¿Sabías que el estado de Baja California Sur en México es uno de los mejores lugares del Mundo para hacer avistamiento de ballenas grises? Aquí se encuentran varias lagunas, casa de las ballenas grises, dónde nacen y regresan cada año, y dónde vivimos una de las experiencias más increíbles de nuestra vida.

Hicimos el avistamiento de ballenas grises en varias de esas lagunas y en la Laguna Ojo de Liebre, en Guerrero Negro, fue el tour de avistamiento donde más suerte tuvimos ya que fue donde ¡más ballenas decidieron acercarse a nuestra embarcación!

Ver ballenas grises así de cerca fue ¡de las experiencias más alucinantes de nuestras vidas! (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

En esta guía encontrarás todo lo que necesitas para hacer la actividad de avistamiento de ballenas grises en la Laguna Ojo de Liebre con información práctica como la mejor temporada para ir, precios, con quién hacerlo, cuántos días, reglas del avistamiento y hasta dónde dormir para que tu experiencia sea tan especial como fue la nuestra.

Datos básicos para avistamiento de ballenas en grises en Laguna Ojo de Liebre (Guerrero Negro)

Cómo llegar: El aeropuerto más cercano es el de Loreto (a 5h30) aunque también tienes los aeropuertos de La Paz (a 9h30) y el de Los Cabos (a 11h30). Te recomendamos que utilices comparadores de vuelos como Skyscanner y Kiwi y que seas flexible con las fechas para conseguir el mejor precio posible. Más info aquí

Cuándo ir: De Diciembre a Abril (depende del año). La mejor temporada suele ser Febrero y Marzo. Más info aquí

Cuántos días: Si quieres tener más posibilidades de ver ballenas grises en la Laguna Ojo de Liebre, o si quieres disfrutar de esta maravilla varias veces, es recomendable hacer varios intentos de avistamiento en diferentes días.

Reglas: El avistamiento de ballenas está felizmente regulado en México. En el caso de las ballenas grises de Laguna Ojo de Liebre, aplica el Programa de Manejo específico para la Reserva de la Biosfera El Vizcaíno. En Randomtrip abogamos siempre por el bienestar animal por encima del entretenimiento humano. Más info aquí.

Cómo realizar el avistamiento: En un tour de 3 a 4h en panga con operadores autorizados. Más info sobre cómo son los tours aquí.

Con quién hacer el tour: Es importante elegir una empresa responsable. En Randomtrip recomendamos a Mario’s Tours, con quién hicimos el tour. Más info aquí.

Cuánto cuesta: 950 pesos (unos 55€) o 60 dólares con Mario’s Tours (incluye charla introductoria, transporte, y box lunch). Más info aquí.

Clima: El clima en época de avistamiento de ballenas grises suele ser fresco/frío de noche y de madrugada, y soleado/caluroso durante el día.

Qué llevar: Protección solar (crema, gafas de sol, gorra/gorro…), un cortavientos para el frío al amanecer y en los trayectos rápidos en barco, cámaras (smartphone, GoPro, cámara de fotos profesional…), agua (preferiblemente en una botella rellenable). Más info aquí.

Dónde dormir: Lo ideal es dormir en el pueblo de Guerrero Negro. Más info aquí.

Idioma: La mayoría de turistas suelen ser de Estados Unidos, por lo que suele ser común que se hable español e inglés, aunque la mayoría de los capitanes sólo hablan español.

Moneda: MXN ($) Peso Mexicano (1€ equivale a 20$ MXN aprox.). Consulta el cambio actualizado aquí . Dado que la mayoría de turistas son de Estados Unidos, los precios suelen estar en también en dólares.

La mejor temporada suele ser Febrero y Marzo pero la temporada oficial va de Diciembre a Abril. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

¿Dónde está la Laguna Ojo de Liebre?

La Laguna Ojo de Liebre se ubica en el noroeste de Baja California Sur, en México. El punto de acceso más común es el pueblo de Guerrero Negro, famoso por albergar la mayor salinera del Mundo, en la frontera con Baja California.

Guerrero Negro se encuentra:

  • A 2h de San Ignacio
  • A 3h de Santa Rosalía
  • A 3h30 de Mulegé
  • A 5h30 de Loreto (donde se encuentra el aeropuerto más cercano)
  • A 9h30 de La Paz (donde se encuentra el siguiente aeropuerto más cercano)
  • A 11h30 de Los Cabos (donde se encuentra el siguiente aeropuerto más cercano)

Aquí puedes ver un mapa más detallado con la ubicación de la Laguna Ojo de Liebre y otros lugares cercanos como Guerrero Negro, San Ignacio, Santa Rosalía o Mulegé:

Cómo llegar a Guerrero Negro

Los aeropuertos de Baja California Sur son los siguientes:

  • Aeropuerto de Loreto, a 5h30 de Guerrero Negro
  • Aeropuerto de La Paz, a 9h30 de Guerrero Negro
  • Aeropuerto de Los Cabos, a 11h30 de Guerrero Negro

Dependiendo de tu objetivo a la hora de visitar Baja California Sur (de si vas a hacer una ruta de varios días o si vienes exclusivamente para visitar la Laguna Ojo de Liebre) te recomendamos elegir el aeropuerto más adecuado para ti y utilizar comparadores de vuelos como Skyscanner y Kiwi y que seas flexible con las fechas para conseguir el mejor precio posible

Una vez en Baja California Sur, lo más fácil para moverte es en coche (propio o alquilado), para poder tener la libertad de desplazarte a tu ritmo y evitar perder mucho tiempo en los desplazamientos. En nuestro caso alquilamos coche en el aeropuerto de Los Cabos, donde aterrizamos, para nuestro viaje de un mes por Baja .

Las otras opciones son el transporte privado, o el transporte público, aunque los tiempos son más largos y las combinaciones, peores. En este caso, Autobuses Águila conecta las principales ciudades de la península entre Los Cabos y Tijuana.

