  • Casa Nova (desde 45€/noche, dependiendo de la temporada y número de noches): apartamento en Vale de Centeanes para 2 con cocina, lavadora y terraza con vistas al mar y naturaleza . Donde nos quedamos Randomtrip.
Casa Nova, nuestro refugio algarvío frente al mar
  • Rocha Brava Village Resort (desde 60€/noche): apartamentos y villas de 1, 2, 3 o 4 habitaciones con piscina interior y piscinas exteriores. Fue donde se alojó Romi, la hermana de Chris en sus vacaciones y le encantó.
  • O Quintal Guesthouse (desde 60€/noche): habitaciones dobles a 200 metros de la playa de Carvoeiro
  • Castelo Guesthouse (desde 60€/noche): habitaciones dobles en un alojamiento que recuerda a un castillo, a dos minutos a pie de la playa
Castelo GuestHouse. Foto de Booking.
  • Apartamento na praia (desde 85€/noche): apartamento básico para 5 personas con balcón en frente a la playa de Carvoeiro, con cocina y lavadora
  • Apartment Miramare (desde 90€/noche): apartamento para 2 con cocina, lavadora y terraza con vistas al mar
  • Urban Beach – Casa Amarela (desde 135€/noche): apartamento para 7 personas (4 habitaciones) con cocina, lavadora y vistas al mar en el centro de Carvoeiro
  • Casa Castello (desde 180€/noche): apartamento para 2 personas con mini cocina y terraza con vistas a la playa de Carvoeiro
Nuestro alojamiento en Vale de Centeanes, Casa Nova, al lado de Carvoeiro. Reserva aquí
Nuestro alojamiento en Vale de Centeanes, Casa Nova, al lado de Carvoeiro. Reserva aquí

La casa se encuentra justo en frente al Percurso dos Sete Vales Suspensos así que durante esos meses nuestros paseos para airear la cabeza y estirar las piernas eran privilegiados y llegamos a hacer la ruta completa, de Vale de Centeanes a la Praia da Marinha un par de veces. Está a 1 hora caminando de la famosa Cueva de Benagil. En caso de que esta casa, Casa Nova, no tenga disponibilidad, hay otras justo al lado de características similares como Casa Beatriz; Apartamento Gil; Apartamento Centeanes; Apartamento Trópicos; o Apartamento Rosa.

Encuentra más alojamientos en Carvoeiro

Otra joya que se encuentra cerca de Carvoeiro es el Algar Seco y la Boneca , una «terraza natural de 5 estrellas» con vistas al mar y a una de las mejores puestas de sol que disfrutamos en el viaje. ¿El único «pago» para disfrutar de este lujo?: hacer la cola que probablemente te encontrarás para entrar en la Boneca, que se ha popularizado bastante últimamente. Otro sitio ideal para disfrutar del atardecer es subiendo el acantilado y contemplando el Algar Seco desde arriba.

A Boneca: una terraza 5 estrellas con vistas al mar
A Boneca: una terraza natural 5 estrellas con vistas al mar

Dónde comer cerca de Cueva de Benagil

En el mismo pueblo de Benagil hay opciones para comer aunque te advertimos que al estar tan turístico los últimos años a raíz de la fama de la cueva, la relación calidad-precio no es la mejor del Algarve:

  • O Algar: ideal si buscas pescado fresco y mejor todavía si lo disfrutas en su terraza con vistas
  • O Litoral: platos sencillos de cocina portuguesa. No probamos la comida, sólo una «tosta mista» por la mañana y café (servicio lento)
  • O Pescador: el más modernete (y carete también) de la zona con propuestas más creativas

Para más opciones donde comer cerca de Benagil, en Carvoeiro, alrededores y en varios puntos de la costa algarvía, entra en nuestra guía: Dónde Comer en el Algarve donde recomendamos un montón de restaurantes que probamos.

Cataplana de Pulpo con Boniato, Tertúlia Algarvia
Una Cataplana de Pulpo con Boniato (esta es del Tertúlia Algarvia, en Faro)

No te olvides de llevar….

  • Protector solar reef friendly, es decir, que no contenga químicos que dañan los corales, sin oxibenzona, y que no haya sido testada en animales, como esta o esta.
  • Gafas de Sol
  • Una botella de agua como alguna de estas para llevar siempre agua contigo. Así evitarás usar plástico de un sólo uso.
  • Una braga de cuello como alguna de estas para protegerte del viento cuando pega fuerte y proteger el cuello y la garganta.
  • Camiseta de lycra de manga larga con protección UV que usamos para protegernos del agua fría o del sol al hacer snorkel, como alguna de estas.
  • Kit/gafas de snorkel para ver la de pececillos, aquí tienes un kit por menos de 20€. Ojo, si contratas el paseo en barco con snorkel no tienes por qué ir cargando las tuyas (aunque yo siempre llevo las mías)
  • Bolsa estanca, para mantener a salvo tus dispositivos electrónicos en las playas y en el barco. Esta bolsa por ejemplo cuesta 12€
  • Toalla de microfibras, que ocupa poco, podrás meter dentro de la bolsa estanca y usarás para la playa. Si no tienes puedes comprar las típicas del Decathlon o alguna de estas
  • Cámara para registrar las aventuras en el Algarve. Nosotrxs llevamos una Sony A5100 y una GoPro para imágenes bajo el agua
  • Power bank: con tanta foto gastarás mucha batería, así que siempre viene bien llevar una buena power bank. Nosotrxs viajamos con estas 2 (Xiaomi y Anker), que nos permiten cargar tanto los smartphones como la cámara de fotos y la GoPro.
  • Botiquín: en el nuestro no falta algún fármaco contra el mareo (como la biodramina para los mareos en los barcos), antibióticos, antidiarreicos (y algún probiótico para recuperarnos más rápidamente), antihistamínicos, analgésicos y antitérmicos y, claro, seguro de viajes. Si contratas tu seguro a través de este enlace tienes un 5% de descuento.

La Cueva de Benagil es sólo una de las joyas del sur de Portugal. Si vas a viajar al Algarve, en nuestra guía completa te contamos todo lo que puedes hacer en el paraíso playero portugués, desde las mejores playas, y hasta restaurantes:

El Algarve es el destino de playa en Portugal por excelencia y el más buscado para unas vacaciones de sol y mar y la Cueva de Benagil una de sus joyas. ¡Felices chapuzones, Randomtripper!

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