Soplo de ballena gris. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Mejor época: cuándo ver ballenas grises en Laguna Ojo de Liebre

La mejor época suele ser en Febrero y Marzo, aunque es posible ver las ballenas grises desde Diciembre hasta Abril, dependiendo del año (recuerda que estamos hablando de animales salvajes en libertad). A continuación te explicamos por qué.

¿La mejor selfie de siempre? ¡Sí lo digo! (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Temporada de ballenas grises en Laguna Ojo de Liebre

La temporada «oficial» va de Diciembre a Abril, pero es importante entender que estamos hablando de una especie migratoria en libertad. Las ballenas grises comienzan a llegar a la Laguna Ojo de Liebre normalmente a finales de Diciembre y se empiezan a marchar de vuelta a las frías aguas del Ártico a finales de Marzo.

Durante todo ese tiempo es posible ver las ballenas grises, si bien «el pico» (cuando más ballenas hay) suele ser en Febrero/Marzo.

Esto puede variar de año en año, por lo que no hay forma de predecirlo exactamente, pero conviene evitar los extremos de la temporada (Diciembre y Abril) para tener más posibilidades de verlas.

No una sino ¡dos ballenas! (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Lo bueno de la Laguna Ojo de Liebre, es que al ser la laguna que se encuentra más al norte, las ballenas grises llegan antes y se van más tarde, por lo que la temporada de ballenas grises aquí dura más tiempo que en otras lagunas de Baja California Sur.

En nuestro caso, con el objetivo principal de ver ballenas, visitamos Baja California Sur del 7 de Febrero al 7 de Marzo y conseguimos ver ballenas en todos los puntos de Baja California Sur en los que hicimos avistamiento de ballenas.

Dos ballenas grises sumergidas en la Laguna Ojo de Liebre, captadas con nuestra GoPro. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Mejor hora del día para ver ballenas grises en Laguna Ojo de Liebre

En base a los datos y estadísticas, no hay una mejor o peor hora del día para el avistamiento de ballenas grises en la Laguna Ojo de Liebre: es posible verlas a cualquier hora del día.

Ballena gris en Laguna Ojo de Liebre. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

El poder verlas, que estén más cerca o más lejos, más curiosas o menos, que se acerquen más o menos, depende de multitud de factores: de las propias ballenas en sí, de la suerte, del estado del mar, del clima, etc.

El ¡tamaño de la ballena gris respecto a nuestra embarcación impresiona! (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

En el avistamiento de ballenas grises lo que más destaca es cuando se acercan muchísimo a los barcos, más que ningún otro tipo de ballena, por lo que la suerte en este caso no se mide por cuántas ballenas se ven, si no por tener la oportunidad de que alguna o algunas se acerquen a tu embarcación. ¡Hasta te diríamos que es mejor ver únicamente una ballena gris cerca del barco que 10 ó 20 a lo lejos! Aunque simplemente verlas, cerca o lejos, es una pasada y un privilegio.

Cuando se acercan a la embarcación sucede algo mágico (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Si te mareas en la embarcación, lo ideal es que te tomes algo antes, y que elijas los tours que salen más temprano, ya que por lo general, el mar está más tranquilo, aunque como todo depende del día.

RandomTip: Algo importante a tener en cuenta antes de hacer un avistamiento es ¡ajustar tus expectativas! Recuerda que sólo el hecho de poder avistarlas es un regalo de la naturaleza (es la maravilla de avistar animales salvajes en libertad, la sensación de que ganaste la lotería) y son las ballenas, siempre, las que eligen si acercarse más a la embarcación o no (y nunca al revés).

Puede pasar bastante tiempo hasta que veas a alguna ballena y, cuando la veas, no sabes a qué distancia ya que depende 100% de ellas así que ¡ajusta tus expectativas y recuerda que sólo estar aquí es un privilegio! (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Cuántas ballenas grises hay en la Laguna Ojo de Liebre

El número de ballenas grises en la Laguna Ojo de Liebre varía en función de la semana y el año. La Laguna Ojo de Liebre, debido a su tamaño y a su ubicación (es la laguna más al norte de Baja California Sur) es la que suele tener el mayor número de ballenas, la primera laguna a la que llegan las ballenas grises, y la última que abandonan en su migración al norte. Se calcula que más del 60% de las ballenas grises del planeta nacen aquí.

En 2024, este es el número de ballenas de acuerdo a los censos oficiales, publicados en la cuenta de Instagram de Mario’s Tours:

FechaBallenas (total)Ballenas con críaBallenas solas
15/01/2024421414
24/01/20241945584
29/01/2024370117136
12/02/2024594179236
19/02/2024758177404
26/02/2024629180269
14/03/20241252771
20/03/2024992941
28/03/2024391411
FechaBallenas (total)Ballenas con críaBallenas solas
Evolución del número de ballenas grises en la Laguna Ojo de Liebre durante 2024

En la temporada anterior (2022-2023) el pico máximo fue de 1246 ballenas (458 con crías, 330 solas), mientras que en la temporada 2021-2022 el pico máximo fue de 948 ballenas.

El día que fuimos al tour con Mario’s había casi ¡800 ballenas en la laguna! ¡Alucinante! Así que la probabilidad de verlas era del 100% pero no sabíamos a qué distancia.. Fue ¡increíble! (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Información y curiosidades sobre las ballenas grises

Aquí te dejamos algunos datos sobre las ballenas grises. Podrás ver más en nuestra guía completa sobre el avistamiento de ballenas grises en Baja California Sur, que publicaremos brevemente:

  • Las ballenas grises son una especie migratoria, con una de las rutas migratorias conocidas más largas entre todos los mamíferos, recorriendo entre 16000 y 22000 kilómetros en total.
Ruta migratoria de las ballenas grises. Slide de la presentación en el Museo de la Ballena de Guerrero Negro antes del tour de avistamiento con Mario’s Tours en la Laguna Ojo de Liebre.
  • Fueron cazadas casi hasta la extinción en las mismas lagunas de México donde hoy las podemos avistar muy de cerca. Felizmente, la caza a la ballena se prohibió en los años 80, desde ese momento la población de ballena gris ha ido creciendo y en la actualidad no se encuentra en peligro de extinción
  • Se llaman ballenas grises precisamente por su color gris característico. Además, sobre todo las ballenas adultas, suelen llevar «complementos» o las marcas que dichos complementos han dejado. Estos complementos se llaman «balanos» y son unos crustáceos (conocidos también como «bellotas de mar») de la familia de los percebes (los habrás visto en las conchas de los mejillones) que se agarran a las ballenas cuando estas bajan al fondo del mar a alimentarse.
Balanos, los complementos de la ballena gris. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)
  • Las ballenas grises adultas miden entre 11 y 15 metros, y pueden llegar a pesar 45 toneladas. Las crías de ballena gris recién nacidas miden entre 4,6 y 4,9 metros, y pesan entre 680 y 920kg
  • Las ballenas grises vienen a las lagunas de Baja California Sur de Diciembre a Abril, para aparearse, parir y enseñar a sus crías. Su proceso de gestación dura un año, y pueden tener una cría cada 2 años. Las mamás embarazadas son las primeras en llegar a las lagunas.
  • Se cree que las ballenas grises viven aproximadamente unos 40 años.
  • Las ballenas grises se alimentan principalmente de krill (un tipo de crustáceo) y otros pequeños organismos como pequeños peces y plancton. Para alimentarse, van hasta los fondos arenosos donde se arrastran de forma lateral y obtienen el alimento filtrando la arena gracias a sus barbas. Sí, las ballenas grises tienen barbas y no dientes.
Barbas de ballenas grises que vimos en el Museo de la Ballena de Guerrero Negro antes del tour de avistamiento con Mario’s Tours. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)
  • Antiguamente, las ballenas grises eran conocidas como «devil fish» (pez diablo) debido a que durante la época en la que se cazaban, las madres se defendían con mucha fuerza y atacaban a las embarcaciones para proteger a sus crías. Hoy en día, sin embargo, no son peligrosas y se acercan mucho a las embarcaciones.
  • Las orcas son el mayor depredador de las ballenas grises. Las otras amenazas para las ballenas grises somos las personas (lamentablemente la caza ilegal persiste), y en menor medida, los osos polares y los tiburones.
Ballena gris «cazada» por un móvil. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Podrás aprender más sobre las ballenas grises, así como de otros cetáceos y otra fauna de la zona, en el Museo de la Ballena de Guerrero Negro, de Mario’s Tours.

Museo de la Ballena de Guerrero Negro. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Sobre la Reserva de la Biosfera El Vizcaíno y la Laguna Ojo de Liebre

La Reserva de la Biosfera El Vizcaíno, creada en 1988, es una de las reservas naturales más extensas del Mundo (y la más extensa de México), con más de 2 millones de hectáreas.

Además, el Santuario de ballenas de El Vizcaíno es Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO desde 1993.

La Laguna Ojo de Liebre también era conocida anteriormente como laguna de Scammon, debido a la persona que la descubrió, Charles Melville Scammon, un estadounidense ballenero, naturalista y escritor, que fue el primero en cazar ballenas grises en estas aguas. A pesar de ello, el libro que escribió al respecto, «The Marine Mammals of the North-western Coast of North America», es hoy un clásico y proporcionó un montón de información sobre las ballenas grises a la comunidad científica (si tienes interés, puedes consultar el libro gratuitamente aquí).

La historia de Scammon en el Museo de la Ballena de Guerrero Negro. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Reglas para avistamiento de ballenas grises en Laguna Ojo de Liebre

México es un país que, felizmente, tiene una fuerte regulación y protección de las ballenas, por lo que las actividades de avistamiento tienen que seguir unas reglas y las embarcaciones deben de contar con el permiso oficial correspondiente.

Embarcación autorizada de Mario’s Tours en la Laguna Ojo de Liebre. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

En el caso del avistamiento de ballenas grises en la Laguna Ojo de Liebre, la norma que aplica es la NOM-131-SEMARNAT-2010 (si tienes curiosidad, la puedes leer aquí) pero se modifican algunas de las normas al formar la laguna parte de la Reserva de la Biosfera El Vizcaíno, incluidas en el Programa de Manejo de la Reserva (que puedes leer aquí). A continuación te dejamos un resumen de las reglas

  • La embarcación/capitán debe de contar con la autorización oficial y llevar la bandera (distintivo) visible en la embarcación
  • En presencia de ballenas, la velocidad máxima es de 5 nudos (9km/h), disminuyendo a 2 nudos (4km/h) al entrar en la zona de observación. La embarcación debe de ir siempre a menos velocidad que la ballena más lenta y evitar acelerar o desacelerar de forma brusca
  • Máximo 2 embarcaciones con cada ballena o grupo de ballenas. Si otras embarcaciones desean observar a la misma ballena o grupo de ballenas, deben de esperar a una distancia de 80 metros.
  • La distancia máxima a la que la embarcación puede aproximarse de la ballena es de 30 metros, excepto si la ballena o grupo de ballenas se aproximan a la embarcación.
  • La aproximación a la ballena o grupo de ballenas debe de realizarse en diagonal, por la parte lateral posterior, y la embarcación debe de navegar en paralelo a la ballena o grupo.
  • Si la ballena o grupo de ballenas se paran, la embarcación debe de quedarse con el motor encendido y en posición neutral. Es en este momento cuando las ballenas grises pueden decidir, voluntariamente, acercarse a la embarcación.
  • Máximo de tiempo indefinido con la ballena o grupo de ballenas
  • Si la ballena o el grupo presentan comportamientos evasivos, la embarcación o embarcaciones deben de alejarse inmediatamente.
  • Durante el avistamiento está prohibido:
    • Acosar («Acto de persecución que interfiere con la conducta de la ballena, así como forzar el contacto físico que ocasiona maltrato.») o dañar a la ballenas
    • Dispersar a las ballenas
    • Interponerse entre madre y cría, o acercarse a ballenas que estén apareándose o pariendo
    • Realizar otras actividades como pesca, buceo, natación… (es decir, está terminante prohibido saltar al agua en presencia de las ballenas)
    • Usar otras embarcaciones (motos acuáticas, kayak, etc.)
    • Arrojar residuos al mar
    • Coger o recolectar fauna salvaje, así como introducirla
    • Llevar a bordo animales de compañía (excepto perros guía)
    • Alimentar a las ballenas
    • Remolcar objetos o arrastar cuerdas, redes, anzuelos, etc.
Si la ballena o grupo de ballenas se paran, la embarcación debe de quedarse con el motor encendido y en posición neutral. Es en este momento cuando las ballenas grises pueden decidir, voluntariamente, acercarse a la embarcación. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Por otro lado, la laguna está zonificada, estableciendo únicamente dos zonas de observación; el resto de las zonas son exclusivas para las ballenas. Por ejemplo la zona de El Bajo está reservada para las ballenas, donde dan a luz y pasan tiempo con sus crías pequeñas.

Las dos zonas de observación de la Laguna Ojo de Liebre. Slide de la presentación en el Museo de la Ballena de Guerrero Negro antes del tour de avistamiento con Mario’s Tours en la Laguna Ojo de Liebre.

En la zona 1 (la que visitamos en Randomtrip) trabajan 3 empresas familiares (en Randomtrip fuimos con Mario’s Tours), mientras que en la zona 2 trabajan ejidatarios y pescadores.

¿Se pueden tocar o besar a las ballenas grises?

Este es un tema bastante polémico: si has buscado algo de información sobre el avistamiento de ballenas grises en Laguna Ojo de Liebre (en Baja California Sur, México) o en otras zonas de Baja California Sur, probablemente ya has visto imágenes o vídeos (ya sea en redes sociales o en las webs de los prestadores de servicios) en las que se ve a personas tocando, acariciando o incluso besando a una ballena gris.

En Randomtrip nos posicionamos en contra del comportamiento de tocar a las ballenas grises y, en base a todo lo que te contamos en este apartado, te pedimos que si piensas hacerlo, lo reconsideres. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Si lees las normas que regulan la actividad y que te resumimos en el punto anterior (NOM-131-SEMARNAT-2010 y Programa de Manejo de la Reserva de la Biosfera de El Vizcaíno) verás que no hay ninguna referencia explícita a tocar a las ballenas grises, y por lo tanto, seguramente de forma no intencionada, no está prohibido por ley tocar a la ballena gris. Obviamente, que no esté prohibido no quiere decir que se deba hacer, y en nuestra opinión, no se debería de permitir este tipo de interacción, al menos no cómo se hace actualmente.

Imagen compartida en el twitter de CONANP (Comisión Nacional de Áreas Nacionales Protegidas) del Gobierno de México donde menciona explícitamente NO TOCAR a las ballenas, además no hacer ruido, no tirar basura y no interponerse entre madre y cría. Fuente: Cuenta de Twitter de Conanp

Tras hablar y preguntar durante nuestro viaje a diferentes personas con conocimiento de la materia (en su mayoría, biólogas y biólogos que hemos ido conociendo durante nuestro mes en Baja California Sur), todas coincidieron en que no debería estar permitido el contacto físico con la ballena gris y que se debería de prohibir, pues además de que es éticamente cuestionable, también puede ser peligroso, por los siguientes motivos:

  • Las ballenas, como otras especies, tienen instinto materno. Las ballenas grises vienen a la Laguna Ojo de Liebre a aparearse y a parir, por lo que es común que estén con sus crías. Cualquier acercamiento, bienintencionado o no, puede ser percibido como una amenaza y generar una conducta violenta por parte de la madre.
  • Tocarlas puede exponer a la persona a enfermedades (algunas de las asociadas a los mamíferos marinos son la brucelosis, la tuberculosis y la leptospirosis), y viceversa.
  • Las ballenas tienen unos piojos, que pudimos ver en el Museo de la Ballena en La Paz, que pueden causar enfermedades a las personas, como ya habido casos.
«Mírame pero no me toques» (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Si bien podríamos llegar a afirmar que el contacto es iniciado por la ballena, y que este comportamiento de la ballena gris en estas lagunas mexicanas es único en el Mundo, se desconoce el impacto que esta interacción pueda estar teniendo en ellas. Las empresas y personas involucradas defienden que no hay ninguna evidencia de que el tocarlas sea perjudicial para ellas, pero la norma sí que indica lo siguiente:

Que el Principio 15 de la Declaración de Río sobre Medio Ambiente y Desarrollo, a la letra señala: “Con el fin de proteger el medio ambiente, los estados deberán aplicar ampliamente el criterio de precaución conforme a sus capacidades. Cuando haya peligro de daño grave o irreversible, la falta de certeza científica absoluta no deberá utilizarse como razón para postergar la adopción de medidas eficaces en función de los costos para impedir la degradación del medio ambiente

El bienestar animal por encima del entretenimiento humano, siempre. Ojito lindo captado con nuestra GoPro (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Por otro lado, incluso aunque hubiera la certeza de que tocarlas no tiene un impacto negativo en las ballenas grises, la popularidad que está alcanzando la actividad hace que, en base a nuestra experiencia, más del 95% de las personas que vienen a realizar la actividad tienen como objetivo tocar/besar a una ballena. Durante los diferentes 6 tours que hicimos (en Bahía Magdalena, Bahía Almejas, Laguna de San Ignacio y Laguna Ojo de Liebre) pudimos observar comportamientos propiciados por las ansias de tocar a la ballena que sí fueron perjudiciales para la misma:

  • En uno de los tours, una persona de otra embarcación se cayó al mar al intentar tocar una ballena, que claramente no estaba lo suficientemente cerca de la embarcación ni parecía tener interés en que le tocasen. La persona no llevaba puesto el chaleco salvavidas.
  • En otro de los tours, una persona que venía en nuestra embarcación quería sí o sí besar a una ballena. Cuando tuvo la oportunidad (que duró pocos segundos) la persona corrió hacia donde estaba la ballena, saltando por encima de mí, y se abalanzó sobre la ballena para besarla, cayéndose su gorra encima de la ballena, que ella recogió rápidamente de forma brusca. La ballena se fue inmediatamente después.
  • En otro de los tours, las ballenas ese día no estaban particularmente amistosas: estábamos viendo muchas pero no se acercaban a la embarcación. Una de las personas que iba en nuestro barco estaba también manifestando su objetivo de tocar una. En cuánto una ballena se acercó al barco lo suficiente, fue corriendo a tocarla y hacer la foto, motivo que provocó que la ballena modificase su comportamiento y se fuese.
Observa, no toques: una regla transversal para cualquier avistamiento de fauna salvaje. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Estos 3 casos, en nuestra opinión, sí son calificables como acoso, y por lo tanto ilegales bajo las reglas establecidas en la norma NOM-131-SEMARNAT-2010. El problema de permitir tocar a las ballenas sin una educación al turista al respecto y sin una vigilancia, es que según aumenta el turismo en la zona, aumentarán también los casos que sí sabemos que son perjudiciales, generando un turismo no sostenible ni respetuoso con estos majestuosos animales. Según aumenta el turismo, si no aumenta la cantidad de «ballenas amistosas», aumenta la presión sobre capitanes y sobre las mismas, debido a la intención y objetivo de la gente que viene hasta aquí de tocar una.

Entendemos que para mucha gente es un sueño poder tocar una ballena, pero si estás leyendo esto, te pedimos encarecidamente que lo reconsideres: sólo verlas tan de cerca es suficientemente increíble y estarás contribuyendo a una actividad más responsable y sostenible.

Verlas tan cerca es un momento alucinante, no hay ninguna necesidad de tocarlas. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

¿Se cumplen las reglas de avistamiento de ballenas grises en la Laguna Ojo de Liebre?

Bajo nuestra experiencia, en su mayoría sí se cumplen, y se nota que las personas involucradas (la mayoría son capitanes que se dedican a la pesca) tienen respeto por los animales y buenas intenciones. En la zona en la que hicimos el tour en la laguna sólo existen 3 empresas autorizadas, y en ningún momento vimos o detectamos que se incumpliese alguna de las normas, aunque sabemos que la presión por parte del turista puede llevar a los capitanes a incumplirlas.

Una ballena gris que, voluntariamente, se acercó a una embarcación de Mario’s Tours para frotarse. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Por ello es importante contratar los tours con operadores autorizados, con buena reputación y que puedas comprobar que cumplen con las reglas. Es muy importante también que leas las reglas, y des un toque de atención y/o reportes a las autoridades en el caso de incumplimiento, e incluso que se las compartas a otras personas que van en la misma embarcación, que pueden no saber cuáles son esas normas.

En nuestra opinión, debería de ser obligatorio contar con guía a bordo (bióloga o biólogo) que vele por que se cumplan las normas, vaya explicando a las personas que están haciendo el tour lo que se ve, y llame la atención en caso de que alguna persona haga algo que no debe o intente presionar al capitán.

Una ballena gris muy curiosa con nuestra embarcación. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Cómo es el tour para ver ballenas grises en Laguna Ojo de Liebre

Dado que se trata de animales salvajes en libertad, no hay forma de saber con garantías si se van a ver las ballenas o no, en qué zona están ni nada por el estilo, y por eso es importante que ajustes tus expectativas, aunque el tour que hicimos con Mario’s Tours fue en el que más suerte tuvimos de los 6 que hicimos por Baja California Sur, ya que tuvimos a hasta 6 ballenas curiosas con nuestra embarcación en simultáneo durante más de una hora.

Whelfie is the best selfie! (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

En los tours de la Laguna Ojo de Liebre los barcos salen a las zonas donde está permitida la observación, y se navega en búsqueda de alguna señal de la ballena (normalmente el soplo), acontecimiento que puede tardar minutos o horas (hay que tener paciencia). También hay comunicación entre capitanes para avisar cuando ven algunas.

Una vez se detecta alguna ballena o grupo de ballenas, se navega hacia las mismas hasta la distancia máxima permitida. Una vez cerca, si la ballena está en movimiento se puede acompañar a la misma en paralelo desde una distancia máxima permitida, y si esta se para o se acerca a la embarcación se debe de parar y dejar el motor encendido en posición neutral.

Soplo de la ballena gris en la Laguna Ojo de Liebre. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Es en este momento cuando puede suceder la magia: que la ballena gris o grupo de ballenas se acerque a la embarcación. Es importante entender que esto no sucede todos los días, ni en todos los tours. En Randomtrip tuvimos muchísima suerte con el tour por Laguna Ojo de Liebre, ya que nada más llegar al primer grupo de ballenas, se acercaron en seguida y luego vinieron más, teniendo hasta 6 ballenas grises muy cerca de nuestra embarcación durante más de una hora. Por otro lado, otra embarcación que salió a la vez que la nuestra e hizo otra ruta tuvo menos suerte. Por ello, ¡ajusta tus expectativas!

Ballena gris acercándose a nuestra embarcación y Randomtrip a trasbordar de emoción. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

RandomTip: Ajusta tus expectativas siempre pero según nos contaron si vas del 15 de Enero al 15 de Marzo, es garantía que las verás (eso sí, no sabes a qué distancia ya que el acercamiento depende de ellas). Como siempre, esta fue nuestra experiencia y las fechas pueden incluso variar de año para año (y más aún con la aceleración del cambio climático)

Si tienes la suerte de que la ballena gris se acerque a la embarcación y se quede, podrás disfrutar de verla muy cerca. Normalmente las ballenas grises pasan por debajo de la embarcación, se «frotan» o rascan contra la misma (¡notarás cómo la mueven! algunas ballenas grises son más grandes que la panga), salen a respirar muy cerca de la embarcación, asoman la cabeza, etc. En Randomtrip tuvimos la oportunidad de verlas muy de cerca como puedes apreciar en las fotografías, e incluso grabarlas bajo el agua con nuestra GoPro desde la embarcación. Es un espectáculo de la naturaleza y un privilegio poder asistir a este tipo de encuentros.

¡Aún nos cuesta creer lo que hemos vivido! ¡Baja California Sur es un lugar único en el Mundo para vivir esta experiencia! (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

El cuánto dure ese encuentro y lo que suceda durante el mismo va a depender exclusivamente de las ballenas. Se comenta que si chapoteas con las manos en el agua cuando están cercan y/o si les hablas es posible incentivarlas a que se acerquen, aunque no hay pruebas científicas al respecto. Durante este tipo de encuentros, el barco debe de permanecer con el motor encendido y en neutro, sin desplazarse, y se puede quedar ahí hasta que la ballena gris o grupo de ballenas grises decida alejarse.

Ten en cuenta que incluso si tienes la suerte de que uno de estos mágicos encuentros sucedan, puede durar apenas unos minutos, por lo que lo más probable es que te pases la mayor parte del tour viendo ballenas grises más lejos, así que una vez más, ¡ajusta tus expectativas!

Cola de ballena gris en la Laguna Ojo de Liebre. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Comportamientos de las ballenas grises que se pueden observar

Estos son los comportamientos más comunes de las ballenas grises en la superficie que podrás ver durante el tour:

  • Soplo (blowing en inglés): cuando salen a respirar, emiten un soplo que puede alcanzar varios metros de altura y ser visto desde lejos
  • Salto (breaching en inglés): sacan gran parte de su cuerpo fuera del agua en vertical y caen sobre su espalda, generando una gran salpicadura. No suele ser tan común en las ballenas grises, y si lo hacen suele ser más lejos de las embarcaciones.
  • Espía (spyhopping en inglés): sacan únicamente la cabeza en vertical fuera del agua, observando su alrededor. Vimos este comportamiento en prácticamente todos los tours y es de nuestros favoritos. ¡Nos encanta cuando lo hacen!
  • Golpe de aleta o Golpe de cola (flipper slap o tail slap en inglés): golpean el agua con la aleta o a la cola, generando una salpicadura.
  • Interacción con la embarcación: frotarse con la parte baja de la panga o sus laterales, acercarse, sacar la cabeza cerca… es el comportamiento que toda persona que hace el tour desea ver y tuvimos el privilegio de ver varias veces.
  • Cola hacia arriba (fluking en inglés): suele indicar que la ballena gris va a sumergirse hacia zonas más profundas, por lo que si vemos la cola quiere decir que esa ballena se va y tardará unos minutos en volver a salir a superficie.
Golpe de aleta (con varias marcas de balanos) en Laguna Ojo de Liebre. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

¿Cuánto dura el tour de avistamiento de ballenas grises?

Depende del tour, de la empresa y el precio. Los tours de Mario’s Tours, con quién hicimos la actividad, duran entre 3 y 4 horas, saliendo del Museo de la Ballena (tienen dos turnos, uno a las 8am y otro a las 11am)

Cuando veas la cola de una ballena gris significa que se va al fondo durante unos buenos minutos (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

¿Cuántas personas van en la embarcación?

Depende del tour, de la empresa y del precio: irá siempre un capitán y la cantidad de turistas que corresponda hasta el máximo de lugares que tenga la embarcación. Claro que lo ideal es que no seáis muchas personas por embarcación pero, en nuestra opinión, tampoco creemos que deban existir tours privados (que los hay aunque en Randomtrip no quisimos hacerlo de esta forma) debido a que cuantos más tours privados, más embarcaciones en el agua…

En el tour que hicimos con Mario’s Tours la panga tenía capacidad para 14 personas y el capitán, y éramos 13 turistas. Si bien no tuvimos ningún problema en ver y disfrutar del espectáculo, las filas son de 3 personas, por lo que quien se queda en medio está un poco más condicionado a que las personas de los laterales les faciliten ver/acercarse al agua.

Embarcación de Mario’s Tours en Laguna Ojo de Liebre. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

¿Cuánto cuesta el tour de avistamiento de ballenas grises en Laguna Ojo de Liebre?

El precio depende de la empresa con la que vayas, la duración, el tipo de embarcación utilizada, la cantidad de personas…. En el caso de Mario’s Tours, los tours compartidos cuestan 950 pesos (55€) por persona.

Dado que es una actividad con animales salvajes en libertad donde lo principal es que se respeten y que se haga bajo la regulación vigente, te recomendamos que no busques el operador más barato, y que hagas un poco de investigación de con quién lo vas a hacer y su postura respecto al bienestar de estos animales.

Haz siempre esta actividad con operadores autorizados. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Empresa recomendada para avistamiento de ballenas grises de forma responsable

En base a lo que te indicamos, por suerte la actividad está regulada y sólo puedes hacer el tour con embarcaciones autorizadas. Dado que incluso así puede haber embarcaciones que no cumplan las normas, lo más importante es que elijas bien con quién vas a hacer el tour, y que expreses cuando empiece el tour tus intenciones de realizar un avistamiento responsable y siguiendo las normas.

En nuestro caso lo hicimos con Mario’s Tours y los recomendamos encarecidamente ya que fue el único tour de los 6 que hicimos en Baja California Sur donde nos dieron una charla introductoria, tienen un Museo de la Ballena donde aportan su granito de arena compartiendo información sobre las ballenas y otra fauna presente en la zona, y tienen como objetivo la conservación de la ballena gris.

Si quieres hacer avistamiento de ballenas grises en la Laguna Ojo de Liebre te recomendamos a Mario’s Tours. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Nuestra experiencia viendo ballenas grises con Mario’s Tours

Mario’s Tours tiene dos turnos para hacer el tour: a las 8am y a las 11am. En nuestro caso fuimos en el de las 11am, que era el que tenía disponibilidad. Llegamos una hora antes, para desayunar algo en el restaurante y media hora antes, una guía nos dio una charla introductoria (fue el único tour de los 6 que hicimos por Baja California Sur donde obtuvimos algún tipo de información didáctica) en el Museo de la Ballena de Guerrero Negro, y después nos llevaron en una especie de bus/camión hasta el embarcadero, atravesando parte de la salinera, en el que se tardan unos 30minutos.

Salinera de Guerrero Negro donde fuimos con Mario’s Tours. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

La guía venía también en el vehículo, dando más información sobre lo que estábamos viendo (información sobre la salinera, la zona de observación de aves, sobre la águila pescadora y sus nidos en los postes de luz…). ¿Sabías que aquí en Guerrero Negro se encuentra la salinera más grande del Mundo?

¡Somos muy salaos! (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

El embarcadero es bastante rústico, hay 3 casetas (una para cada operador autorizado en esta zona de la Laguna Ojo de Liebre) donde podrás recoger tu chaleco obligatorio, y de ahí irás a tu panga.

Randomtrip a punto de salir para el tour de avistamiento con Mario’s Tours. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Nuestro capitán nos llevó en dirección a la boca de la laguna, y durante el trayecto empezamos a ver soplos por todos lados. Al rato, paró la embarcación, esperamos unos minutos y de repente se acercaron 2-3 ballenas muy curiosas, que se rascaban con la panga, sacaban la cabeza al lado de la misma, etc.

Ballena rascándose en nuestra panga. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)
¡Y sucedió la magia! (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Según pasaba el tiempo llegaron algunas más, hasta un total de 6, que estuvieron con nuestra embarcación, sin ninguna otra embarcación más en los alrededores, durante más de una hora. ¡Fue increíble!

¡Es asombroso cuánto se pueden acercar a la panga! (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Cuando estas ballenas nos dejaron, seguimos el trayecto en dirección a la boca de la laguna, y siguieron apareciendo más soplos de ballenas. Se nos acercó otra muy curiosa, que también venía hasta la embarcación, y que el capitán dijo que reconoció (y que se llamaba Micaela)

¡Hola Micaela! (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Tras 2 horas con las ballenas, iniciamos el camino de regreso, donde nos entregan nuestro «box lunch» (con agua, un sandwich, fruta y galletitas), pasamos por cerca de una plataforma naranja con algunos lobos marinos, y regresamos al embarcadero, donde devolvemos los chalecos, y montamos en el bus de vuelta al Museo de la Ballena. Todavía hacemos una parada en una montaña de sal de la salinera, para hacer algunas fotos.

Comida con vistas (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)
¡No todo fueron ballenas grises en el tour! (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Aprovechamos para volver a visitar el museo con más calma, ya que tiene un montón de información interesante, antes de poner rumbo a nuestro siguiente destino.

Qué ver y hacer en Guerrero Negro

Aunque el principal atractivo de Guerrero Negro es poder ver a las ballenas grises en libertad en la Laguna Ojo de Liebre, y a pesar de que Guerrero Negro en sí no tiene mucho que visitar, en los alrededores hay algunos planes increíbles que no te puedes perder:

  • Cruzar la frontera entre Baja California Sur y Baja California: dado que Guerrero Negro se encuentra justo en la frontera, puedes cambiar de estado cruzando la frontera, especialmente para hacer el plan que te proponemos a continuación
  • Visitar las Dunas de la Soledad: tendrás que cruzar unos minutos a Baja California, y la puesta de sol aquí es increíble.
Dunas de la Soledad, al lado de la frontera entre el estado de Baja California y Baja California Sur. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)
  • Bañarte y flotar en Los Amargos: no es el Mar Muerto, ¡es Guerrero Negro! En la Salinera de Guerrero Negro, la más grande del Mundo, hay una zona, conocida como los Amargos, donde se forman unas pozas o piscinas cuya agua contiene mucha sal, motivo por el cuál flotarás. Además de divertido, esta agua es buena para exfoliar la piel, pero es muy importante que no la acerques a tu boca ni la bebas (dicen que da una diarrea horrible), y que limites tu tiempo en ella (nos recomendaron un máximo de 20 minutos). También es un excelente lugar para ver el atardecer
¿Mar Muerto? ¡No! ¡Guerrero Negro! (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)
  • Acercarte al refugio de aves: desde ahí podrás avistar diferentes tipos de aves.
  • Visitar el antiguo faro

Dónde dormir en Guerrero Negro

Dado que los tours de avistamiento son por la mañana, lo ideal es que duermas la noche anterior en Guerrero Negro. No hay muchas opciones de alojamiento así que lo ideal es que reserves cuanto antes. En este caso, te recomendamos el Hotel Malarrimo by Rotamundos.

Revisa bien los precios y la información de qué está incluido antes de pagar ya que en México se suelen tener que añadir los impuestos al precio inicial que ves en la plataforma.

Vale la pena acercarse a Guerrero Negro para vivir este espectáculo. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Recomendaciones para visitar Guerrero Negro y avistar ballenas grises como turista responsable

En Randomtrip abogamos siempre por el bienestar animal por encima del entretenimiento humano así que aquí van nuestras recomendaciones para esta actividad, basadas en nuestra experiencia:

  • Ajusta tus expectativas: Si vas en la temporada que te recomendamos en Randomtrip, seguramente veas ballenas, pero no hay garantías de a qué distancia las verás ya que depende 100% de ellas.
  • Aumenta tu dosis de paciencia: En nuestro tour tuvimos suerte y casi todo el tiempo teníamos ballenas cerca, pero otras embarcaciones el mismo día no tuvieron tanta suerte. Nunca sabes qué te va a regalar la naturaleza ese día pero recuerda que sólo el hecho de estar ahí, es un privilegio.
  • Nunca pidas al capitán para acercarse más. Los capitanes se conocen las reglas de memoria, conocen la embarcación y la laguna como la palma de su mano, los cambios en las mareas y el viento y llevan años observando el comportamiento de las ballenas así que hazles caso y no «fuerces». Si la ballena quiere acercarse a vuestra embarcación, lo hará y de hecho lo hace muchas veces en este lugar único en el mundo. Lamentablemente, aunque haya un reglamento al que atenerse, algunas veces los capitanes para complacer a los clientes, ceden a forzar algunas reglas por la presión del cliente. No lo hagas y lo recuerda poner siempre el bienestar del animal antes que tu entretenimiento.
  • No toques ni beses la ballena. Por muchas fotos y vídeos que veas en redes sociales tocando (o incluso besando) a la ballena, en base a todo lo que comentamos en esta guía, no debería estar permitido y te pedimos que lo reconsideres
  • Sé amable con las demás personas: Durante nuestro tour tuvimos la suerte de compartir la experiencia con personas que vivieron esta increíble actividad desde la emoción y el respeto y, lamentablemente, con otras cuya principal (¿y quizás única?) prioridad era una foto tocando e incluso besando a una ballena. También nos tocó una persona que puso música en la embarcación durante el tour, y a la que tuvimos que llamar la atención y recordar que estábamos en un espacio natural. No seas esta persona, por favor.
  • Sé responsable con los residuos y la gestión de recursos: Recuerda el entorno único y especial en el que te encuentras, no tires absolutamente nada al mar y lleva una botella reutilizable de agua para evitar comprar botellas de plástico de un sólo uso.
Randomtrip feliz en la Laguna Ojo de Liebre. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Checklist: qué llevar para avistamiento de Laguna Ojo de Liebre

A continuación te dejamos la lista de productos que creemos que debes de llevar para esta aventura con ballenas grises:

  • Una botella como alguna de estas para llevar siempre agua contigo en al barco. Evitarás usar plástico de un sólo uso.
  • Cámara fotográfica para registrar los encuentros con las ballenas. En Randomtrip llevamos una Sony ZV-E10 y una Gopro Hero12 Black (para imágenes bajo el agua desde el barco)
  • Power bank: con tantas fotos y vídeos gastarás mucha batería, así que siempre viene bien llevar una buena power bank. En Randomtrip viajamos con estas 2 (Xiaomi 20000 mAh y  Anker 10000 mAh), que nos permiten cargar tanto los smartphones como la cámara de fotos. Recuerda poner modo avión durante los tours, e ir cargando los dispositivos cuando no los estés usando.
  • Botiquín: en el nuestro no falta algún fármaco contra el mareo (como la biodramina), antibióticos, antidiarreicos (y algún probiótico para recuperarnos más rápidamente), antihistamínicos, analgésicos y antitérmicos y, claro, seguro de viajes. Si contratas tu seguro a través de este enlace tienes un 5% de descuento.
  • Mochila water proof / Bolsa estanca como una de estas, muy útil para tener tu equipo fotográfico, móvil y cartera a salvo de mojarse en el barco (las ballenas a veces emiten el soplo cerca del barco o incluso golpean el agua con la aleta o la cola cerca del barco, pudiendo llegar agua a la embarcación)
  • Una braga de cuello como alguna de estas para protegerte del viento y el frío
  • Protector solar: el sol pega fuerte en Baja California Sur así que es un imprescindible para cuidar tu piel. Procura siempre que un Protector Solar Amigable con los Corales, es decir, que protege tu piel sin causar daño a los ecosistemas marinos evitando ingredientes como la oxibenzona y el octinoxato, dañinos para los corales. Tampoco que haya sido testado en animales.
  • Gorra o sombrero y gafas de Sol para protegerte cuando el sol pega fuerte en la embarcación
  • Cortavientos o similar: en el barco dependiendo de las condiciones puede hacer fresquito, así que lo ideal es un llevar un cortavientos que te proteja del frío, del sol, y del agua si salpica.
  • Carcasa colgante para tu smartphone: debido al viento y, algunas veces, a los saltos que da la panga, conviene tener algo de protección para tu smartphone para que no se te caiga (ya sea dentro de la embarcación o al mar). En nuestro caso tenemos esta para el iPhone, pero puedes ver más aquí
  • Cordón para las gafas: al igual que con el smartphone, es recomendable tener algo similar para las gafas (presenciamos un par de casos de personas a las que les «volaron» las gafas de sol al agua y no pudieron recuperarlas, además de que es plástico que contamina el mar). Puedes ver muchas opciones aquí

Si después de leer nuestra experiencia te entraron muchas ganas de vivirlo, te animamos a hacerlo de forma responsable y te decimos con toda sinceridad: las fotos no hacen justicia a lo que vivimos, fue de las experiencias más emocionantes de todos nuestros viajes. Si te surge cualquier duda, ¡déjanosla en los comentarios!

Una experiencia que no olvidaremos. (Foto de Randomtrip. Todos los derechos reservados)

Disclaimer: Mario’s Tours nos permitió vivir esta aventura de avistar ballenas grises a cambio de relatar nuestra experiencia aquí en el blog, pero todas las opiniones e informaciones expresadas en este post son nuestras.

Todas las fotos y contenidos son autoría de Randomtrip (excepto las que expresen claramente su fuente) y tienen todos los derechos reservados.

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